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地球最古老的冷凍精子成功繁殖出後代

科學家們並不是每天都能偶然發現一批擁有50年歷史的冷凍綿羊精子。因此,當澳大利亞研究人員發現一個由早期研究人員遺留下來的小型時間膠囊時,他們做了一件理所當然的事情:試圖以此繁殖出一些小羊羔。正如Smithsonian報道的那樣,他們成功做到了。

1968年,悉尼大學的綿羊研究員Steve Salamon博士凍結了來自幾隻優質公羊的精液。時至今日,現在的研究人員將這批精液樣本從貯存器中取出後對其進行了解凍,並對其進行了一系列實驗室測試。

他們在確定其發育能力和DNA完整性仍然完好無損後,決定對其進行最終測試:是否能讓一隻母羊懷孕?因此,他們將這批精子人工授精給了56隻美利奴母羊,並觀察到其中34隻母羊都成功懷孕並生下了健康的小羊羔。

當然,這個實驗並不只是為了好玩。他們其實是想測試幾十年前在零下196攝氏度的溫度下冷凍於液氮中的精子是否仍可用於繁殖目的。值得注意的是,這批古老精子的妊娠率(61%)略高於冷凍12個月後用於使母羊懷孕的綿羊精子(在另一個實驗中,成功率為59%)。

研究員Jessica Rickard博士在一份聲明中表示:“我們相信這是世界上任何物種中最為古老的可育貯存精液,也絕對是用於繁殖過後代的最古老精子”。

研究人員還表示,這項實驗還可以讓他們評估過去五十年來選擇性育種的遺傳進度。副教授Simon de Graaf對此表示:“想當年,我們一直都在努力[為羊毛產業]繁殖出更優質、更高產的綿羊。而這些小羊羔則為我們提供了參照和比較的資源”。

與此同時,這項研究對人類來說也是一個好消息,尤其是對年輕的癌症患者:他們可能因治療而失去生育能力。

換句話說,男性們以後可以在其青少年時期或20歲出頭時貯存自己的精液,而這些精液將在冷凍期間保持健康和可育,直到他們需要用到的那一天(如果他們今後的確面臨生育問題的話)為止。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:煎蛋網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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