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中共國的脫貧和美國的未脫貧

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一名婦女開着車和她的兩個孩子等着入住無家可歸者庇護所。車裏是他們的行李。

華盛頓—中國11月23日宣佈,全國832個貧困縣全部脫貧。中國官媒表示,中國的脫貧經驗給其他國家的減貧措施提供啟示,與此同時,中國官媒又說,由於疫情的影響,美國底層人民的發展失衡,生存危機加劇。也有中國學者說過,中國已脫貧,美國有將近4000萬人口生活在貧困線以下,美國應該向中國學習。但是,中國的窮人是否願意到美國不脫貧,而美國的窮人是否願意到中國去脫貧?結論不言自明。

美國貧困人口數量和貧困標準

根據美國人口普查局和勞工統計局的數據,2019年,美國貧困人口比例為10.5%,大約3400多萬人。不過,美國哥倫比亞大學今年10月公佈的一份最新報告說,今年5月以來,受到中共病毒疫情的影響,美國的貧困人口新增800萬之多。所以,2020年,美國的實際貧困人口確實差不多4000萬人。

2019年,中國復旦大學特聘教授、復旦大學中國研究院院長張維為在一次電視節目中指出,"美國4千萬人貧困,1850萬極度貧困"。張維為的數據並沒有問題,但是有問題的是,他接着說:我們已實現脫貧,美國應該向中國學習很多東西,包括扶貧的經驗"。

張維為沒有指出的是,美國的貧困標準不同於中國。美國的極度貧困標準也不同於2015年世界銀行制定的"極度貧困"的標準,即每人每天生活支出不足1.9美元(12.5元人民幣)的人即為"極度貧困"。

根據根據美國人口普查局的最新調查:2020年的美國貧困線標準為單身收入低於1萬2760美元,相當於8萬4000元人民幣、4口之家低於2萬6200美元,相當於17萬2398元人民幣。美國"極度貧困"人口指的是那些收入水平低於上述貧困線標準50%的人。另外,根據美國智庫傳統基金會2018年的一份報告,真正屬於美國標準的極度貧困人口的數字並非是1850萬,而是150萬人。

值得指出的是這個數字還沒有包括國家給窮人提供的救助福利,比如住房、醫療、食品以及各種補貼。

那麼中國是什麼樣的貧困標準呢?根據今年3月中國國務院扶貧開發領導小組辦公室主任劉永富的話,中國的脫貧標準是,包含"一收入、兩不愁、三保障"。

根據劉永富,"一收入"指的是國家的收入標準,是2010年的不變價農民人均年收入2300元,按照物價等指數,到去年底現價是3218元,今年為4000元左右。"兩不愁"指不愁吃、不愁穿,目前已經做到。"三保障"指義務教育、基本醫療和住房安全有保障。

按照他提供的信息,中國已經脫貧人口的收入人均都在9000元以上,剩餘貧困人口人均收入在6000元以上。人均6000元,剛剛超過世界銀行的極度貧困標準。

美國窮人有多窮?

以一個帶有兩個孩子的單身母親的生活狀態為例。

假定這個單身母親有一份全職工作,工資水平為聯邦最低工資。稅後,這位媽媽的年收入看似只有1萬3853美元,但是,她還將從食品券、個人所得稅抵免,可退還的兒童抵免以及兒童營養計劃中獲得收益,她從這些福利項目中獲得的價值約1萬2,600美元。這樣一來,她的收入和福利總和大約為26,500美元。

除此之外,她和家人還將獲得價值10,000美元的醫療補助。如果她還獲得住房援助(大約有四分之一的低收入單親父母都會獲得住房補助),她從收入和福利中獲得的經濟資源加起來將達到4萬7400美元。

美國政府對貧困人口的各種補助

美國政府(州和聯邦,以聯邦政府為主)針對貧困人口提供多種社會福利,主要集中在醫保、食品、住房和子女養育上。

美國貧困人口享受的最大社會福利項目是醫療補助計劃,美國聯邦政府和州政府都有醫療保障項目、醫療補助,為貧困人口提供醫療保險。各州的申請條件標準不同,基本上是,聯邦貧困線133%以下,即可獲得,若收入達不到標準,在貧困線的400%以下,仍可申請政府的其他補貼,來支付一部分醫療保險費用。

貧困人口享受的第二大福利項目是食品券。生活在貧困線以下的貧困家庭,每個月可以按照標準領取到金額不等的食品券。根據馬利蘭州的標準,個人大約每月204美元,4口之家為680美元。食品券以電子轉賬卡支付,在超市購買各類食品,不可以購買食品之外的任何東西,比如煙、酒、日用品和保健品等。

