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新冠「神藥」締造者默沙東:藥價為成本40倍

10月1日,默沙東宣佈,公司與 Ridgeback Biotherapeutics合作開發的口服抗病毒藥物 Molnupiravir在對輕度或中度新冠肺炎患者開展的3期研究中,獲得積極的期中分析結果,與安慰劑相比,降低患者住院或死亡風險約50%,讓市場為之一振。

據估算,「神藥」價格是生產成本的40倍

美東時間10月6日周三,媒體 The Intercept援引哈佛公共衛生學院和倫敦國王學院醫院藥物定價專家上周發佈的一份報告,為期五天的 Molnupiravir療程是一種被譽為治療新冠病毒的「巨大進步」的新藥,生產成本為17.74美元。默沙東公司將向美國政府收取712美元的相同數量的藥物,是生產成本的40倍。

據哈佛公共衛生學院項目人員表示,雖然生產5天療程的抗病毒藥片的成本為17.74美元是一個估計值,但其使用的算法已用於估計數百種藥物的生產成本。與此同時,私營公司收取的藥品價格往往會上漲而不是下跌。

對於治療藥物或疫苗的所有這些交易,價格只會隨着不確定性的降低而上漲,給出一個價格,然後,對於下一次銷售,價格上漲。其他藥物和疫苗的價格上漲了,所以如果這個價格也沒有上漲,我會感到非常驚訝。

驚人利潤將落入默沙東的口袋

默沙東和 Ridgeback Biotherapeutics將由此獲得驚人的利潤。總部位於邁阿密的一家小型公司 Ridgeback於2020年從埃默里大學 Emory University獲得了該藥物的許可,兩個月後將該藥物的全球權利出售給了默沙東(具體金額未公開)。儘管 Ridgeback仍參與了該藥物的開發,但市場人士將這筆交易描述為「翻轉」。

與市場上的絕大多數藥物一樣,最初被研究用於治療委內瑞拉馬腦炎的 Molnupiravir是使用政府資金開發的。非營利組織 The Defense Threat Reduction Agency研究表明,國防部下設的部門在2013年和2015年曾分別向埃默里大學提供了超過1000萬美元的資金。美國國立衛生研究院下屬的國家過敏和傳染病研究所也向埃默里大學提供了超過1900萬美元的額外贈款。

此次「神藥問世」,只有默沙東和 Ridgeback獲利,據 Quartz稱,到今年年底,這種藥物可能帶來高達70億美元的收入。

自上周五公佈了令人鼓舞的臨床試驗結果,默沙東同時表明可以在年底前提供10 MM劑量後,公司股價上漲,而部分疫苗生產商股價下跌。儘管進行了初始投資,但美國政府似乎面臨着價格大幅上漲的問題。

6月,政府與默沙東簽署了12億美元的合同,以712美元的價格供應170萬個療程的藥物。該交易將在 molnupiravir獲得食品和藥物管理局的緊急使用授權後立即進行。

在接受 CNBC採訪時,Ridgeback聯合創始人溫迪霍爾曼指出,該公司要求但「從未獲得政府資金」來幫助製造 molnupiravir。

生物醫學高級研究與發展局(BARDA)前任局長里克·布萊特(Rick Bright)於2020年5月稱,Ridgeback未能成功從 BARDA「獲得約1億美元」以開發該藥物作為新冠病毒的治療藥物。同時,該公司關於研究結果的新聞稿還指出,「自 Ridgeback獲得許可以來,用於開發 molnupiravir的所有資金均由默沙東以及 Ridgeback提供。」

批評者呼籲政府有義務確保該藥公眾可負擔

批評者認為700美元以上的價格是荒謬的,同時他們也擔心某些國家的人們將買不起這種新藥。

報告的合著者、倫敦國王學院醫院的醫生 Dzintars Gotham說:「在他們還沒有覺得生病的時候,向他們提供700美元的治療意味着很多人不會接受它。」

由於聯邦機構在藥物開發上至少花費了2900萬美元,因此不少倡議者認為政府有義務確保該藥物是負擔得起的。

責任編輯: 李韻  來源:華爾街見聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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