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飛行汽車要來了?時速240公里,售價80萬美元

劃重點

1總部位於美國加州的初創公司Aska正在研發既可以在公路上行駛又可以在空中飛行的飛行汽車,預計2026年開售。

2這款飛行汽車名為A5,配有螺旋槳和摺疊機翼,可垂直起降,可以停放在標準停車位上,並使用汽車充電樁充電。

3 A5飛行時速240公里,續航400公里,售價接近80萬美元,目前已經有近百人下訂單。Aska還計劃推出共享服務。

飛行汽車可能比我們想像的更接近現實。總部位於美國加州北部的初創公司Aska正試圖實現人類幾十年來的夢想,最早於2026年開售既可以在路上行駛,又可以變形為在空中翱翔的飛行汽車,就像《回到未來》那樣。如果這家初創公司取得成功,未來交通將會發生巨變。

原型車獲得FAA安全認證

幾十年來,世界各地的人們都在渴望出現既能在地面上駕駛又能在空中飛行的汽車,但還沒有公司取得真正的成功。Aska想要改變這種狀況。這家總部位於加州的初創公司自2018年以來始終在致力於開發飛行汽車。最近,該公司剛剛完成了首輛原型車。

筆者親自試乘了這輛飛行汽車,整個過程大約持續了十分鐘。但在測試期間,這輛飛行汽車始終在地面上行駛,沒有展示飛行姿態。

首先我我們來看看Aska A5的外觀,它看起來讓人覺得有點怪異,像是直升機和汽車的混合體,但它最終可能會讓飛行汽車的夢想成為現實。

Aska的原型車最近獲得了美國聯邦航空管理局(FAA)的飛行測試批准,到目前為止,該公司已經完成了多項飛行測試。這是繼Alef Aeronautics之後,今年第二家獲得FAA認證的飛行汽車初創公司。

根據Aska的說法,A5是世界上第一輛啟動FAA型號認證程序的飛行汽車。獲得特殊適航證標誌着A5已成功滿足所有FAA的安全要求。

在試乘過程中,Aska行政總裁兼聯合創始人蓋伊·卡普林斯基(Guy Kaplinsky)表示,該公司希望徹底改變人們的通勤方式,幫助人們擺脫物價昂貴的三藩市等大城市,住在距離辦公室更遠的地方。

卡普林斯基說:「我們在2023年實現了一系列技術里程碑:1月份首輛全尺寸原型車首次亮相,成功進行了現場和駕駛測試,並為我們的預生產原型車獲得了COA和特殊適航認證。我們從飛行測試中獲得的數據使我們能夠在型號認證方面取得進展。我們已經完成了初始階段,正在朝着下一個里程碑前進。」

Aska表示,A5將能夠以每小時240公里的速度巡航,每次加滿油或充滿電可以續飛400公里。它由電動機和增程燃氣發電機提供動力。A5可以像無人機或直升機那樣垂直起降,也可以像普通飛機一樣水平起降,以便適應儘可能多的起降環境。

A5的尾翼和螺旋槳可以旋轉90度,在向前飛行或垂直着陸之間進行切換。其他公司也在研究電動垂直起降車輛(通常稱為EVTOL),但這些飛行出租車不能在地面上行駛。

已有上百名潛在買家預定

為了在公路上行駛,A5的機翼需要向內摺疊,形成更緊湊、適合道路行駛的外形。但我們可以把它想像成一架能在地面上駕駛的飛機,而不是一輛會飛的汽車。Aska希望首先讓A5獲得在當地道路上行駛的資格。

Aska的目標並非是為了取代現有汽車,該公司只是希望減少客戶從家或工作地點的通勤距離。按照卡普林斯基的設想,A5在地面上的行駛距離通常不會超過10英里(約16公里),只需要到達一個合適的起飛地點即可。

儘管如此,Aska還是希望A5在路上行駛時儘量減少麻煩。其原型車的體積與F-350皮卡差不多,但其最終目標時讓量產汽車縮小30%左右,這樣停車就方便多了。

Aska早期的原型車相當簡陋。內飾相當粗糙,門幾乎都關不上。但對於早期的疊代產品來說,這是意料之中的事。A5配有較小的屏幕代替側鏡,以及各種各樣的其他屏幕。

最終版本的飛行汽車將可容納四人,內飾更精緻,屏幕更大。但Aska表示,量產車型不會像勞斯萊斯這樣的高端汽車那樣豪華。這是因為,豪華汽車的體重通常更重,而重量則是影響飛行的重要因素。