住房福利是政府提供的第三大項目。政府有多項資助窮人住房的項目,例如住房補貼、提供低息住房貸款等。比如老年低收入者可以入住老年公寓;對於負擔不起房租的低收入家庭,則有房租補貼項目,如果一位單親母親有三個孩子,按照美國異性孩子不可共用臥室的傳統,政府出錢為他們租用有三個臥室的住房。

美國住房和城市發展部是具體負責低收入租房補貼運作的主要聯邦機構。根據住房和城市發展部的定義,所謂低收入者,指的是收入低於當地家庭中間收入的百分之三十的人。

獲得政府補貼的低收入家庭一般通過兩個途徑尋找出租屋:一個是在租房市場上自由尋找,按市場價格向房東租房,自己付不超過收入百分之三十的租金,不足的部分由政府支付,當然,所租房屋租金是有上限的,一般來說是根據當地平均水平設定的;另外還有一種方法是政府預先與房東商量好,將房東的房子作為住房補貼屋,固定出租給得到住房補貼的家庭,同樣,租房者需要付不超過百分之三十的收入作為租金的一部分,不足部分由政府支付。

住房標準為,一對夫妻可以申請一間睡房的公寓,一家五口可以申請三間睡房的公寓。

美國的義務教育為13年:幼兒園一年,小學到高中畢業12年,公里學校是免費的。不管你是買房子還是租房子,根據學區,就近入學。上大學必須付費,公立大學學費每年大約1萬多美元。窮人想要讀大學,政府給助學金。任何想讀大學的,都可以申請。家庭收入貧困線以下的,能拿到最高助學金,低收入家庭,也能拿到部分助學金。

學生校園免費午餐是政府最受好評的一項福利項目,窮人家庭孩子在公立中小學可以享受免費午餐,低收入家庭的孩子午餐只需付25美分。保證兒童的身體健康被列為美國的國策,僅校園學生免費和低價午餐一項,政府一年的開支就要109億美元,3千多萬青少年因此獲益。校園免費午餐即便是在中共病毒疫情和學生在家上網課期間也沒有中斷。每個學區會指定免費午餐發放點,到時候,學生家長前往領取即可。

美國農業部的婦嬰幼兒保健計劃,專門給窮人家庭的孕婦、產婦和哺乳期的母嬰給予資助。這個項目不限於美國公民、綠卡持有者或是任何合法身份者,只要居住在美國,哪怕是非法入境的偷渡者都可以享用。

中共病毒疫情期間,政府給貧困人口的補助

美國國會3月底批准了約2萬億美元的《中共病毒援助、紓困和經濟保障法案》。根據這項計劃,不僅是低收入人群,年收入低於7萬5千美元的個人獲得每人1200美金的直接補助。家庭年收入不超過15萬美金的已婚夫婦獲得2400美金補助,每個孩子額外獲得500美金補助。

這項計劃還包括,聯邦政府在各州失業救濟金的基礎上,為失業人員提供每周600美元額外失業救濟金,定於7月31日過期。

按照首都華盛頓特區的標準,失業者每周可申領最高444美元的補助,最長可領取26周。中共病毒疫情期間,在原每周444美元的失業補助基礎上,失業者可申領每周600美元的額外補助,最長可領取4個月。原失業補助的領取期限也延長13周。

紓困法案還為聯邦政府資助或是聯邦政府擔保的住房裏的大多數住戶提供了一些保障,避免因未付租金而被驅逐或是被收取遲交費用。

比如法案規定,自2020年3月27日至7月24日,若你符合以下任何一個類別,你的房東或是住房當局不得:因為你未支付租金或是其他手續費或是費用,而提起法律訴訟,要求驅逐你;如果你的房東因為你的住房接受紓困法案的貸款紓困,你則可以享受更長事件的免驅逐保護。

這個法案的實施幫助了很多美國的窮人。根據美國城市研究所2020年7月公佈的數據,如果沒有紓困法案,2020年美國貧困人口比例大約為12.5%,大約3950萬人。因為紓困法案,2020年的貧困人口比例大約為9.2%,為2930萬人。

2020年9月,美國疾病控制與預防中心(CDC)發佈了一項全國性命令,暫時禁止數百萬拖欠房租的美國租房者被驅逐,以減少中共病毒傳播。這一命令覆蓋所有4300萬美國租房者,只要他們符合收入資格要求。禁令為期4個月,有效期至12月31日。禁令甚至適用於個人年收入少於9萬9000美元,夫婦年收入少於19萬8000美元而無能力繳交房租的租客。

8月份後,美國聯邦政府還在討論第二輪紓困援助計劃,不過到目前還沒有最終的結果。

責任編輯: 李廣松   來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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