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外星人早已不是神話!NASA研究表明金星硫酸雲層可能住着「外星微生物」

科學家表示,金星上由硫酸組成的大氣層,可能是簡單微生物的家園。(Pixabay)

在尋找外星生命的過程中,科學家們已經對各種岩石進行了研究。例如,火星上有地質特徵,表明它曾經有過而且仍然有地下液態水,這幾乎是生命的先決條件。然而現在,“金星雲”為尋求地球以外的生命提供了一個新的前景。

在最新一期《天體生物學》雜誌上發表的一篇論文中,由美國航空航天局(NASA)支持的一個國際研究小組認為,金星雖是太陽系中最不適宜居住的行星之一,但金星的酸性雲層可以承載簡單的外星微生物。

金星雖是太陽系中最不適宜居住的行星之一,但金星的酸性雲可以承載簡單的外星微生物。(Pixabay)

研究人員表示,金星上的多雲、高度反射和酸性的大氣層富含二氧化硫,適宜作為簡單微生物的家園。從太空探測器拍下的金星照片,可以看見它表面上分佈着生鏽般的黑色斑點,類似地球上細菌的吸光特性。

該研究小組負責人、來自威斯康星大學麥迪遜空間科學和工程中心的行星科學家SanjayLimaye說,金星有足夠的時間自行進化,並指出一些模型表明金星曾經有一個可居住的氣候環境,其表面的液態水已經存在長達20億年。“這比在火星上發生的時間要長得多。”

這篇論文的合著者、來自加州州立理工大學的生物化學教授Rakesh解釋說,正如在地球上的生命可以在酸性條件下茁壯成長,可以以二氧化碳為食,併產生硫酸。金星儘管炎熱,表面溫度高達462攝氏度,但大氣層中的微生物,仍然可以藉著風吹降溫而得以生存。

金星的高層大氣由二氧化硫和硫酸液滴組成,如雨水般落到地表。(European Space Agency/J.Whatmore)

美國航空航天局艾姆斯研究中心的研究人員戴維・史密斯(DavidJ.Smith)也表示,地球上類似的細菌和其它微生物能夠被帶到大氣中,科學家們利用特製的氣球在海拔高達41公里的高空發現了它們。

1967年,著名的生物物理學家哈羅德・莫洛維茨和著名天文學家卡爾・薩根首次提出了“金星雲”的可居住性。幾十年後,行星科學家大衛・格林斯彭(DavidGrinspoon)、馬克・布洛克(MarkBullock)和他們的同事們對這個想法進行了擴展。

1962年到1978年間發射到金星的一系列太空探測器,支持金星大氣層可能是生命的一個合理基礎的觀點,表明金星大氣中下層的溫度和壓力條件並不排除微生物的生長。

有人稱金星(左)是地球的姊妹星。(Pixabay)

有人稱金星是地球的姊妹星,確實,從結構上看,金星和地球有不少相似之處,但兩者的環境卻有天壤之別:金星的表面溫度太高,加上極高的大氣壓力和嚴重缺氧等殘酷的自然條件,而且時常降落巨大的具有腐蝕性的酸雨,所以,金星表面的條件是不適宜居住的。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:希望之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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