Aska A5的起步價為78.9萬美元。該公司表示,開發計劃進行得很順利,預計將在2026年開始交付。如果你覺得這個價格有點高,Aska還計劃推出一種更實惠的共享服務。Aska打算在2026年開始將A5出租給飛行員,這樣他們就可以用它為乘客提供按需飛行服務。

Aska表示,已有100多名潛在買家預訂了這些飛行汽車,預購金額達到5000萬美元。

諸多挑戰仍有待解決

但當飛行汽車在世界各地成為現實之前,可能還有很多挑戰需要解決,比如飛行汽車在經過、起飛或降落時不斷發出的噪音。要想設計飛行時格外安靜的飛行汽車非常困難,尤其是在大規模商業運營時,每小時可能有數百架次起降的情況下。

電動螺旋槳和其他飛行汽車推進設計可以幫助減少噪音污染,城市規劃者應該考慮垂直港口或着陸點的噪音水平,但可能需要嚴格的政府法規來作為標準。同時,美國宇航局(NASA)已與FAA、大學研究人員和其他行業領先者合作,開發用於建模和預測飛行汽車噪聲的軟件工具,以努力幫助製造商設計更安靜的車輛。

Alef創始人兼行政總裁吉姆·杜克霍夫尼(Jim Dukhovny)說:「我們需要的許多部件在今天的世界上根本不存在。例如,為了避免差異應力,我們需要高度專業化的螺旋槳發動機系統。尺寸、重量和價格限制將決定這些飛行汽車多久才能向公眾開放,以及它們是否安全。」

此外,飛行汽車有時候需要在地面上行駛,這實際上可能意味着它在道路上不那麼安全。杜克霍夫尼表示:「最困難的部分仍然是過度階段,我們不知道當飛行汽車從地面升到空中或從空中降至地面時會發生什麼。理想情況下,這個過程會非常短,但法律和安全障礙仍很複雜。」

根據FAA發佈的一份藍圖報告,飛行汽車的運營首先將使用現有的監管框架和規則,以實現更大的飛機性能和更高水平的自主性。但報告提出了一些擔憂,噪音、污染、安全、可持續性、成本等問題都還沒有解決。誰來駕駛這些會飛的汽車?乘客需要執照嗎?低海拔地區的「垂直機場」和飛行車輛將如何影響社區生活?哪個司法管轄區將對空中墜毀事件負責?

這種飛行車輛行駛的速度可能會導致汽車之間或與建築物相撞。因此,準確、科學地引導路徑和軌跡規劃至關重要。FAA設想「空中出租車」在市中心機場和垂直港口之間的特定走廊內運營。但到目前為止,還沒有關於飛行汽車軌跡路線規劃的規定。

飛行汽車足夠安全嗎?

完成飛行汽車原型後,在獲得FAA的全面認證之前,Aska A5還有一個漫長的等待過程。即使在非實驗類別中,飛機在完成後通常也要等待兩年以上才能獲得認證。波音公司的777X等已完成的機型已經飛行多年,同時還在進行FAA認證所需的測試和演示飛行。

航空安全和認證專家萬斯·希爾德曼(Vance Hilderman)認為,即使Aska A5滿足了最初的要求,也有一個持續過程來監控每一步的安全過程。要運送付費乘客,飛行汽車的安全性必須至少是汽車的十倍。希爾德曼表示,他相信只有符合最嚴格標準的飛行汽車才會被允許搭載付費乘客。

希爾德曼補充說:「每個人都必須遵守與空客和波音相同的規則,儘管它們的飛行汽車複雜性較低,但它們仍然必須遵守所有相同的規則。在證明他們符合這數萬條規則之前,相關機構不會頒發證書給他們,所以我們可以放心乘坐。」

飛行汽車的大小也會影響其獲得認證的方式。在美國,任何重量超過55磅(約合25公斤)的小型飛行器原型都需要特殊的適航認證。而Aska A5原型重量超過5000磅(約合2.27噸),比預計於2026年推出的最終型號大30%。

責任編輯: 方尋  來源:騰訊 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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