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楊憲宏:社群媒體「裁員風暴」:大老闆犯錯 小員工受過

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這個階段的網路社群產業有可能已經走到無以為繼的發展瓶頸。由於廣告收入大幅下降,而且融資不易,過去「大投資大收益」的榮景不再。也算是一種「泡沫破裂症候群」,第一個大動作就是裁員。

微軟(Microsoft)1/18宣佈,由於「雲端運算客戶重新評估支出,且公司須為可能出現的經濟衰退做準備」該公司將裁員1萬人,

在微軟宣佈裁員之際,已宣佈裁員1.8萬人的亞馬遜(Amazon.com)也已開始向員工發出通知信。該公司內部備忘錄指出,美國、加拿大、哥斯達黎加三國受影響的員工將在1/18前收到信;中國員工則會在農曆新年後收到通知。Google也擋不住科技業寒冬。Google母公司Alphabet1/20宣佈,全球裁員1.2萬人,相當於6%人力。

社群網站巨獸臉書(Facebook)母公司Meta也已宣佈裁員1.1萬人,雲端軟體公司Salesforce則將裁員10%,相當於8000人。

根據轉職服務公司Challenger,Gray& Christmas統計,2022年美國科技業共裁員逾9.7萬人,是繼2002年網路泡沫化裁員13.1萬人以來最大幅的裁員潮。這次「裁員競賽」才剛剛開始,預計砍人數量將會超過20年前。

有意思的是,微軟在宣佈裁員之前,才準備在生成式人工智能(generative artificial intelligence)領域大投資,將加碼投資生成式AI聊天機械人ChatGPT的開發商OpenAI。微軟此前已挹注OpenAI共10億美元。GPT3,生成型預訓練變換模型3(Generative Pre-trained Transformer3)是一個自回歸語言模型,目的是為了使用深度學習生成人類可以理解的自然語言。大白話就是AI取代自然人。這個技術將使未來網路社群產業走向「服務非人化」。進一步砍人是必然的。

在AI放最大投資的中國12大市值最高互聯網公司,現在也全部宣佈——「降本增效」,並指「好公司不能只敢擴張,必須合適時候省錢,先砍營銷預算、人事」。

對於網路科技業紛紛裁員,浙江大學國際聯合商學院數字經濟與金融創新研究中心聯席主任盤和林指出,「網路科技企業過去思維是透過資本市場尤其是美股獲得融資,以低價策略佔領市場,目前國外資本市場轉為下行趨勢,美國聯準會(Fed)加息使得流動性緊張,網路科技企業無法從外部獲得充足融資。」沒得「草船借箭」,沒錢,嚴重了。

盤和林也說,中國網路科技企業很多旁支業務長期無法實現正盈利與正現金流,企業需要透過裁員砍掉不賺錢旁支業務來提升業績,降本增效提高盈利能力,「這部分改變將是長期的,不會再回到燒錢擴張老路。」也就是說,要過苦日子了,問題是燒別人的錢習慣的中國社群網路產業,誰肯過「苦日子」?

他認為,網路科技企業裁員潮可能還要持續一陣子。在組織架構調整與盈利壓力外,「這些企業的發展也需要外部扶持,政策上還是要減少經營限制、劃定政策紅線,讓平台企業明確知道什麼能做、什麼不能做。」很要命的「習近平政策紅線」,就是最大的「黑烏鴉」,政策上更不會減少經營限制。看來是死路一條。

西方國家裁員砍人,某部分是受中國市場拖累,他們被習近平「限制經營」,更有「宰制性經濟戰略」習近平的邪惡妄想在伸出黑手,這些大老闆正逢「進不了,退不出」的窘境。未來,這些社群媒體想要存活只有退出中國市場,否則,向中國妥協的結果,只有遭到「宰制」,一個被中共控制的社群媒體,在自由世界不可能有出路。

這些走向裁員的社群媒體,現在只看到廣告減少,融資困難,事實上,他們的股價也是每況愈下。原因是:沒有未來感。就廣告呈現方式,也都是用干擾閱讀的強迫推銷,很容易激怒使用者,效果當然不良。

在惡劣環境下,使用者已逐漸「彈性疲乏」,甚至退出。因為太浪費時間了,社群媒體的內容八卦、假訊息充斥,論述反智,真正有智慧的內容極少,整個手機打開有如進「垃圾場」。如果不是可以省下電話費,社群網站幾乎已經沒有價值。

加上娛樂性極低,比不上Netflix一類的收費模式,既可在手機上看,也可以讓大型高畫質電視同步。愈來愈多人網路使用習慣已經轉變,在社群媒體上的時間大大減少。

轉變去哪裏?有些人在購物網站留連比價,有些人回到傳統閱讀,愈來愈多的podcast以「讀書」為深度學習的新生活。拒絕社群媒體成了一種「流行」。最有意思的是,美國境內各地,有各種「二手書店」,一種新的「閱讀復興」正在進行。這些二手書店有很多知識寶藏是網路搜尋不着的內容。

現在的網路搜尋,對一般人來說是極為困擾的經驗,找不到真正想要的內容,一堆不那麼相關的資訊堆積在前頭,特別是用中文搜尋時更是痛苦。英文搜尋只要掌握關鍵字,命中率算高,而且關連性的內容也有一定程度的助益,但是中文搜尋則知識含金量大減。據說,英文的內容豐富性已經大幅超過其他文字,千倍、萬倍。

由於搜尋引擎本身的「算法」受到商業、政治的控制,而且社群媒體也有因於政治傾向的「言論控制」,這些背後黑手都指向中共,這樣的「叩頭」(kowtow)營運策略,讓多數使用者看不起。去年美國民調公司Pew皮尤研究中心的這項調查在2022牟2月至6月間進行,共調查了包括美國、英國、法國、德國、西班牙、加拿大、瑞典、荷蘭、比利時等西方發達國家和在亞洲日本、韓國、馬來西亞、新加坡和澳大利亞的25400多人。

在19個國家中,除了新加坡和馬來西亞,其他國家的受訪者至少四分之三不看好習近平正確處理國際事務的能力。

其中日本89%的被調查對象對習近平沒有信心,其次是澳大利亞的88%和韓國的87%。

這對社群媒體來說是個大警訊。多數使用者對中國有惡感。他們的網路言論政策又向習近平傾斜,這生意怎麼做得下去?廣告商對這種嵌制言論自由的媒體很敏感,因為在這種社群媒體廣告,反而會遭到消費者抵制。多年來在台灣很風行的香港蛋卷品牌,只因為在香港民主運動中支持暴警,這兩年在台灣的市場銷售大幅下滑。

「裁員」是社群媒體營運不良的直接指標,不論大老闆如何找理由掩蓋。問題是這種營運不良的責任是大老闆的策略錯誤所造成,苦果卻是基層員工「失業」承擔。離職潮就在幾個星期內接連發生,也不見大老闆們有什麼反省。其實使用者可以在此時重新想想,還有必要繼續使用這些產品嗎?

責任編輯: 李廣松  來源:民報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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