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美調查揭露北京延遲2周揭露病毒基因測序 害全球錯失防疫關鍵時刻

武漢肺炎疫情2019年底自中國爆發至今持續在全球延燒,累積至少造成7億人感染、7百萬人死亡。中國被視為是病毒源頭卻堅拒承認、甩鍋卸責,還阻撓國際團隊進行病毒溯源,但指控中國隱匿消息導致武漢肺炎疫情在全球失控的聲浪不曾間斷。美國國會調查發現,2019年底,中國研究人員已對COVID-19病毒基因測序,但北京隔逾2周才公佈細節,外界再度懷疑中國在武漢肺炎疫情初期到底隱瞞多少資訊。

中國武漢協和醫院2020年2月15日收治感染COVID-19的患者。圖:翻攝中新社

武漢肺炎疫情2019年底自中國爆發至今持續在全球延燒,累積至少造成7億人感染、7百萬人死亡。中國被視為是病毒源頭卻堅拒承認、甩鍋卸責,還阻撓國際團隊進行病毒溯源,但指控中國隱匿消息導致武漢肺炎疫情在全球失控的聲浪不曾間斷。美國國會調查發現,2019年底,中國研究人員已對COVID-19病毒基因測序,但北京隔逾2周才公佈細節,外界再度懷疑中國在武漢肺炎疫情初期到底隱瞞多少資訊。

華爾街日報報導提到,美國聯邦眾議院能源暨商業委員會從衛生及公共服務部(HHS)取得的文件顯示,2019年12月28日,中國一名研究員將COVID-19致命病毒幾乎完整的序列圖譜上傳美國政府運作的資料庫。當時中方官員仍聲稱湖北省武漢市出現「不明原因」肺炎,尚未關閉爆發疫情的華南海鮮批發市場。中國直到2020年1月11日才和世界衛生組織(WHO)分享病毒基因序列資訊。

報導指出,新消息無法平息COVID-19究竟源於動物傳播還是實驗室泄漏引發的爭論,僅代表世界仍無法掌握疫情源頭全貌。2019年底,全球科學家與政府仍致力解開日後定名COVID-19、造成數百萬人死亡的神秘傳染病謎團。多位專家認為,如能把握間隔那2周,將有助國際醫界了解COVID-19傳播方式、築起醫療防線、為疫苗研發打下根基。美國病毒學家布倫(Jesse Bloom)表示:「這凸顯我們對中國政府公佈的訊息準確性必須多謹慎小心。」

中國駐美大使館發言人堅稱,中國的疫情防控政策科學、有效,符合中國國情,「經得起」歷史檢驗。而美國眾議院能源暨商業委員會數月來追查疫情源頭,揚言傳喚衛生及公共服務部後,共和黨籍議員取得上述文件。衛生及公共服務部助理部長艾格林(Melanie Egorin)寫道,2019年12月28日,中國醫學科學院病原生物學研究所研究員任麗麗將SARS-CoV-2新型冠狀病毒基因序列圖譜上傳到美國國家衛生研究院(NIH)運作的基因資料庫GenBank。

根據美國疾病管制暨預防中心(CDC)紀錄,病毒基因序列資料2020年1月5日就分享給中國疾病預防控制中心,比 中共當局分享給世衛組織早6天。艾格林指出,任麗麗提供的病毒基因序列未曾發表,美國國家衛生研究院依程序要求她提供更多技術詳情但未獲回應後,於2020年1月16日從資料庫刪除。任麗麗當時未回應的原因不明。2020年1月12日,美國國家衛生研究院從另一來源得到並發表SARS-CoV-2病毒基因序列。

艾格林向眾議院能源暨商業委員會證實,2020年1月12日發表的基因序列和任麗麗提供的版本「幾乎雷同」。委員會主席麥莫里斯羅傑斯(Cathy McMorris Rodgers)聲明,現在發現中國國家附屬實驗室一名研究員測定病毒基因序列,比北京公開時間早很多,顯示美國「無法信任任何中共提供的所謂『事實』或資料,基於這類資訊的任何科學理論正當性也受到嚴重質疑。」

責任編輯: 李冬琪  來源:Newtalk新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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