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研究發現:地球植物能在月球土壤中生長!太空人或能在月球自給自足

一項振奮人心的研究發現,地球植物能在月球土壤中生長,發芽、生根、發芽、長大,而且或許可以食用!儘管在月球土壤當中孕育使它們承受格外壓力,最初它們能發出綠色枝葉,但最後可能會變成紫色。這是半世紀前阿波羅太空人帶回來的月球岩石和塵土樣本,經美國航太總署資助佛羅里達大學研究人員進行實驗的結果。

一項振奮人心的研究發現,地球植物能在月球土壤中生長,發芽、生根、發芽、長大,而且或許可以食用!儘管在月球土壤當中孕育使它們承受格外壓力,最初它們能發出綠色枝葉,但最後可能會變成紫色。這是半世紀前阿波羅太空人帶回來的月球岩石和塵土樣本,經美國航太總署資助佛羅里達大學研究人員進行實驗的結果。

此研究12日發表在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上,是史上第一次發現植物能在月球土壤中生長。

「生命會找到自己的出路」

佛羅里達大學植物分子生物學家保羅(Anna-Lisa Paul)和她的同事費爾(Robert Ferl)獲得NASA阿波羅第11、12、17號任務總共12克月球土壤,並分別種植能快速生長的雜草類植物水芹或阿拉伯芥。

研究人員第一次向樣本加水時,他們不知道會發生什麼事。這些月球土壤被長期密封於休士頓的NASA太空中心,從未接觸過空氣、液態水或地球上的任何其他玩意。「我們不知道是否會爆炸,或失敗並冒泡,」保羅向《華盛頓郵報》(Washington Post)說道。樣本沒有爆炸,事實上,它們根本沒有任何反應,月球土壤非常排斥水分,就好像它是有史以來最噁心的東西一樣。

經美國NASA資助佛羅里達大學研究人員進行實驗的結果發現,地球植物能在月球土壤中生長,發芽、生根、發芽、長大。(AP)

經美國NASA資助佛羅里達大學研究人員進行實驗的結果發現,地球植物能在月球土壤中生長,發芽、生根、發芽、長大。(AP)

研究人員努力讓月球土壤逐漸吸收水分,還添加培養液,接下來發生的事情進一步證明,正如電影《侏羅紀公園》(Jurassic Park)中所說的那樣,「生命會找到自己的出路」(life will find its way out)──月球土壤中的植物發芽了,並開始長出葉子。不同任務時期帶回的土壤樣本會有不同表現,阿波羅11號任務從月球表面挖出的土壤不像後來兩次任務那樣適合生長。

隨後的分析表明,使這些植物激活的逆境基因類似於暴露在鹽水等惡劣條件下的植物。研究人員得出結論,月球土壤可用於植物生產和月球上的實驗,但是「它不是良性生長基質」。費爾表示:「植物還能長出來真是太神奇了。對,它有壓力,但它不會死。它根本不會長不大。它適應了。」

保羅說,她和費爾從小就是看阿波羅系列任務長打大,也因此他們決定進入科學界,因此處理月球土壤樣本對他們來說是一種奇妙的體驗,他們對待樣本非常小心,「你正在處理國寶,別打噴嚏。」

月球上有某種豐富的元素,可以讓人類擁有下個世代的能源(圖/[email protected]

月球上有某種豐富的元素,可以讓人類擁有下個世代的能源(圖/[email protected]

可以食用,但不是特別好吃

NASA和其他航天機構一直希望,能利用自然生產糧食來支持人類在月球表面執行任務,這項實驗的結果令鼓舞了航天界。費爾說:「將月球土壤帶入月球溫室的想法是探險夢的產物,如果你回顧科幻小說,植物一直是實現深入探索的一部分。」

然而月球環境不是伊甸園,受到宇宙輻射的表面基本上是無菌的,月球土壤雖含有一些熟悉的元素,包括鐵和鎂,但它仍缺乏許多地球上會有的礦物質。月球土壤的質地也當然與地球不同,其質地更加粗糙,有很多微小、鋒利的碎片,那包含隕石撞擊留下的微小玻璃碎屑,所以如果你是植物,你也不會想要透過它去呼吸。

但是這些還是植物發芽生長了,有幾天看起來真的很青翠,然後它們似乎不喜歡在地球以外的土壤中生長,根部不像種植在模擬月球土壤中生長的對照幼苗根部那樣長直。

保羅說,在真實月球土壤根部生長的植物根部更加彎曲和粗糙,不過她說,這些植物還是可以食用的,「但不是特別好吃」。她指出,阿拉伯芥本身不被認為是一種糧食作物,之所以選擇這種植物,部分原因是它已經在國際太空站等太空任務中被研究透徹。

研究發現,月球的太陽照射區存在水分子。(美聯社)

在月球上種植植物有利於深入探索

植物可以通過基因工程改造,而更能適應月球土壤,如此一來,若科學家想在月球表面進行涉及植物的溫室實驗,他們可以利用周圍土壤。

NASA人類探索與營運任務部首席科學家布利契(Jacob Bleacher)表示,登月任務以及未來的火星任務將需要使用當地資源,而不是從地球攜帶所有必需品,「當我們考慮將太空人送上月球、進入太陽系以及火星等其他目的地時,我們必須學會在當地的陸地上生活。」

NASA太空生物學科學家巴塔查雅(Sharmila Bhattacharya)表示,要讓植物種植成為協助探索月球的有用工具,還有很多工作要做。她指出,我們已經能在國際太空站上種植物,太空人這麼做並不僅是為了攝取營養,他們喜歡有植物的環境,在空閒時間也會欣賞植物。

「他們對這些植物的喜愛程度真的讓我們感到驚訝」,她說,「他們慶祝彼此的生日時,也會在植物區附近進行。我們已經意識到植物產生了多大的積極影響。」

2021年6月,國際太空站(ISS)(AP)

責任編輯: 方尋  來源:風傳媒 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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