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西雅圖不眠夜:大廠刷新裁員紀錄

Blind一度崩了。大批着急查看是否被裁的員工湧進這個海外匿名職場社區,翻看自己是否可能在名單上。

最初,微軟將於本月18日大裁員的消息就是從這個社區傳出。當時,微軟突然宣佈新的員工休假制度:無限制自由休假制度(DTO),有人視為是裁員前兆。理由是,如果DTO實行,當員工離職或被裁員,公司不必支付未使用的休假時間補償。隨後,微軟發言人出面否認裁員。

但「謠言」很快成真。1月18日凌晨,微軟CEO就發公開郵件官宣:確認將裁1萬人,而非傳言中的1.1萬。微軟方面強調,將繼續在關鍵戰略領域持續招聘。

同時,亞馬遜也開啟28年以來最大規模的一次裁員:1.8萬人。在11月首輪裁員中,亞馬遜的設備和語音助手Alexa項目成為了內部裁員的兩大重點,而這次,裁員波及到人力資源部門和零售部門,直指亞馬遜核心業務。

美國科技公司再次刷新了裁員紀錄。

花生廠、香蕉廠是一起上啊。」有海外中國區員工在社交平台上感慨,也許是考慮到中國傳統,亞馬遜中國區的裁員通知將於年後發出。

因為薪資較低員工自嘲是賺peanuts(花生;很少的錢),微軟被稱之為「花生廠」,LOGO酷似香蕉的亞馬遜則為「香蕉廠」。這兩家科技公司總部都位於美國西雅圖。

2019年,蘋果公司高調「落座」西雅圖。一時之間,亞馬遜、谷歌、微軟、臉書都扎堆挺進西雅圖「圈地運動」:蓋樓,開廠,招人,逃離灣區的程式設計師們一度帶動西雅圖房市大漲。2020年數據顯示,在普遍空置率提高的時候,高校密集的西雅圖吸引了大批來自矽谷的科技公司。

西雅圖不眠夜

而在2023年開年之際,西雅圖兩大廠同時動刀。

當地時間周三,微軟CEO薩蒂亞·納德在一封備忘錄中對員工表示,為了「使我們的成本結構與收入和看到的客戶需求一致」,從現在到3月底,公司將裁員10000人,這約佔微軟22萬多名員工總數的5%。

這是納德拉接手微軟後的第二次大裁員:2014年,納德拉上任不久即宣佈調整業務,全球裁員1.8萬人,裁員比例高達14%,重點波及部門是剛收購的諾基亞的設備和服務業務。此前,2009年美國因金融危機陷入經濟衰退,微軟曾經宣佈裁員5800人。

微軟的員工總數在過去三年間得以持續增長:在截至6月的2022財年,微軟增加了4萬名員工,比上年增長22%,總員工人數超過22.1萬人,其中約45%的增長(接近1.8萬個職位)來自運營職位,超過了產品研發。

此外,員工增長的很大一部分還來自收購公司,包括197億美元收購的Nuance增加的6500名員工,以及通過收購前AT&T廣告技術部門Xandr增加的1500名員工。

微軟西雅圖的鄰居,也是其在雲計算方面的競爭對手亞馬遜,也實現了「裁員預告」:本月早些時候,亞馬遜CEO Andy Jassy就表示將會裁減1.8萬名員工,預計將成為其28年歷史上最大規模的裁員。

不同於亞馬遜第一波裁員浪潮——只影響了公司設備部門(包括語音助手 Alexa、Kindle、智能家居產品、Echo揚聲器、健康設備Halo和家庭機械人Astro等),這次大裁員直指亞馬遜的核心零售業務:主要涉及人力資源和零售部門,包括亞馬遜的線上和實體店、第三方賣家市場和亞馬遜的Prime會員服務。

