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K形復甦步向極端!中產正消失 通脹埋下社會動盪伏線

疫情逾一年,全球「K形」發展有步向極端之勢,據估算,中產階級大減,可惜不是從「K形」向上流去到富裕階層,而是「打回原形」!在「K形」經濟復甦下,全球貧富不均日益惡化,美國皮尤研究中心最新預測去年全球共有5,400萬人失落中產地位,富豪卻繼續「增磅」。低收入一族在疫情爆發期間是最先失業的一群,隨着經濟復甦,又淪為民生必須品價格上漲的最大受害者。這種存在於不同商品上的通脹分歧,將使貧富懸殊惡化,隨時引發大規模社會動盪。

疫情逾一年,全球「K形」發展有步向極端之勢,據估算,中產階級大減,可惜不是從「K形」向上流去到富裕階層,而是「打回原形」!在「K形」經濟復甦下,全球貧富不均日益惡化,美國皮尤研究中心最新預測去年全球共有5,400萬人失落中產地位,富豪卻繼續「增磅」。這種朱門酒肉臭,路有凍死骨的趨向,埋下社會動盪伏線。

誠然,疫情阻礙全球中產增長,亦加劇了貧困。數據顯示,去年有1.5億人從各級經濟階梯上滑落,是近30年以來首次呈現整體下滑趨勢,由於經濟衰退,貧困人口急增約1.31億。

根據定義,中等收入族群每天的生活費為10.01至20美元(約78至156港元),若以發達經濟體的標準去看,這個定義似乎仍偏松。然而,這足以讓去年全球中產人數自1990年代以來首次減少,其中又以南亞和撒哈拉以南的非洲降幅最大,印度尤為慘烈,該國去年中產階級人數料大減3,200萬人,幅度是30年最大,佔全球總數60%。由於中產多寡與國內生產總值(GDP)有密切關係,故預測到2021年,印度GDP將比往年減少5.2%,而同一時間美國僅減少1.6%。報告又顯示,印度的窮人料增7,500萬,同樣佔全球總數60%。

事實上,經合組織(OECD)早已警告,中產的經濟影響力正在下降,一旦這階級消失,可能對各國經濟增長和社會結構產生嚴重後果。其中,最嚴重的問題是目前年輕人更難攀上中產之位,回看1943至1964年之間出生(現年57至78歲)的嬰兒潮一代,20多歲時約有68%人屬於中等收入家庭,惟1983至2002年間出生(現年19至38歲)的千禧一代,相關比率跌到僅得60%。

諷刺的是,據美國智庫政策研究所數據顯示,全球2,365位億萬富豪財富合共增加了4萬億美元(約31萬億港元)。去年3月中起的一年間,有錢人持有的財富總額由8.04萬億美元急增至12.39萬億美元,漲幅高達54%。更值得注意的是,全球有13名億萬富豪一年內身家增長超過5倍,最誇張的甚至達33倍。長此下去,全球恐演變成富者極奢華,窮者極貧困。

為解決「K形復甦」問題,有指美國總統拜登將推富人稅,迫使富人與政府共度時艱。不過,諾貝爾經濟學獎得主Angus Deaton警告,政府對高收入者徵稅將非常難以實施,且透過一次過征財產稅以償還疫情債務並非好主意,恐會變成永久稅項,就像英國一樣。

【「畸」形通脹富裕家庭變得益者】

低收入一族在疫情爆發期間是最先失業的一群,隨着經濟復甦,又淪為民生必須品價格上漲的最大受害者。這種存在於不同商品上的通脹分歧,將使貧富懸殊惡化,隨時引發大規模社會動盪。

以美國為例,雖然整體通脹仍溫和,但數據背後存在巨大差異,尤其近月某些商品漲價特別多,例如汽油,相距僅一個月,目前一周駕車可能需要多付60美元(約468港元)。糧食價格的漲幅則是整體物價逾兩倍,不少民生必須品已加價。

由於汽油和飲食占低收入家庭每個月開支比率遠高於富裕家庭,使他們承受最大打擊。再者,這些民生需求往往不可延遲或沒有代替品。

事實上,美國絕非單一地區出現物價上漲問題,聯合國糧價指數在3月已連續10個月上升,為2008年至今最長升浪,意味全球皆面對貧富更懸殊的困局。

世界銀行首席經濟學家Carmen Reinhart說稱,糧價和通脹對平等問題有同等的重要性,這類衝擊會帶來不均衡的影響。

有媒體利用不同收入族群來評估通脹反映於一籃子商品加價的影響,結果發現對最富裕的美國家庭而言,目前竟然是「物價最平時期」,主因是高收入者是疫情爆發後經濟K形復甦的最大受惠者,所持的股票和房地產令其身家激增,更何況他們大多數人的工作都沒有受影響。

簡而言之,高收入家庭因資產升值,故在糧食、醫療、房租等項目的開支佔比相對下降,而這些都是近年升幅較整體物價為快的項目。

連聯儲局的統計也顯示,去年增加的財富有70%流入全美國收入最高的首10%家庭,收入最低的10%家庭只增加4%財富。

政策研究機構Opportunity Insights發表的報告更顯示,對年收入6萬美元以上的較高薪一族來說,經濟衰退基本上已結束了。惟對年收入低於3萬美元的最低收入族群而言,失業人數仍較疫前大幅增加了30%。

隨着通脹升溫,低收入家庭受到的打擊可能更嚴重,尤其聯儲局已多番表明,會容忍通脹升溫一段時間,直到經濟出現實質進展之前都不會加息,以幫助就業市場充分復甦。

責任編輯: 楚天   來源:東網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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