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突破性新技術:症狀出現前若干年探測到癌症

一組研究人員發明的新技術只需進行血液檢測,就能在患者身體出現症狀的若干年之前探測到癌症。這將大幅提升大量癌症患的抗癌效果。

血液檢測示意圖

這種技術能探測癌症基因KRAS生成並散發到血液中的特殊蛋白,從而鑑定癌症的出現。KRAS是最常見的一種基因變異,很多類型的癌症,包括肺癌腸癌胰腺癌都有這種變異。

癌症越早被發現,患者可以選擇的治療方案越多,治療效果也越好。研究者稱這種方法適用於多種癌症,因此是癌症檢測領域一項「聖杯」般的突破性成果。

這項研究的負責人加州大學聖塔克魯茲分校(University of California, Santa Cruz)的丹尼爾‧金(Daniel Kim)說:「患者的癌症越早被發現,其得到治療並存活的幾率越大。全世界每年幾十萬人死於癌症。開發高敏感度的、能在癌症擴散到其它器官之前就能夠確診的檢測方法迫在眉睫。」

KRAS是控制RNA的基因。RNA是細胞自我複製的時候轉錄基因信息的化合物分子。研究人員發現,通過對血液進行測序、映射的方法可以探測到被癌症變異基因錯誤激發的其它信號分子,從而探知癌症的存在。

丹尼爾‧金說傳統的癌症檢測方法需要通過手術的方式提取腫瘤的活體組織才能進行檢測,新方法則只需通過「液體活檢」(liquid biopsy)的方式完成檢測,是探測早期癌症的有效工具。

傳統的檢測方法是患者感覺到身體部位出現異樣的腫塊,或是發現身體不適後才問診、檢測。丹尼爾‧金說,其實在腫瘤出現或患者的身體出現任何症狀之前,癌細胞早已經把DNA信息散播在血液里了。

合作研究者博士生羅曼‧雷吉亞多(Roman Reggiardo)說:「我們處於一個跨領域合作的研究環境中,這激發我們從新的角度思考RNA和癌症。」

下一步,研究者計劃先開發一種檢測早期肺癌的方法,之後再將其擴展為能夠檢測多種癌症的技術。這項技術將為像老年人和家庭有癌症基因的高危人群提供簡單、統一的篩查方法,在疾病出現的早期發現問題的存在。

丹尼爾‧金說:「現在我們知道了早期癌症的RNA信號特徵,這有助於我們開發早期癌症的檢測方法啊,希望將來這能挽救很多人的生命。」

這份研究7月19日發表於《細胞報道》(Cell Reports)期刊。

責任編輯: 劉詩雨  來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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