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千年古鏡之謎 中國古代的「魔鏡」

銅鏡是古人照面容用的器物。(示意圖/圖片來源:Adobe Stock)

見日之光」是西漢銅鏡,直徑7.4厘米,淨重50克,是上海博物館古代青銅器館的館藏珍品之一。銅鏡是古人照面容用的器物,由於鏡面非常薄,鑄造時背面的文字和圖案也在正面的鏡面上留下了不易察覺的紋路。

「見日之光」透光鏡

這件銅鏡乍看上去與一般銅鏡並無區別,但若以一束陽光照到鏡面,反射後投影到壁上,壁上的光斑中就會奇蹟般地顯現出鏡背面的圖案、銘文,好像光線透過銅鏡,把背面圖案、文字映在壁上似的,故稱「透光鏡」。又因為在銅鏡背面花紋的外側有銘文:「見日之光,天下大明」,所以該鏡被命名為「見日之光」透光鏡。

古人一直將這種具有幻術般效應的「透光鏡」視為「神物」。然而遺憾的是,透光鏡至宋代(公元1000年左右)即已失傳。上海博物館有上萬枚銅鏡,發現所謂透光現象的卻只有四枚,而且都出現在漢代。

透光鏡也從此披上了一層神秘的色彩,被外國人稱為「魔鏡」。一千多年來,這種神奇的現象吸引了古今中外的眾多學者,從我國宋代的沈括到清朝的鄭復光,從中國到大洋彼岸,無數學者試圖揭開這困擾了世界千年的古鏡之謎,但是沒有人能用實驗的方法證實自己的猜測,或者更確切地說,沒有人真正複製出與西漢透光古鏡完全相同的鏡子來。

沒有人真正複製出與西漢透光古鏡完全相同的鏡子來。(示意圖/圖片來源:Adobe Stock)

《古鏡記》描述了製造方法

在大約西元800年唐朝(西元618至907年)時期的一本小說《古鏡記》,描述了古鏡中描述了澆鑄實心銅鏡的方法。這種古鏡背面裝飾着文字或者圖案,並且在拋光那面反射光線時,可將背面這些花紋投影在反光光暈中;由於這種看似透明效果,古鏡亦得名透光鏡。

不幸的是,唐本《古鏡記》已佚數世紀,不過古鏡在沈括(西元1031至1095年)《夢溪筆談》中有述及,且沈家擁有三銅鏡為傳家之寶。由於沈括困惑於固體金屬怎樣加工才可以透光,他推測這應該是用上了某種淬火技術在鏡面上製造極端細小、肉眼無法觀察到的紋路。雖然他利用淬火不同冷卻速率的解釋不正確,但是在鏡面有着細微、肉眼無法分辨鏡面曲度的看法是正確的。

一如威廉·布拉格於西元1932年所發現那樣,這些鏡子本身並不透明。羅伯特·坦普爾描述了這些學者的解釋:「鏡子最開始的形狀,包括背面設計,是扁平澆鑄的,而表面凸起是後來經過刮擦產生。鏡面後來拋光後變得亮閃閃的。由這些程序累建起的應力造成表面較薄的部分向外凸起,且比較厚的部分更凸。最後,鏡面敷上一層汞齊;這造成了更強的應力和選擇性變形。結果是鏡面不完美,與鏡背花紋相匹配,儘管這種不完美對肉眼來說太小看不太出來。但是,當鏡子將明亮的陽光反射到牆上時,由於鏡面將產生的影像整體放大,其效果就好像光線穿過實心銅鏡般其重現背部花紋。

責任編輯: 夏雨荷   來源:廣州日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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