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脊損新療法:電刺激神經元 癱瘓者成功再次行走

瑞士「神經恢復研究中心」找到正確的電刺激脊髓神經元部位,成功的使原本癱瘓的患者恢復行走能力。(圖/NeuroRestore)

脊髓損傷是最嚴重的傷殘,因為受傷的脊髓神經元很難修復,導致大腦傳往下肢的信號不流通,也就造成癱瘓。但最近的一項研究發現,利用小電流刺激,可以幫助患者恢復一些活動能力,而且科學家逐漸了解正確的電刺激神經元位置,使得治療成功率愈來愈高。

新阿特拉斯(New Altas)報嶘,我們早就知道大腦與神經的命令,是一種電訊號,因此早在十幾年前,科學家就試著對脊椎進行電刺激,來重新建立起神經元的流通。然而神經元相當複雜,成功率並不高。

在經過多年的實測之後。現在科學家們已經確定了被刺激的特定神經元位置,成功率愈來愈高,而且還發現,即使在電刺激關閉後,患者仍然可以行走。

瑞士「神經恢復研究中心」(NeuroRestore)一項新臨床試驗中,9名患者在經過電刺激後,恢復了行走能力,即使在療程完成後,他們的運動功能改善效果也持續存在。科學家相信,這表明神經纖維已發生了某種程度的有效修復,接下來科學家試圖研究其中的原理,從小鼠研究與神經元分子建模來了解哪些部分的神經元發生重組。

研究團隊利用磁振造影,建立了完整的「脊髓3D地圖」,詳細到單個神經元,以觀察哪些神經元在電刺激下出效有效回應。在經過「地毯式搜索」後,他們找到了特定的神經元群,而這些神經元與一種名叫「Vsx2」的基因有關。有趣的是,Vsx2神經元在普通健康人的行走通常不重要,這也是過去一直忽略的原因。現在發現,這些神經元對於重組神經纖維,以在受傷後修復運動功能至關重要。

為了驗證這個想法,研究團隊以小鼠為實驗,要是小鼠的Vsx2神經元失效,並且脊髓損傷,那小鼠立即失去行走能力;相對的,Vsx2神經元仍然健康的小鼠,仍然可以正常行走。

研究小組表示,實驗證明刺激Vsx2神經元,能夠促進經神纖維的修復,進而治療癱瘓,這很可能成為更有效的療法,讓脊髓損傷的患者再次行動。

責任編輯: 方尋  來源:中時新聞網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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