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德爾塔毒株帶來的痛苦真相:「新冠不會消失」

隨着新冠病毒(中共病毒)在全國肆虐的警報不斷升級,芝加哥市長洛里·萊特福特(Lori Lightfoot)收到了鋪天蓋地的警告:洛拉帕羅扎音樂節(Lollapalooza)看起來越來越危險。這個一年一度、為期四天的音樂節將吸引成千上萬的人來到市中心,他們不戴口罩,擠進熱舞池、城市公園、餐館和L型火車,在中西部地區形成新冠病毒超級傳播事件的威脅。

市長堅持要讓音樂節照常進行。

上月末,舉辦這次活動的決定為沉寂的市中心注入了活力,遊客們也在盡情消費。一年前,芝加哥成了一個無聲的城市:商業活動受到限制,學校準備遠程教學,警察封鎖了密歇根湖沙灘的入口,洛拉帕羅扎音樂節被取消。

但最近幾天,儘管具有高度傳染性的德爾塔變異株在南方肆虐,並在所有的50個州造成疫情增長,市長、州長和公共衛生官員在考慮是否重新實施限制時還是顯得輕率。與去年8月相比,全國報告的新增病例增加了兩倍多,但是棒球比賽、音樂節和州博覽會都在繼續推進,餐館、健身房和電影院也都照常營業。在許多地方,人們很大程度上只能自己決定是否重新開始戴口罩,或是改變工作、社交和度假的方式。

美國人已經進入了令人沮喪的疫情新階段:他們意識到新冠病毒不會很快消失。這個一直在等待病毒消失的國家被迫重新調整。

「我們不能指望它會消失,讓我們徹底不需要再去顧忌它,」密歇根大學(University of Michigan)的流行病學家埃米莉·馬丁(Emily Martin)說:「我們已經看到了它的起伏。有時候我們需要格外警惕一些。」

幾個月來,科學家們一直警告稱,新冠病毒很可能成為地方性流行病,而且群體免疫的可能性越來越小。但是,即使疫苗仍然有效,病毒的變異和傳播速度還是讓一些專家感到驚訝。

今年夏天一開始充滿了希望。美國報告的新冠病例總數是疫情開始以來最低的,官員們已經允許接種過疫苗的人在大多數情況下摘下口罩。接着,一連串令人擔憂的疫情暴發接踵而至,醫院人滿為患,人們擔心病毒接下來還會帶來什麼。

住院人數達到了自冬季以來的最高水平。在南方的部分地區,包括密西西比州、路易斯安那州和佛羅里達州,德爾塔變異株病例已經打破紀錄,重症監護病房也不堪重負。

「我想我們都後退了一步,認為情況正在好轉,」佛羅里達州坦帕市30歲的安東尼·蒙泰羅(Anthony Monteiro)說。他從事醫療器械銷售工作,因此經常去醫院。「新冠患者太多了,我覺得現在無論走到哪裏,空氣中都瀰漫着新冠病毒。」

全美每天都報告大約13萬例病例,幾乎是去年夏天最高水平的兩倍。儘管今年夏天包括密蘇里州和內華達州在內的首批熱點地區出現了一些進展的跡象,但美國大部分地區的病例仍在爆炸性增長。

在最近的激增期間,美國手握能夠有效預防重症和死亡的疫苗武器,所有12歲及以上的人都可以接種。但是,只有大約一半的美國人完全接種了疫苗,而且自德爾塔變種疫情暴發以來,每日疫苗接種率只有小幅上升,約為每天70萬劑。

到目前為止,最嚴重的激增集中在接種率不高的南部各州,但在接種疫苗人數高得多的地方,感染人數也在上升。俄勒岡州和夏威夷州的接種率都相對較高,最近幾天都創下了每周病例紀錄,而在新英格蘭接種較多的地區,最近幾周的每日病例率增加了一倍以上。那裏的病例最終是否會達到路易斯安那州的水平,將被視為一種測試,看看接種疫苗是否不僅能對死亡人數、也能對激增的規模和強度帶來顯著差異。

這個國家的大部分地區仍然完全開放——除了夏威夷以外,該州州長最近對社交聚會和餐館實施了限制——迄今為止,大多數官員沒有限制或關閉企業,而是傾向於口罩規定或疫苗要求,或者更常見的是什麼都不做。路易斯安那州和俄勒岡州恢復了戴口罩的規定。三藩市將要求餐館、酒吧和健身房提供疫苗接種證明。一些學區和城市已經恢復了普遍戴口罩的要求,更多的僱主和大學宣佈了要求接種疫苗的計劃。

在密西西比州傑克遜市,儘管美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)今年5月宣佈,已完全接種疫苗的人可以不戴口罩前往大多數地方,但該市市長喬克韋·安塔爾·盧蒙巴(Chokwe Antar Lumumba)仍堅持佩戴口罩的要求,該規定後來被推翻。最近幾天,隨着密西西比州的病例達到創紀錄的水平,住院人數也在上升,他宣佈市政工作人員不久後必須提交疫苗接種證明或接受定期檢測。盧蒙巴說,限制措施,包括對商戶的限制,正在考慮之中,但尚未出台。

「也許,或者至少有一定可能性,會實施其他措施,」盧蒙巴說。「無論是重新實施舊規定,還是在城市內建立新規定,一切都在討論中。」

但其他官員對新的限制措施持反對態度,或擔心這些規定可能適得其反,使疫情進一步政治化。疾控中心建議一些接種過疫苗的美國人在公共場合重新開始戴口罩,但沒有建議關閉商鋪。

7月下旬,當病例開始激增時,蓋洛普(Gallup)的一項民意調查發現,59%的受訪者認為健康人正常生活是一個好建議,而41%的人認為儘可能待在家裏更好。

「我不相信未來的公共衛生命令會比過去更加有效——其實過去的命令效果也不夠好,」堪薩斯州勞倫斯-道格拉斯縣衛生部門主任丹·帕特里奇(Dan Partridge)說。他說,他希望鼓勵人們戴口罩和接種疫苗,同時不必發佈命令或取消活動。

這波夏季激增的一個中心是佛羅里達州,那裏的住院率是全國最嚴重的。共和黨人、州長羅恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)在很大程度上阻止了地方政府實施限制措施。

與疫情暴發之初的幾個月不同,該州對養老院的探視沒有規定限制,讓每家療養院根據疾控中心的規定和自己的情況做出自己的決定。養老院行業組織「佛羅里達領先時代」(LeadingAge Florida)的公關總監尼克·范德林登(Nick Van Der Linden)說,養老院和輔助生活設施開始把新冠病毒視為「與我們長期共存的東西」。

除了聯邦政府強制實施的方案(比如考慮到佛羅里達州的病毒激增,工作人員和居民每周將進行兩次檢測)之外,醫療機構還制定了針對新冠病毒的日常感染方案,就像他們曾經制定過關於流感和諾如病毒等其他傳染病的感染方案一樣。「我們要把它當做長期存在來對待嗎?是的,」范德林登說。「新冠病毒不會消失。但我們也不再處於2020年的大流行了。」

責任編輯: 李韻   來源:紐約時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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