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2022年的全球危機更棘手,恐引發社會震盪

對於許多經濟體來說,糧食漲價會比一般消費品的通膨更加棘手,因為這是剛性需求,擠壓其他支出的服務遠比其他消費品還要更嚴重,對低收入戶也是嚴重的打擊,會衍生出更多的社會問題與政治動盪。

今年掀起的能源暴漲問題,即將在2022年轉變成棘手的糧食通膨問題。

對於許多經濟體來說,糧食漲價會比一般消費品的通膨更加棘手,因為這是剛性需求,擠壓其他支出的服務遠比其他消費品還要更嚴重,對低收入戶也是嚴重的打擊,會衍生出更多的社會問題與政治動盪。

由於今年通膨暴漲實在跌破太多經濟學家的眼鏡,使人們正擴大關注通膨膨,Google引擎上對通膨的搜尋興趣正攀抵17年新高。

但現在要留意的不只是整體通膨數字。的確,美國的消費者物價指數(CPI)已升抵30多年新高,但是要了解的是,長遠而言,多數通膨壓力都是「過渡性」的,因為價格上漲會促使廠商增產,從而平衡供需,消解通膨壓力。

各界該關注的是,需求是否正引領通膨上漲,在這方面,消費者的「通膨預期」是關鍵,也就是一般人預期東西未來會不會漲價、漲多少的心態。美國消費者對未來五年的通膨預期已達3%,英國更超過4%,都超出央行偏好的2%水準。預期物價將大幅上漲,會驅使消費者囤更多貨,提前消費,進一步為通膨壓力火上加油。

2021年的多項問題正匯流為CPI其中一項重要組成的完美風暴:糧食。氣候干擾因素已帶動食品價格上漲,但供應鏈問題和缺工拉抬工資,加劇漲價效應,接着又出現能源價格飆漲。

糧食通膨將成大問題

有助提高農產品產量的化學肥料,仰賴化石能源進行合成,而油價、天然氣價格飆漲,造成的後果就是肥料飆漲,各國推動減碳也可能也埋下2022年危機的隱憂。聯合國糧農組織(FAO)的糧價指數在10月止的過去一年已大漲超過30%。

許多人每天必須用來啟動一整天工作能力的咖啡,現在已是農產品通膨的最佳範例,阿拉比卡咖啡豆價格今年來已經飆漲逾一倍。

供給能力不足的消息頻傳,也已刺激小麥價格飆漲,在巴黎交易的指標性小麥價格已衝上空前新高,國際穀物理事會(International Grains Council)也已經警告,全球主要穀物出口商的庫存很可能降到九年新低。烏克蘭與俄羅斯邊境更處於一觸即發的瀕臨戰爭狀態,這兩大穀物生產國要是開戰,無疑將帶動穀物價格飆漲。

食品價格大漲恐引發社會動盪

彭博商品指數農業次指標已比去年低點暴漲80%,上一次有這麼激烈的漲勢是在2010到2011年,當時阿拉伯之春的動亂,使中東產油國供給出現疑慮。

這項農產品次指標是以美元計價,2010到2011年時美元是穩步走貶,但如今美元匯率持穩,因此即便同樣是80%的漲幅,今日的80%比當年的80%還要更嚴重。

消費者遭到糧價暴漲衝擊,將不利政治與市場穩定,也會成為股市利空。若勞工面臨食物價格上漲、要填飽肚子的壓力,將強力要求加薪。

因此,糧食通膨將會是2022年的嚴重問題,同時也會是經濟問題、社會問題、政治問題,更會造成人道危機。

責任編輯: 李韻  來源:經濟日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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