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天文學家在銀河系外圍 發現一個不可思議的星系

天文學家無法理解“唧筒座2”(最右)為何存在。劍橋大學

它的直徑有如大麥哲倫雲,但卻幾乎看不到。這個神秘的“幽靈”距離銀河系邊緣約13萬光年,科學家無法理解它為何會存在。

這個“幽靈”名叫“唧筒座2”,是一個矮星系。

這個星系十分昏暗,以其體積來說,在矮星系中算是大個子,和銀河系最大的衛星系——大麥哲倫雲差不多。但它的亮度卻只有大麥哲倫雲的萬分之一。與此同時,科學家還發現它的質量非常小,與其龐大的身軀極不相稱。

最合常理的解釋是,這個星系中的大部分物質都被銀河系的引力場奪去了。但不可理喻的一點是,它為何仍然保持着如此龐大的身軀。通常來說,矮星系若是在銀河系的潮汐作用下被奪去物質,它們的體積會縮小。

“唧筒座2”之所以才被發現,一方面是因為它的密度極低,另一方面是因為它隱藏在銀河系盤面的背後。研究人員在歐空局蓋婭探測器的數據庫中,通過數據挖掘,把它找了出來。

研究員發現它的方法,是尋找天琴座RR變星。天琴座RR變星是一類古老的貧金屬恆星。這類恆星在銀河系周邊的許多已知矮星系中都有,“唧筒座2”中也不例外。但是儘管如此,這個矮星系的龐大身軀和低質量之謎依然無法解開。

與銀河系另外60個矮星系相比,“唧筒座2”顯得與眾不同。科學家懷疑,這個星系是否只是冰山一角,銀河系周邊是否被大量此類不可見的矮星系環繞着?

科學家認為,鑒於“唧筒座2”如此與眾不同,我們當前對於矮星系形成機制的認識中可能存在缺陷。科研小組將繼續在蓋婭數據中進行挖掘,期望能夠找到解答這些問題的線索。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:星空天文 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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