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路透社:為中共病毒居家 研究人員警告後遺症恐釀成災

歐盟委員會主席烏爾蘇拉·馮·德·萊恩(Ursula von der Leyen)在2020年4月2日於比利時布魯塞爾舉行的新聞發布會上,詳細介紹了歐盟為限制中共病毒病(COVID-19)爆發而對經濟造成的影響的努力。

隨着政府爭相通過前所未有地關閉學校,企業和旅行,來阻止中共病毒的傳播,一些專家擔心,經濟不景氣和關門閉戶的社會將給公共健康帶來長期影響。

這是第二次世界大戰以來,政府對我們生活的最大幹預。為了抵抗中共病毒的爆發,全球各地的政府都關閉了學校,旅行和大小企業。許多觀察家對讓數百萬人失業和數百萬學生輟學的經濟成本感到擔憂。

現在,在美國和其他國家採取可能持續數月或更長時間的全面禁封步驟三周之後,一些公共衛生專家正在探索大規模封城的另一種後果:成千上萬可能增加的死亡或許將與疾病本身無關。

歷史表明,禁令持續的時間越長,這種後果就會越嚴重。研究人員發現,1982年失業激增使美國人的壽命總體縮短了兩到三百萬年。在上一次,即2007年至2009年的經濟衰退期間,就業市場的蕭條促使美國和歐洲的自殺率飆升,奪走的人命比經濟衰退之前增加了10,000。這次,如果像許多商業和政治領導人所警告的那樣,經濟崩潰和失業率飆升至歷史水平,那麼這種影響在未來幾周,幾個月甚至幾年內會更加嚴重。

已經有報道說,隔離措施正在某些地區引發更多的家庭暴力。長時間的學校停課會阻止有特殊需要的兒童獲得治療,並可能預示輟學率和違法行為的增加。公共衛生中心將失去資金,導致其服務減少和社區健康狀況下降。失業率激增至20%(這個說法目前在西方經濟體中很普遍),這可能導致在歐洲和美國失業或進入幾乎不存在的就業市場的人中再自殺2萬。

這些都不是在淡化中共病毒可能導致死亡的人數,也不是建議政府不應該積極應對這場危機。

經濟蕭條對人們,特別是窮人來說是致命的,」斯坦福大學健康政策研究員傑伊·巴塔查亞博士(Dr. Jay Bhattacharya)說。

倫敦帝國學院研究人員最近的一份報告幫助推動了全球封鎖的實施。他們認為,除非政府迅速採取嚴厲的社會疏遠措施,否則中共病毒可能會導致200萬美國人和50萬英國人死亡。報告說,要真正發揮作用,封鎖工作可能需要持續(不停地反覆進行)長達18個月。

在美國,白宮本周表示,最終死亡人數可能上升至24萬。各國對嚴厲的警告和每天增加的案件數量不斷增加做出了反應,方法是延長居家的時間。

與中共病毒進行的醫學鬥爭發展迅速,沒人知道它會發揮怎樣的作用,或最終的傷亡人數會是多少。但是研究人員說,歷史表明,對深度和長期經濟衝擊的反應以及社會疏遠,本身將對健康產生短期,中期和長期的影響。

以下就是一些例子。

家庭暴力

全國家庭暴力熱線首席執行官凱蒂·雷·瓊斯(Katie Ray-Jones)說,一些家庭暴力受害者與施虐者一同被困在自己的家中。他們已經遭受了更頻繁和更極端的暴力。

據報道,從辛辛那提到納什維爾,波特蘭,鹽湖城以及弗吉尼亞州和亞利桑那州的全州,全國各地的家庭暴力計劃接到的求助電話都增加了。在另一個例子中,新澤西州北部的基督教女青年會告訴路透社,其家庭暴力電話上升了24%。

雷-瓊斯(Ray-Jones)說:「有些特殊人群受到的影響將遠遠超出中共病毒,」他指的是家庭暴力受害者。

脆弱的學生群體

隨着全國學校的關閉和在線學習的開始,學生,家長和老師都面臨著適應遠程學習的挑戰。

一些專家擔心,在家中的學生,尤其是那些生活在不穩定環境或貧困中的學生,會錯過更多的作業。羅伯特·伍德·約翰遜基金會(Robert Wood Johnson Foundation)的一份報告稱,每月至少缺課三天的高中學生畢業前輟學的可能性要高出7倍,因此,他們的壽命比同齡人少9年。

最脆弱的人群包括,全美超過600萬特殊教育學生。沒有嚴格的教育和治療,這些學生將面臨一生的挑戰。

德克薩斯大學「梅朵思預防教育風險中心」的執行主任沙倫·沃恩(Sharon Vaughn)說,有特殊需要的學生「從高度結構化和定製的特殊教育中受益最大」,「這意味着他們是短期和長期不上學最可能受到重大影響的群體。」

在新澤西州,馬特萬的梅根·古鐵雷斯(Megan Gutierrez)就難以承受兩個非言語自閉症兒子(八個和十個)的教學和治療工作。她擔心,平時有固定治療師和老師的兒子們會退步。古鐵雷斯說:「對我來說,保持那些溝通技巧非常重要,因為如果他們不這樣做,可能會導致行為問題,使他們因無法溝通而感到沮喪。」

