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F-1留學生被迫離境的「新規」不是針對疫情留學生

—F-1留學生被迫離境的「新規」是怎麼回事?

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如果所在學校的所有課程都是網課,持有F1、M1簽證的留學生不能選擇全程網課而繼續待在美國。美國國務院不會給學生頒發籤證;海關也不會允許學生入境。已經在美國的學生必須離境或採取其他措施,比如轉學至提供面對面授課的學校等,以保持身份。否則將面臨移民法後果。

圖為三月初,進入線上授課之前的加州大學聖地亞哥分校校園。(鄧舒語/大紀元

近日,社媒上,各種群組上,包括新聞里,都在談論美國移民及海關執法局(ICE)下屬的學生和交流訪問者項目(Student and Exchange Visitor Program,SEVP)7月6日頒佈的「新規」,如果F-1簽證的學生秋季學期只能選網課,那就不能留在美國,必須離境。一些媒體的報導讓人覺得,疫情面前,強迫學生去面對面上課,不是讓人染病嗎?這個「新規」真是「太不人道」了。真是這樣嗎?我抱着好奇心,做了一些功課後認為,以上一些論調都有省頭略尾之嫌。

其實,7月6日,SEVP公佈的是2020年秋季學期針對留學生的臨時豁免令(temporary exemptions),這是對今年三月份發佈的臨時豁免令的修改。之所以叫臨時豁免,是因為與原先的規定有更寬鬆的臨時性「豁免」。

春夏學期的臨時豁免令

今年三月,由於COVID-19疫情,眾多大學都將春季學期和暑期的課程改為網絡上課。因此SEVP也網開一面,頒佈了暫時豁免,允許持F-1簽證的留學生選擇的課程可以全部是線上課程,也允許學生不需要滿足每學期至少12個學分的規定等。

維持F-1身份的「舊規」有哪些?

為什麼說SEVP「網課一面」呢?

這要先了解疫情還沒攪亂人們生活時,美國對F-1(傳統學校)或M-1(職業學校)簽證有什麼規定。

雖然我本人也是持F-1簽證來美的,但那是幾十年前的事,而且沒有趕上疫情這樣的事,就是安安分分讀書,根本沒有認真了解過F-1到底有什麼要求。

所以現在只好認真查看美國國家安全部(DHS)網站。其在關於「維持學生身份」的介紹中寫道:「在美國學習期間,保持您的F或M學生身份很重要。您的身份與您來美國的目的或原因有關。美國國務院根據您的預定目的簽發籤證。」

「如果國務院向您簽發F或M學生簽證,則意味着您要來美國學習。您不應採取任何有損於此目的行動。」

該網站「在美國學習」一節中介紹,對於高中畢業後的學習(post-secondary programs,比如大學,專科等),「為了保持F-1或M-1簽證身份,你必須在一個SEVP認證的學校註冊一個全程的學習課程(a full course of study)。)

具體來說,大學裏的F-1學生每學期必須註冊至少12個學分;必須註冊學校所認證的全程課程等。

其中特別有一條關於網上課程的規定:「每個學期,整個全程學習課程中只能有一堂課可以是線上或遠距離課程。」「對於M-1或ESL學生來說,不能選擇線上或遠距離學習課程。」

通俗點理解,為了保持F-1身份,學生必須是「全職」學生,每學期必須修滿至少12個學分,其中至多只能有三分學分是線上課程,絕大多數時間學生必須出現在實體課堂,履行被頒發籤證到美國「學習」目的。如果都上網課,也不需要美國簽證了,在自己國家上就可以了,是不是?

但是疫情期間,SEVP放寬了這個要求,允許全部上網課等,所以說是「網開一面」的決定,否則按原來的規定,F-1身份就不能維持了。

秋季學期的「新」規其實不新

但是,在秋季學期開始之前,SEVP決定修改暫時豁免,不再允許F-1或M-1學生的所有課程都是線上課程,而是不同情況不同對待,但更多的是走回舊規定。

7月6日發佈的「2020年秋季學期臨時豁免令」主要內容包括:

1.如果所在學校的所有課程都是網課,持有F1、M1簽證的留學生不能選擇全程網課而繼續待在美國。美國國務院不會給學生頒發籤證;海關也不會允許學生入境。已經在美國的學生必須離境或採取其他措施,比如轉學至提供面對面授課的學校等,以保持身份。否則將面臨移民法後果。

2.如果所在學校採取面對面授課,F-1學生可以選擇不多於一門的線上課程。

3.如果所在學校採取的是面對面授課和網課同時進行的混合模式,F-1學生可以選擇多於一門的線上課程。但是持F-1簽證的學習英語(ESL)的學生,和M-1學生不能註冊任何線上課程。

確實是,SEVP的秋季臨時豁免實際沒有提供什麼太多豁免,遠不如春夏學期的臨時豁免寬鬆,在疫情下並沒有給留學生帶來更多的選擇和安慰。但是,那些讓人覺得這是疫情後針對留學生,尤其是中國留學生的「不人道」的「新」規定,就是掐頭去尾的假新聞了。

說到是否針對中國留學生,據Educationdata.org網站,2019年,美國的國際留學生總數100萬有餘,佔美國全部學生的5.5%。其中,按人數排在前三名的是,中國留學生近37萬(三分之一),印度留學生20萬餘(五分之一),韓國留學生5萬多。受影響的有三分之一就是中國留學生,當然也有三分之二是其他國家的學生。

責任編輯: 趙亮軒   來源:DJY 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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