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美國正全面評估對華貿易 一個議題成為關鍵

美國國會議員和拜登政府官員正在加大對美國企業的施壓力度,要求他們停止從中國西部的新疆地區進口商品;中共政府被指控在這一地區使用強制勞動,相關議題已經在美中雙邊貿易日程上佔據重要地位。

1月份以來美國實際上已經禁止了進口新疆產棉花。

美國國會議員和拜登政府官員正在加大對美國企業的施壓力度,要求他們停止從中國西部的新疆地區進口商品;中共政府被指控在這一地區使用強制勞動,相關議題已經在美中雙邊貿易日程上佔據重要地位。

西方官員稱,中共政府在新疆地區強制維吾爾人和其他穆斯林少數民族從事勞動。但這種說法遭北京方面的強烈反對。新疆是全球最大的棉花以及太陽能電池板原材料的生產地。

1月份以來美國實際上已經禁止了進口新疆產的棉花和西紅柿產品,對一些太陽能材料採購行為的懲罰措施也於6月份實施。

美國還在準備更加嚴厲的限制措施。預計國會將在今年晚些時候通過立法,禁止進口所有新疆產品,除非進口商能夠證明他們進口的商品與強制勞動無關,而要證明這一點並非易事。

上個月的《防止強迫維吾爾人勞動法》(Uyghur Forced Labor Prevention Act)在參議院獲得一致通過,正等待眾議院批准;去年眾議院已經通過了一項類似法案,在兩黨獲得廣泛支持。

美國貿易代表戴琪說,美國以工人為中心的貿易政策將捍衛工人的權利,解決不公平競爭問題。

該法案還將使美國海關邊境保護局(Customs and Border Protection,簡稱CBP)擁有更多資源,該機構作為強迫勞動案執法機構的責任陡然加大。在始於10月的本財政年度,CBP已扣留了967批涉強制勞動案件的貨物,大部分與新疆棉花禁令有關。這一數字約為上年全年的三倍。

工人權利協會(Worker Rights Consortium)執行董事Scott Nov說:「這項立法將大大加強CBP的執法力度。」工人權利協會是一個非營利性的、獨立的勞工權利監督組織,該協會部分運營資金來自大學。他表示:「這對公司有重大影響。」

拜登政府正對對華貿易政策進行全面評估。雖然新計劃還沒有揭曉,但多名美國政府官員最近幾周就已明確,針對強迫勞動問題與中共政府展開對抗是其貿易戰略的一個關鍵組成部分。

美國國務院等機構上月發佈企業指南,強調涉疆供應鏈存在強迫勞動風險,敦促美國企業退出該地區。

這些機構在新疆供應鏈商業諮詢公告(Xinjiang Supply Chain Business Advisory)中表示:「鑑於這些侵權行為的嚴重性和廣泛性,不退出與新疆有關的供應鏈、企業和/或投資的企業和個人可能面臨違反美國法律的較高風險。」

指南列出了一系列具有高度人權關切的行業,除了棉花和可再生能源產品,還包括農業、食品加工、手機和玩具。

美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)說,該指南表明美國政府致力於終結強迫勞動,特別是在全球供應鏈當中。她說:「我們以工人為中心的貿易政策將捍衛工人的權利,解決不公平競爭問題,特別是在這樣的競爭是基於人類剝削的情況下。」

北京方面表示在新疆不存在強迫勞動。

中國駐華盛頓大使館發言人劉鵬宇說,新疆事務純屬中國內政。

行業代表和貿易律師說,出於對維吾爾族強迫勞動立法的預期,進口商正急切地撤出新疆,特別是在太陽能行業,該行業嚴重依賴來自新疆的多晶矽(一種太陽能電池板組件)。

美國太陽能行業協會(Solar Energy Industries Association)首席法律顧問兼市場戰略副總裁John Smirnow稱:「我們一直非常公開地推動公司搬離新疆,遷到所有進入美國的產品都可由第三方獨立審核的地區。」他表示,該協會已發佈一份協議幫助公司追蹤其供應鏈,該協會的280家成員公司已簽署一份反對強迫勞動的承諾書。

據國會遊說數據顯示,美國太陽能行業協會和美國服裝鞋類協會(American Apparel& Footwear Association)等行業團體已遊說國會,以影響其立法結果,這凸顯出這項立法對進口商的重要性。

雖然進口商和行業律師預計,該立法將在參議院批准的關鍵條款保持不變的情況下獲得通過,但眾議院議員可能會試圖新增一些更嚴格的條件,包括向美國證券交易委員會公開披露與新疆實體的任何接觸,以及縮短該法的實施準備期。

美國服裝鞋類協會總裁兼行政總裁Steve Lamar稱,該協會正在與國會合作,尋求立法規定「明智、有效的執法程序」,可將公司視為「我們共同努力反對強迫勞動的合作夥伴」。

美國國會要求在強迫勞動問題上向中共政府進一步施壓的呼聲日漸強烈。一個眾議院小組上月通過立法,將中共政府對待維吾爾人的方式稱為「種族滅絕」,並禁止進口「完全或部分」在新疆製造的商品,或通過新疆政府工人安置計劃在中國其他地方工作的人製造的商品。

由俄勒岡州民主黨參議員Jeff Merkley領導的一個國會兩黨委員會,甚至對NBA球員為已知使用新疆棉的中國體育用品公司做代言表示擔憂,稱球員應敦促這些公司停止使用新疆棉,或終止代言合同。

美國還推動盟國與其一道就新疆被指存在的侵犯人權行為對中共加壓,歐盟、加拿大和英國已採取行動譴責中共政府。

Miller& Chevalier的貿易律師Virginia Newman說,包括新立法在內的這些行動可能會促使中共對美國採取反制措施,最終導致兩個經濟體脫鈎。她說:「這可能會影響到更多人,超過業界當前的預期。」

責任編輯: 李韻   來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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