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用磁鐵去除微塑料污染 少年發明家獲獎

微塑料顆粒污染正在威脅人類的健康。一位少年發明家提出一種清除塑料污染的辦法,現在終於受到科學家的關注,並開始和美國企業合作,有希望未來兩年內他的技術將進入市場成為一個降低塑料污染的好辦法。

英國廣播公司(BBC)「未來」(Future)欄目最近特寫了愛爾蘭人費雷拉(Fionn Ferreira)的發明之路。費雷拉的家鄉有着美麗的海岸線。可是他發現近年來大量的塑料污染,包括看得見的各種塑料垃圾和看不見的微塑料顆粒幾乎到了無處不在的地步。

從12歲起,費雷拉決心要找到一個好辦法,可以從水中清除塑料污染。一開始,他自己設計了一個光譜儀,用紫外線測量液體裏面微塑料顆粒的密度。

「我看到,水中含有大量的微塑料顆粒,它們不全是來自海洋內大塊塑料碎裂後的殘餘物。得想個辦法解決這樣的問題。」費雷拉說。

一天,他在家鄉海邊玩耍的時候得到靈感。「我看到海面漂浮的油脂上吸附了大量塑料碎粒。我想到,看來油脂會吸附塑料。」

於是費雷拉用菜油和氧化鐵粉混合造出混合液。其實這種液體叫做鐵磁流體(ferrofluid),是一種遇到磁場的時候會出現強烈極化特性的液體。

然後他把日常生活中常見的接觸過各種塑料污染源,比如塑料瓶、油漆、車胎的污水,以及洗衣機排出的廢水等都加入這種液體內進行實驗。

等液體內的塑料微粒吸附到鐵磁流體上後,費雷拉用一個磁鐵把鐵磁流體清除,只剩下清水。經過5,000次測試後,費雷拉說他的方法從水中清除微塑料的有效性可達87%。

現在,費雷拉已經是一位20歲的年輕人,就讀於荷蘭格羅寧根大學(University of Groningen)化學系。利用這種技術,費雷拉設計了多種設備。

有的是家用的小型過濾設備,裝在家裏的水管里,不僅能夠過濾進入家中使用的自來水,也能過濾從家中排出的污水,有效降低生活中排放的微塑料對環境造成的污染。

他也設計了另一種設備,可以裝在船隻的底部,當船在海洋里開動的時候,順便吸附海水裏的塑料微粒。

2019年,費雷拉在谷歌全球科學展(Google Science Fair)上展示了他的發明,吸引了很多科學家的注意。那次展會他獲得5萬美元的獎金。

「開始的時候我只是個自己工作的發明者,參加了谷歌科學展後,一下子我可以和科學家對話了,他們讚賞我的發明。我的發明終於不再是一個小孩子的玩具。」費雷拉說。

現在,費雷拉正與一家美國公司合作,用不鏽鋼、玻璃和再生塑料等多種材料,嘗試不斷改進他設計的過濾設備。「我們要造出不會(對環境)產生更多污染的設備。」

費雷拉已經把他的設備送到世界各地各種不同的水路系統內進行測試,有希望在未來兩年之內讓這些設備進入市場供人們使用。◇

責任編輯: 夏雨荷  來源:大紀元記者張妮編譯報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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