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比新冠強!這病毒若重成生化武器 全世界恐毀滅

1977年的索馬利亞,當地一間醫院廚師,阿里馬奧馬林(Ali Maow Maalin)得到天花(smallpox)時,沒有人知道他會是世界上最後一位感染天花的患者。那時天花根除計劃已經進行到最後階段,世衛組織也在3年後,正式宣佈天花於自然環境中絕跡。

天花以致死率達30%和高傳染率讓人聞之色變,更被稱為是「殺人怪物」!光是20世紀就有5億人死於天花,比所有因戰爭死亡的人數加起來還多;2017年曾有報導指立陶宛有科學家對一具兒童木乃伊研究時發現,儘管沒有發現長痘的跡象,卻意外偵測到大量天花病毒的 DNA,最後拼湊出完整的天花基因組。

據報導,這名孩童約於公元1643到1665年間去世,符合史料記載中,附近地區流行天花的時代,這也是目前已知,年代最古老的病毒古代基因組。由於只是DNA,並非活生生的病毒,因此不用擔心染病的風險。

不過近年來,類似病毒恐攻擊事件頻傳,像是2001年美國炭疽桿菌攻擊事件更導致5人死亡、17人被感染,堪稱是美國史上最嚴重的一次生化恐攻,隨著現今科技和生物學的進化,專家學者也不斷提出警告,天花病毒很有可能透過人工合成、製造,被當作生化武器惡意散播!

隨著現今科技和生物學的進化,天花病毒很有可能被當作生化武器惡意散播!(圖/達志/美聯社

據《中時新聞網》指出,早在16世紀時,天花曾被當作「生化武器」,當時歐洲人入侵南美洲,同時也散播了天花病毒,雖然不是有意將天花傳播,但病毒的攻擊力道比起軍事武力的威力還大,造成南美洲印地安人病死人數攀升、人口銳減。

儘管天花在自然界中已被人類撲滅、徹底消失超過40多年,目前只有在美國和俄羅斯的疾管局與最高安全實驗室持有天花病毒株,但專家就擔憂,現今科技及生物學的進步,加上製造門檻低,若被有心人士利用,屆時天花恐將捲土重來,人類恐再陷世紀恐慌,包括印度天花研究專家班那吉就認為,保留天花病毒和美俄兩國想保有核武的邏輯一樣,想把病毒當成超級生物武器。

儘管美國宣稱,恐怖分子確實有可能把天花病毒變成武器,對付從未接種疫苗的新一代人類,因此必須保留病毒株,以研發對抗天花的疫苗,包括俄國也持相同看法,但這似乎也透露人類和天花的戰役似乎還沒有真正結束,不管是天花病毒,或是在本土再度延燒的新冠肺炎中共病毒)疫情,當這些新舊病毒來臨時,我們是否已做好應對的準備?

責任編輯: 李韻   來源:東森新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

本文網址:https://hk.aboluowang.com/2021/0604/1601254.html

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