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名家專欄:中美貿易正在發生根本變化

2019年8月23日,在加州長灘市(Long Beach)的長灘港,可以看到中遠(Cosco)海運船上的集裝箱。

在瘟疫流行期間,中美之間的貿易狀況很難確定。不過現在兩國都在逐步解除封鎖和結束隔離,有些清晰的統計數據公佈了出來,其中有兩個趨勢非常突出。第一,美國製造商明顯已經開始從中國以外採購;第二,中國對美國的購買明顯增加。

這種相對變動不僅反映出北京在瘟疫期間的政策,更是基於相對成本的基本事實。它也表明北京努力遵守和華盛頓在2019年敲定、並在瘟疫爆發前簽署的(美中第一階段)貿易協議。

美國進口數據中非常清楚地顯示出供應鏈的轉變。美國經濟對解除疫情限制反應強勁,從世界各地進口商品,就如同美國國內經濟快速增長時的情況。根據美國商務部的數據,從去年6月到今年3月(最近的有完整數據的一個月)的9個月裏,美國所有來源的商品進口增長了33.7%。

但在此期間,從中國進口的商品僅增長了6.9%。顯然,美國企業正在向其它地方採購。當然,部分原因是安全問題——與其說是國家安全,不如說是供應鏈安全。瘟疫期間,中共限制一些重要產品的出口。雖然北京在緊急情況下採取這樣的行動是可以理解的,但此舉促使美國商家擴大了供應商的來源,這自然也不奇怪,而且他們顯然已經開始這樣做了。

2018年3月22日,美國總統唐納德‧川普特朗普)在華盛頓白宮的外交接待室簽署對中國的貿易制裁。(Mandel Ngan/AFP/Getty Images)

摒棄從中國進口的做法也有從長期考慮的因素。

一段時間以來,中國的勞動力成本上漲速度一直比其它國家快。根據中國人力資源和社會保障部的數據,2012年至2019年期間,中國的平均工資年增長率為10%,增長速度令人矚目。這在中國這樣快速發展的經濟體中是很自然的,但仍然算得上是個驚人的數字,它抵消了中國與越南、印度尼西亞和拉丁美洲等幾個欠發達經濟體相比可能具有的成本優勢。

瘟疫期間,這種快速的工資增長停滯不前,但現在隨着經濟復甦,完全有理由相信它會恢復。這已經迫使美國買家到其它地方購買以前中國生產的廉價商品,特別如玩具、紡織品和鞋等技術性較低的產品,這些曾經幾乎是中國的專屬貨源。這種影響在瘟疫之前,甚至在2019年與川普(特朗普)白宮的「貿易戰」之前的數據中都很明顯。在2015年至2018年期間,所有美國商品進口均以15.7%的年增長率大幅增長,但從中國進口的商品每年僅增長3.1%。

美國的出口數據也反映了2019年貿易協議的影響。根據協議文本,中共實際上做出了四項承諾:

一是北京停止操縱人民幣匯率以支持出口的做法。

二是遏制中國企業侵犯美國專利和版權的普遍趨勢。

三是緩解中共長期以來堅持要求在中國開展業務的美國公司必須有一個中國合作夥伴,並向其轉讓所有技術和商業機密。

第四是中共承諾在接下來的2年裏再購買約2000億美元的美國商品。

當然,要衡量遵守承諾的成度也不容易,但出現了一些積極的跡象。像所有外匯一樣,人民幣一直在波動,但沒有完全被操縱的跡象。北京已經放鬆了對美國在華企業必須有中國合作夥伴的堅持,並對侵犯專利和版權的行為制定了民事和刑事程序。

在額外購買方面,統計數據很能說明問題了。

根據美國商務部的數據,自2019年以來,美國對華商品出口的年增長率接近14.5%,遠高於同期美國所有出口0.6%的年增長率,也高於貿易協議之前3年美國對華出口1.25%的年增長率。最近對中國出口的增長依然喜人,因為美國採購的變化減少了美國向中國出口組裝的零部件。

隨着美國在中國的採購放緩和中國對美國商品的採購加速,兩國之間的貿易失衡已經開始變得平衡。

美國商務部認為,2018年的雙邊貿易赤字最嚴重,當時中國向美國出售的商品比美國向中國出售的商品多出4190億美元。截至2021年的前3個月,年平均貿易赤字維持在2840億美元,雖然仍是個巨大的數字,但至少修正(如果這是一個正確的詞)了約三分之一。

這種趨勢是否持續取決於北京和華盛頓的政策以及經濟的周期起伏,這在美國和中共、以及世界上幾乎所有與之競爭的國家都是不可避免的。但就目前而言,緊張局勢正在緩和。

原文:US-China Trade Signaling Fundamental Change刊登於英文《大紀元時報

作者簡介:

米爾頓‧埃茲拉蒂(Milton Ezrati)是《國家利益》(The National Interest)雜誌的特約編輯,布法羅大學(紐約州立大學)人力資本研究中心的榮譽學者,也是紐約傳播公司「Vested」的首席經濟學家。他的最新著作是《三十個明天:未來三十年的全球化、人口統計學和我們的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live)。

責任編輯: 楚天   來源:英文大紀元專欄作家Milton Ezrati撰文/雲川編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

本文網址:https://hk.aboluowang.com/2021/0606/1602218.html

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