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研究:為什麼我們不記得發生在嬰兒時期的事情?

每當Vanessa LoBue在羅格斯大學的兒童發展課上講授記憶時,她都會在開場時讓學生回憶他們最初的記憶。有些學生談到了他們上幼兒園的第一天;有些學生談到了他們受傷或不開心的時候;有些學生提到了他們的弟弟妹妹出生的那天。儘管在細節上存在巨大差異,但這些記憶確實有幾個共同點:它們都是自傳體記憶,或者說是一個人生命中重要經歷的記憶,而且它們通常不會發生在2或3歲之前。

事實上,大多數人都不記得他們生命中最初幾年的事件--研究人員將這種現象稱為「幼年經驗失憶症」(infantile amnesia)。但是,為什麼我們不能記住發生在我們嬰兒時期的事情呢?記憶是否只在某個年齡段開始發揮作用?

下面是研究人員對嬰兒和記憶的了解:

嬰兒可以形成記憶

儘管人們在2、3歲之前無法記住很多東西,但研究表明,嬰兒可以形成記憶--只是不是你講述自己的那種記憶。在出生後的頭幾天,嬰兒可以回憶起他們自己母親的臉,並將其與陌生人的臉區分開來。幾個月後,嬰兒可以通過對他們最常看到的人微笑來證明他們記得很多熟悉的面孔。

事實上,除了那些自傳性的記憶,還有很多不同種類的記憶。有語義記憶,或對事實的記憶,如不同品種蘋果的名稱等。還有程序性記憶,或關於如何執行一個動作的記憶,如打開你的前門或駕駛汽車。

心理學家Carolyn Rovee-Collier在20世紀80年代和90年代的研究表明,嬰兒在很小的時候就能形成其中一些其他類型的記憶。當然,嬰兒並不能確切地告訴你他們記得什麼。因此,Rovee-Collier研究的關鍵是設計一個對嬰兒快速變化的身體和能力敏感的任務,以評估他們長期的記憶。

在針對2-6個月大的嬰兒的版本中,研究人員將嬰兒放在一個搖籃里,頭頂上掛着一部手機。他們測量嬰兒踢腿的程度,以了解他們自然移動腿部的傾向。接下來,他們將一根繩子從嬰兒的腿上繫到手機的末端,這樣,每當嬰兒踢腿時,手機就會移動。正如您所想像的那樣,嬰兒很快就知道他們是在控制中的--他們喜歡看到移動裝置移動,所以他們比繩子系在腿上之前踢得更多,這表明他們已經知道踢腿會使移動裝置移動。

為6至18個月大的嬰兒設計的版本與此類似。但是,嬰兒不是躺在嬰兒床里--這個年齡段的嬰兒不會躺很久--而是坐在父母的腿上,雙手放在一個槓桿上,最終使火車在軌道上移動。起初,槓桿並不工作,實驗者測量嬰兒自然壓下的程度。接下來,他們把槓桿打開。現在,嬰兒每按一次,火車就會在軌道上移動。嬰兒再次迅速學會了這個遊戲,而且當火車移動時,嬰兒按壓槓桿的次數明顯增多。

這與記憶有什麼關係?這項研究最巧妙的部分是,在對嬰兒進行了幾天的這些任務之一的訓練後,Rovee-Collier後來測試了他們是否記住了它。當嬰兒回到實驗室時,研究人員只需向他們展示手機或火車,並測量他們是否仍然踢和按下槓桿。

使用這種方法,Rovee-Collier及其同事發現,在6個月時,如果嬰兒接受一分鐘的訓練,他們可以在一天後記住一個事件。嬰兒越大,他們記得越久。她還發現,你可以通過對嬰兒進行更長時間的訓練,並給予他們提醒--例如,讓他們看手機自己很短的時間內移動,從而使他們更長時間地記住事件。

為什麼不是自傳體記憶?

如果嬰兒在最初幾個月就能形成記憶,為什麼人們不能從生命的最初階段就記住事情呢?目前還不清楚人們出現「幼年經驗失憶症」是因為我們不能形成自傳體記憶,還是我們沒有辦法找回它們。沒有人確切地知道發生了什麼,但科學家有一些猜測。

一個是自傳體記憶要求人們有一些自我意識。人們需要能夠思考自己的行為與他人的關係。研究人員過去曾用一項稱為「 rouge test」的鏡子識別任務來測試這種能力。它包括在嬰兒的鼻子上塗上紅色的口紅或腮紅--或者如他們在20世紀70年代創造這項任務時所說的"胭脂"。

然後研究人員將嬰兒放在一面鏡子前。18個月以下的嬰兒只是對倒影中的可愛嬰兒微笑,沒有表現出任何證據表明他們認出了自己或臉上的紅印。在18至24個月之間,學步兒童會摸自己的鼻子,甚至顯得很尷尬,這表明他們把鏡子裏的紅點和自己的臉聯繫起來--他們有一些自我意識。

對「幼年經驗失憶症」的另一個可能的解釋是,由於嬰兒在出生後第二年才有語言,他們不能形成關於自己生活的敘述,而這些敘述後來可以回憶起來。最後,海馬體是大腦中主要負責記憶的區域,在嬰兒期還沒有完全發育。

科學家們將繼續研究這些因素中的每一個是如何導致你不能記得很多,如果有的話,關於你2歲之前的生活。

責任編輯: 夏雨荷  來源:cnBeta 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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