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科學家發現新病毒基因組 含百分百未知基因

顯微鏡下的水之母病毒(黑色圓點區域)。(J. Abrahão and B. La Scola/IHU-Marseille/Microscopy Center UFMG-Belo Horizonte)

發現新病毒、新病毒基因並不奇怪,可是發現其基因組中的任何一種基因都是科學家未曾見過的新病毒,會讓科學家感到不安——人類已知的病毒基因難道只是冰山一角?自然界中究竟有多少威脅人類的病毒?

巴西米納斯吉拉斯州聯邦大學(Federal University of Minas Gerais)的研究人員最近在生物論文預印網bioRxiv上發佈新發現一種病毒,含有百分之百全新的基因。研究員亞伯拉罕(Jônatas Abrahão)說:「我們究竟對病毒了解多少?」

亞伯拉罕在研究巨型病毒的時候意外發現了這種新病毒。巨型病毒是最早在2003年發現的一類體積和菌類差不多大的病毒。亞伯拉罕在一個人工湖內不僅發現了新的巨型病毒,還發現一種體積很小的、感染變形蟲的新病毒。

和其它感染變形蟲的病毒都不一樣的是,科學家沒有見過其基因組中的任何一種基因。研究人員給它起名「水之母病毒」(Yaravirus,Yara是中美洲失落的文明圖皮瓜拉尼神話中水之母的意思)

紐約大學專長研究下水道和呼吸道病毒的專家伊洛迪(Elodie Ghedin)說,下水道中逾95%的病毒「在數據庫中找不到任何相同的基因組匹配記錄,」她說,「看來我們不斷在發現全新的病毒。」

「水之母病毒」中的部分基因和巨型病毒中的基因有些類似,這讓亞伯拉罕感到不解,體積差別如此巨大的兩類病毒會有怎樣的聯繫?

美國國家癌症研究所(NCI)的研究組在研究另一類來自人體和動物體上的怪異病毒,它們的基因組成環狀結構被稱為環狀病毒。

乳頭瘤病毒就是環狀病毒,一種感染人類的乳頭瘤病毒已知與宮頸癌相關,另一種乳頭瘤病毒似乎對人類無害。但是NCI的新研究發現,後者可能與腎移植手術病人的膀胱癌相關。

NCI研究組發現約2500種環狀病毒,其中約600種都是科學家以前沒見過的。

從這些研究中,科學家意識到,病毒並不全與疾病相關。有些存在於人體的病毒對人體健康是必要的,有的病毒負責平衡自然界內養分的循環。

「我們須與病毒共生,」沒有參與以上任何一份研究的病毒學家、不列顛哥倫比亞大學的索特爾(Curtis Suttle)說,「發現新病毒並了解它們的特徵,有巨大的好處。」

責任編輯: 秦瑞   來源:大紀元記者李少維編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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