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科學家揭開了木星內核的秘密

天文愛好者們可能知道,木星的核心是由固態岩石和彌散的氫氣泡混合而成的奇異結構。長久以來,人們一直無法解釋它是如何變成這樣的。

據《科學新聞》報道,現在科學家們認為他們找到了一些線索。他們認為,在大約45億年前太陽系形成的時候,這顆氣態巨行星在一次正面碰撞中吸收了另一顆原行星(原行星是在原行星盤內大小如同月球尺度的胚胎行星,最終能逐漸形成真正的行星)。這個假說也許可以解釋為什麼木星的內核是如此的分散和支離破碎,同時也向我們揭示了太陽系早期混亂的情況。

一群來自日本、中國、瑞士和美國的天文學家利用美國宇航局朱諾太空探測器的數據研究了木星的結構和組成,他們的研究結果發表在本周三的《自然》雜誌上。他們對木星內核到底時怎麼變得如此分散的其它可能解釋進行了測試,比如高速風造成的逐漸侵蝕,或者木星內核從一開始就含有氣體等。最終,這群科學家發現,撞擊並吸收另一顆行星的假說不僅是一種貌似合理的解釋,而且可能是最符合觀測數據的解釋。

研究小組在研究報告中寫道:「這種情況導致了木星的內部結構變成了現在這種稀釋的核心,並持續了數十億年」。如果這些研究人員是正確的,這意味着我們的太陽系曾經是一個充滿暴力的地方:不同的行星之間可能會相互碰撞,甚至最終合併到一起。研究人員還表示:「我們認為,在早期的太陽系中,情況比較混亂,這種碰撞是十分常見的,土星也可能發生過類似的事件,從而造成了木星和土星之間的結構差異。」

責任編輯: 夏雨荷   來源:科學新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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