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印度洋上神秘的小島:比關島還重要的美軍殺手鐧基地

當然,那些部署在迪戈加西亞島的美軍轟炸機部隊,的確可以同時兼顧數個重點區域。她們可以從印度洋中部起飛,威懾整個北方印度次大陸的同時,深入中亞腹地。東面的馬六甲海峽也在其攻擊範圍之內,乃至中南半島與整個東亞西南部地區。西面的波斯灣、亞丁灣、紅海和蘇伊士運河,一樣難以逃過迪戈加西亞島基地的輻射區域。至於夾在兩大區域內的伊朗,自然是非常忌憚島上的軍事設施。

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位於印度洋中部的迪戈加西亞島,並不是什麼十分出名的地方。但凡事知曉這個名字的人,都會很自然的想到如下詞彙:遙遠、偏僻、基地、轟炸機、美國......

歷史上,迪戈加西亞島就一直不容易引人注意。在有限的近現代歷史上,該島還多次在英法兩個殖民國家之間轉手。但恰恰是在英帝國解體,全面撤出蘇伊士運河以東後,迪戈加西亞島的地位反而得到了提升。這當中自然有美國人入主的因素,但也不能忽略科技進步所帶來的加成。甚至可以毫不誇張的說,這個島嶼只有在美軍手裏才有發揮餘地。

過於偏僻的位置讓該島在古代少有人問津

古代的迪戈加西亞島,其實很早就被各類航海民族所光顧過。但過於偏僻的位置和並不優越的環境,讓外來者基本上難以在島上安心立足。每次有一批人登陸島上,就會發現前一批人在很久以前留下的遺蹟。這也說明了島嶼本身對於大規模人口活動是沒有吸引力的。哪怕是在大航海時代開始後,希望在全球建立航海補給站網絡的歐洲人和要避開歐洲海船體系的阿拉伯穆斯林,都不願意在那裏浪費時間。

所以,迪戈加西亞是一直到第一次世界大戰爆發左右,才終於有了常駐的軍事化單位。這就得益於蒸汽機技術普及後,船隻連續航行距離降低,需要大量的燃煤補給站。迪戈加西亞島就這樣成為了世界航海圖表中的一個標誌物。這也是該島首次受惠於科技進步所帶來的地理因素加成。因為只有早期的蒸汽動力船舶,才需要如此頻繁的添加燃料。

1970年代視察迪戈加西亞島的英國總督

第二次世界大戰爆發後,迪戈加西亞島再次成為了英國人在印度洋的軍事基地。德國人的偽裝巡洋艦和日本人大型遠洋潛艇,都有可能頻繁出入印度洋地區活動。所以,英軍也被迫在島上部署了水上飛機巡邏部隊和炮兵,算是第一次在島上設立了永久性軍事設施。

只是相比更北方的馬爾代夫來說,迭戈加西亞的基地規模和重要性還是略輸一籌。後者的秘密海軍基地,可以作為英軍大型艦艇的燃料補給站使用,也有利於英軍部隊從北方的印度與斯里蘭卡疏散。迪戈加西亞島便限於當時的技術背景,始終是很少有人注意到的邊緣位置。

今日的迪戈加西亞島地圖

二戰結束後,隨着英帝國勢力的不斷衰微與美國全球戰略的崛起,迪戈加西亞島開始進入了其歷史地位最高光階段。美國人看中這裏獨天得厚的偏僻位置,將其部署成了一個自己的海空軍海外基地。過去一直阻擋人類開發此島的距離因素,此後就搖身一變成為了美軍進駐的最佳選擇。因為距離周圍所有的國家和陸地都有較長距離,所以不容易遭到攻擊。 

今日的迪戈加西亞島基地

美軍在島上的基地,雖然有部署航母核潛艇的能力,但主要力量還是空軍。因為航母戰鬥群與其他海上力量,完全可以放置在諸如新加坡、橫須賀和關島的基地內。並且定期巡遊,給壓力承受者以一種忽遠忽近的錯覺。但具有戰略威懾任務的空軍,就很難不讓人時刻關注。尤其是將戰略轟炸機部隊都放置在非本土的基地內,一定會成為鄰國的眾矢之的。現代遠程雷達的普及,更是讓近距離機場的出動情況無法被隱藏。所以,美國空軍對於在海外部署重要戰略兵力的地點,要求非常苛刻。

迪戈加西亞島上的B2和B52轟炸機

在迪戈加西亞,哪怕雲集了眾多B52、B1b、B2之類的大殺器,也可以躲過各國的耳目。只有在地區衝突和戰爭的爆發階段,世人才能從新聞報道中聽到這個島嶼的名字。還來不及細究島嶼究竟在哪,戰爭可能已經宣告結束。島嶼和部署在上面的轟炸機部隊,也就此從人們的頭腦中淡忘出去。至於類似X37B、X47之類的新興航空器,就更容易在迪戈加西亞獲得良好的隱蔽。

部署在迪戈加西亞島的B-1b轟炸機

當然,那些部署在迪戈加西亞島的美軍轟炸機部隊,的確可以同時兼顧數個重點區域。她們可以從印度洋中部起飛,威懾整個北方印度次大陸的同時,深入中亞腹地。東面的馬六甲海峽也在其攻擊範圍之內,乃至中南半島與整個東亞西南部地區。西面的波斯灣、亞丁灣、紅海和蘇伊士運河,一樣難以逃過迪戈加西亞島基地的輻射區域。至於夾在兩大區域內的伊朗,自然是非常忌憚島上的軍事設施。

其實,在太平洋地區的關島與迪戈加西亞在很多方面是非常類似的。不僅可以停靠大到航母在內的作戰艦艇,還可以定期部署B52轟炸機這樣的戰略大殺器。但因為關島長期位於太平洋的島鏈範圍之內,早已成為周邊大國的重點打擊對象。

相比之下,迪戈加西亞島在地里位置上比關島更加安全。因為其本身與歐亞大陸深處的交界,就是龐大的印度次大陸。這等於是將該島直接置於印度的天然保護之下。任何嘗試攻擊該島的常規手段,都容易引起印度的警惕和反彈。譬如要出動轟炸機襲擊迪戈加西亞島,就會在沿途侵犯了印度、巴基斯坦阿富汗、甚至馬爾代夫的領空安全。這也等於是在暴露進攻者的自身位置。而除了洲際導彈外的其他武器,也很難從亞洲大陸的腹地直接觸及該島。

在迪戈加西亞島準備起飛的B52轟炸機與B2轟炸機

所以,迪戈加西亞島在很大程度上可以算得上是為美國量身定製的海外基地。只有美國可以把這個島的價值發揮到最大。其餘有此能力的國家,或是沒有機會染指,或是動力與啟動資金不足。

迪戈加西亞島的戰略位置其實比關島更高

在可以預見的未來,迪戈加西亞島的戰略地位會進一步提升。特別是在美國退出《中程彈道導彈限制條約》之後,該島完全可以成為一個中程彈道導彈與無人航天器的天堂。這些武器都可以脫離大氣層前進,不必在中段進入別國領空。可攻擊到的目標,又往往因自恃位置偏遠而缺乏重兵防護。所以,迪戈加西亞島對於美國的重要性,實際上是超過了關島。

責任編輯: 秦瑞   轉載請註明作者、出處並保持完整。

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