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改變歷史的棉花

—新疆,棉花,歷史,和美國的那些事

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一新疆為什麼盛產棉花?

許多朋友一提起新疆,腦海里第一個蹦出來的,就是羊肉串。

其實,新疆的物產何止羊肉串,新疆的物產,還有很多很多。

棉花,就是一個典型的例子,只不過新疆的棉花不是B2C(企業對消費者)產品,而是B2B(企業對企業)產品,所以一般的老百姓,不太清楚:原來新疆是棉花的主要產地。

是的。新疆是寶地,物產豐富。

我在以前的文章里說過,新疆是中國和中東伊斯蘭世界之間的緩衝地,對中國的國防戰略,意義重大。然而,即使從經濟上看,新疆也非常重要,不可或缺。

事實上,新疆是中國棉花產量最高的省份,沒有之一。

單單新疆一個省的棉花產量,就佔了全中國的87%,放在全世界上來看,新疆棉花的產量佔全世界大約20%,換句話說,世界上每10噸棉花,就有2噸是新疆產的。

那麼,問題來了:為什麼新疆會成為中國第一產棉大省?

答案:因為新疆日照時間長、沒有陰雨天,非常適合種棉花。

是的,棉花這種產物,它有一個特性:非常喜歡長時間的日照,非常害怕陰雨天、霜凍天,一到陰雨天、霜凍天,棉花很容易就產生爛果。

新疆剛剛好。新疆乾旱、少雨、日照時間長、霜凍期短、基本上沒有陰雨天,而且還空氣乾燥,非常適合種植棉花。

所以,棉花到了新疆,簡直就是到了天堂,太爽了,一長就一大片。

二棉花是如何傳入中國的?

事實上,棉花並不是中國原有的物產,而是舶來的。

棉花原產於非洲和古印度等地。

棉花差不多在2000年前傳入中國,當時主要有兩條路線:

第一條路線:經過中亞,傳入新疆,這批棉花,稱為「西道棉」。

第二條路線:從東南亞傳入廣東、廣西、福建等省,這批棉花,稱為「南道棉」。

新疆,是中國較早大量種植和使用棉花的地區之一。

三棉花如何改變中國歷史?

棉花傳入中國,改變了中國的歷史,使許多不怎麼宜居的地區,也變得「宜居」起來,因而,改變了中國的人口結構。

舉個例子說,棉花在東北的逐步普及,使東北這個極寒地區,逐漸變成宜居地區。

古代東北棉花不普及,東北土著依靠獸皮過冬。獸皮的數量,限制了人口的數量。

大家要知道,東北的冬天,零下20至50度的嚴寒,沒有棉衣,是真要死人的。

古代東北土著,例如肅慎、靺鞨、女真、挹婁、勿吉(注意:這幾個民族概念,可能具有歷史傳承的關係),他們是依靠什麼在零下20至50度的嚴寒中活下來的?

答案是:獸皮。例如:貂皮、狐皮、虎皮、貉子皮,等等。

但是,獸皮有一個很大的毛病,那就是:具有稀缺性。

是的。獸皮要從野獸的身上剝奪,這活,和在地里種棉花,難度根本不在同一個維度。

所以在古代東北,肅慎、靺鞨、女真、挹婁、勿吉這些土著,他們人口的繁衍,要受到獸皮數量的制約。

這聽起來很荒誕,但確實就是這樣悲慘:東北,實在是太冷了。

舉個例子,古代女真部落一個家庭,一夫一妻三個小孩,全家五張獸皮,一人一張獸皮,勉強靠它過冬,可是一旦被人盜走、搶走、或者遺失一張獸皮,那麼意味着其中有一個孩子,即將熬不過這個寒冬,TA會冷死、或者因為受凍而病死。

須知,一個家庭如果只有兩個孩子存活,那麼這個民族的人口,就增長不了。

那麼我們進一步追問:為什麼歷史上的東北土著,他們不種棉花呢?畢竟,學會種棉花,就可以穿棉衣了,就可以不靠獸皮了呀。

答案是:東北古代根本沒有棉花。

是的。雖然說棉花早在2000年前,就傳入中國,但是,並未馬上普及種植。即使在中原漢地,棉花的大規模種植,也是在宋代以後才真正推廣開來的,也就是說,在漫長的歷史長河裏,東北是沒有棉花的。

而更要命的是,歷史上的東北,不但沒有棉花,而且還不適合種棉花。是的。東北的氣候、水文、土壤等條件,不適合種棉花。

1950年代,我國不信邪,在遼寧省種了棉花,結果發現:收成慘不忍睹,而黑龍江、吉林種棉花,收成更是不堪入目。

是的,東北不適合種棉花,即使在宋朝,一個漢人把棉花種子送給女真人,這個女真人拿着棉花的種子回到黑龍江,也是種不成的。

直至今日,東北仍然不是中國的主要產棉地。只是說,從宋元明清以來,棉花逐步通過貿易等方式,傳入東北,使東北逐步變成適合人類居住的地方。

四美國南北戰爭和棉花有關?

不說不知道,一說嚇一跳,原來,當年美國的南北戰爭(又稱美國內戰,年份:1861年至1865年),也和棉花有關。

是的,美國人說,他們美國的南北戰爭,是「為了解放南部的奴隸」,但其實也和棉花有密切的關係。

簡單地說,事情是這樣的:

當時的美國,北方是工業中心,生產工業品。南方是農業中心,生產棉花。

但是,儘管美國北方是工業中心,美國當時的工業,並不發達,和當時的英國比起來,差遠了。

當時美國的工業消費品,各種機器,例如紡紗機什麼的,主要是從英國進口。

而美國南方的農產品,例如棉花等,則主要出口到英國。

林肯是一個高瞻遠矚的總統,他在那個時候就已經明白:一個國家要成為強國,必須工業化。

於是,林肯說:美國要成為工業強國。

於是,南方的農場主(奴隸主)都說,林肯是個暴君。

這些南方奴隸主都不是什麼善茬。很快,南方人宣佈:

南方脫離美國,成立新的國家

分裂了。

然後呢,南北戰爭,就正式爆發了。

後來,是林肯打贏了。

(有刪節)

責任編輯: 李廣松   來源:讀書人馮學榮 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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