根據亞馬遜方面發給員工的備忘錄,這輪裁員,在美國、加拿大和哥斯達黎加工作的人應該會在周三結束前收到通知。中國員工將會在春節之後收到通知。

實際上,美國科技公司裁員潮已持續一段時間。

除微軟、亞馬遜外,美國視頻分享平台Vimeo、雲計算巨頭Salesforce也先後宣佈裁員計劃。繼2022年7月後,Vimeo開啟第二輪6%的裁員;Salesforce也宣佈計劃「在未來幾周內」裁員10%,預計近8000人受到影響。

據不完全統計,去年下半年,矽谷共有789家公司裁員了超過12萬名員工,被稱為「矽谷10萬大裁員」。根據矽谷裁員追蹤網站Layoff.fyi顯示,自疫情以來,過去三年時間裏,矽谷1396家科技公司共裁減約23.4萬人。

但即便是進行了大規模裁員,科技巨頭們的員工總數依然明顯高於2021年的水平。當下的裁員只是抹去了過去一年擴招的部分員工,大部分企業裁員後的員工總數依然高於2021年底。

根據美國商務部的數據,美國經濟在2020年萎縮了3.5%,但科技行業因電子商務、流媒體內容和虛擬會議的激增而飆升。最大的科技公司:Alphabet、亞馬遜、蘋果、臉書和微軟,在2020年蓬勃發展,它們的總收入比前一年增加約25%。

受益於居家紅利,計算機、電話、軟件和商品在線訂購需求的激增,科技行業邁出了瘋狂的招聘步伐:亞馬遜員工總數從2019年底的79.8萬人急劇增長到2021年的160萬人,整整增加了80萬人。微軟員工總數從2019年底的14.4萬人急劇增長到2022年的22.1萬人,增長了超三分之一。即便是此次全球裁員1萬人,微軟員工總數依然遠遠高於2022年初的18.1萬人。

正如兩家公司在內部發言中透露的「回正」傾向,為了抵消銷售放緩以及可能到來的經濟衰退帶來的影響,必須採取痛苦的措施應對:當下的裁員,只是紅利周期結束後的企業應時調整。當疫情影響逐漸淡化後,只有通過削減成本,公司才能為創新業務提供更多投資。

ChatGPT嵌入微軟全家桶

微軟一邊用裁員減少傳統業務投入,一邊持續在未來將要發力的領域下重注,以求下一波增長。

納德拉在給員工的備忘錄中寫道,微軟正在「將資本和人才分配給公司的長期增長和具有長期競爭力的領域」,所以將繼續在「戰略領域」招聘人才。微軟壓重金的戰略領域,即是人工智能

就在宣佈裁員前的一周,微軟計劃向OpenAI投資100億美元以收購其49%股權,目前雙方正在談判,預計 OpenAI投後估值將達到290億美元。Open AI在2022年底推出的聊天機械人ChatGPT,因其強大的學習和出色反應能力,震撼了科技界。

微軟要將ChatGPT技術整合到其Word、PowerPoint、Outlook、Bing必應搜索等軟件產品中,以更好對抗谷歌搜索。

搜索一直是AI最大的業務場景。三年前,微軟向特斯拉CEO馬斯克、前Y Combinator總裁Sam Altman等人共同創立的OpenAI投資10億美元。自2019年以來,利用與OpenAI公司的緊密合作,微軟內部已有多名高管參與嘗試將OpenAI技術和軟件集成到微軟產品中。

微軟計劃將 ChatGPT整合到其 Office生產力程序套件中。這些應用程式將包括 Word、PowerPoint和 Excel,結合Chat GPT強大的聊天功能,允許根據用戶提供的簡單 prompt生成文本。也就是說,繼對話、搜索領域,人工智能的應用進一步拓展進辦公場景。

在周二一場論壇上,CEO納德拉表示,微軟將迅速採取行動,力爭讓OpenAI的工具快速商業化。而OpenAI也在近期考慮,對ChatGPT進行收費,包括ChatGPT Professional(專業版)、每月訂閱付費等方式。

微軟的創始人比爾·蓋茨也在上周的Reddit活動中表示,相較於元宇宙和Web3,人工智能才是接下來最重要、最具有顛覆性的技術。

責任編輯: 方尋  來源:市界 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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