自殺率高漲

根據牛津大學的主要作者亞倫·里夫斯(Aaron Reeves)發表的研究顯示,在歐洲和美國,失業率每增加一個百分點,自殺率就會上升約1%。在上一次經濟衰退期間,當美國的失業率達到10%的峰值時,自殺率猛增,導致死亡人數增加4,750例。如果失業率上升到20%,那麼傷亡人數很可能會上升。

里夫斯告訴路透社:「可悲的是,我認為未來24個月內,自殺率很有可能將是上次衰退初期的兩倍。」這相當於在美國和歐洲,增加的自殺死亡人數是大約20,000。

上次經濟衰退後,美國和歐洲的自殺人數增加了10,000。

在美國開始採取極端封鎖措施的不到三周的時間裏,失業的人數上升了近1000萬。財政部長史蒂文·姆努欽(Steven Mnuchin)警告說,這個比例可能達到20%,而美聯儲(Fed)的經濟學家則預測將會高達32%。歐洲面臨同樣可怕的預測。

一些研究人員警告說,自殺率可能不會上升到如此之高。普林斯頓大學研究健康經濟學的安妮·凱斯(Anne Case)說,傳統的看法是,在失業率飆升的情況下,更多的人會自殺。但是,社區可能會在全國範圍內團結起來,擊敗冠狀病毒,這樣,這個比率可能不會上升。普林斯頓大學的健康經濟學研究人員凱斯說:「即使沒有典型的危機出現,也很難預測自殺的發生。」

科羅拉多斯普林斯報紙《憲報》報道,在三月下旬兩名高級學員明顯是自殺之後,本周,這裡的空軍學院放鬆了嚴格的社會隔離政策。當大三,大二學生和新生被送回家裡時,大四學生被隔離在宿舍里,有些人抱怨監獄般的環境。現在,根據州的規定,四年級生可以離開校園購買得來速食品,並以小組的形式聚集在一起。

公共衛生癱瘓

當地衛生部門運行治療諸如糖尿病慢性疾病的計劃。它們還幫助防止兒童期鉛中毒,並阻止流感,結核病和狂犬病的蔓延。非營利組織美國國家縣及城市衛生官員協會的政府事務主管阿德里安娜·卡薩洛蒂(Adriane Casalotti)表示,在一系列企業倒閉之後,財產稅和營業稅收入的嚴重損失,可能會使這些衛生部門癱瘓。

2008年經濟衰退後,美國一半以上的預算削減導致當地衛生部門失去了23,000個職位。卡薩洛蒂說,儘管人們普遍認為,不該吧經濟的重要性放在健康之上,但在公共衛生的最前沿,兩者之間有着不可分割的聯繫。「如果你沒有稅收可以依靠,將怎麼辦呢?」

服務於愛達荷州北部五個縣的公共衛生部門主管卡羅爾·莫爾萊(Carol Moehrle)說,在上次經濟衰退期間,她的辦公室失去了90名員工中的40名。該部門不得不削減一項計劃生育計劃,該計劃為貧困線以下的婦女提供節育措施,並測試和治療性傳播疾病。她擔心抑鬱症會造成更多傷害。

莫爾萊表示:「老實說,我認為我們不會一方面變得更精簡,一方面還仍然能夠生存下去,想到這個就覺得恐怖。」

失業率

在大蕭條期間,失業人數的上升可能引發收入降低、壓力增加和不良生活方式的骨牌效應。洛杉磯加州大學教授蒂爾·馮·瓦赫特(Till von Wachter)研究失業的影響。他說,收入和健康方面的這些挫折通常意味着人們更早死亡。瓦赫特)說,他對過去失業率激增的研究表明,流離失所的工人平均可能會失去一年半的壽命。如果失業率上升到20%,則可能意味着4800萬年的壽命損失。

他引用了他認為可以減輕失業影響的措施。白宮上周批准了《冠狀病毒援助,救濟和經濟安全法》,包括向企業提供緊急貸款和一項短期補償計劃,該計劃可以鼓勵僱主將僱員留在工資單上。

年輕人遭罪

從長期來看,在中共病毒封鎖期間進入工作市場的年輕人,可能付出特別高的代價。

在高失業率時期尋找工作的首次求職者的壽命較短且不健康。西北大學健康經濟學研究員漢尼斯·施萬特(Hannes Schwandt)表示,經濟的長期凍結,可能會使640萬進入就業市場的美國人的壽命平均縮短約兩年。這將損失1280萬年的生命。

全球商務凍結之際,成千上萬的大學畢業生將進入就業市場。傑森·古斯塔夫(Jason Gustave)是新澤西州威廉·帕特森大學(William Paterson University)的一名大四學生。他將是其家庭中第一個大學畢業的人,已經找到了一份治療師的工作。不過,現在他的執照考試被推遲了,他最早可以上班的時間是9月。

他說:「這完全取決於經濟發展的方向。」「到手這個職位還在嗎?」

在接下來的幾周內,該疾病的破壞程度將會成我們關注的重點,各國政府和衛生專家將基於更強的事實根據來評估死亡人數。

一些公共衛生專家說,這樣做時,政府應權衡已採取的抑制措施的成本,並在必要時考慮重新校準。

斯坦福大學研究衛生政策的傑伊·巴塔查亞博士說,他擔心,全球各國政府尚未充分考慮即將發生的經濟災難對健康的長期影響。他說,中共病毒可以致人於死地,但全球性的抑鬱症也會死人。巴塔查亞敦促政府領導人仔細考慮企業和學校的徹底關閉。

他說:「蕭條對人們,特別是窮人是致命的。」

責任編輯: 時方   來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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