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如同時對俄中開戰 美空軍:至少需164架B-21轟炸機

美國空軍最新一代的遠程隱形戰略轟炸機B-21示意圖。

美國最新的B-21「突襲者」(Raider)遠程隱形戰略轟炸機研發工作已進入關鍵階段,美軍也正在計劃訂購的數量。美國空軍認為,如果要同時應付對俄羅斯與中國兩個戰場,美軍將至少需要164架B-21轟炸機。而其建造經費若依計劃限制在2010年的5.5億美元水準,到2020年開始量產時,總規模將超過千億美元。

據美國《國家利益》網站報導,預備未來取代B-52與B-1的B-21轟炸機,五角大廈審查小組正在確定其技術規格是否符合合約上的要求,諾斯洛普.格魯曼(Northrop Grumman)也正在積極進行B-21的「關鍵設計審查」(critical design review, CDR)。

如果設計通過審查,接下來就要進行整合與測試,然後是生產準備狀況審查。B-21項目執行官沃登(Randy Walden)表示,「目前是計劃在年底前完成,但我懷疑是否能做得到。」雖然已經進行了許多測試,但到首飛前還會有很多變數。

沃登說,第一步當然是要把設計做好,但這不只是設計開發,而是要生產100架轟炸機。

報導說,跟很多軍方計劃不同的是,為了防止開發的技術機密外泄,B-21的採購與管理方式與以前大不相同。原因很簡單,空軍希望這種保密措施可以防止像俄羅斯和中共這樣的敵人了解B-21。

美國空軍B-1B將在B-21服役後陸續除役。(圖/美國空軍)

美軍的B-2「精靈」是目前全球唯一服役中的隱形戰略轟炸機,有部份也面臨老舊問題而需要退役。(圖/美國空軍)

然而,報導指出,軍方還沒有充分考慮俄羅斯和中共的遠程精確制導打擊能力,所以要求只建造100架B-21。而事實上如果B-21開始服役,空軍也打算讓62架B-1B「槍騎兵」和20架隱形B-2A「精靈」轟炸機退役。如此一來,在2030年代以後將會有76架B-52(可能更新發動機)以及100架B-21組成空軍戰略轟炸機隊。

不過,由於俄羅斯和中共都擁有遠程精確制導武器,可以有效摧毀機場和其他關鍵基礎設施,其空對空導彈也能威脅空中加油機與偵察機,切斷美軍在歐洲或西太平洋的活動能力,在這種情況下,空軍可能需要遠超過100架B-21才能對敵人進行遠程打擊。

這種評估空軍不一定會同意,在國會做證時,空軍已經向眾議院軍事委員會提出100架B-21轟炸機的要求。空軍中將邦曲(Arnold W. Bunch Jr.)說,這不只有打造飛機就行,還有維護人員的召募與訓練,飛機才能運作。在國會做證時,空軍的司令官也同意可能需要多達200餘架,但空軍副參謀長哈里斯中將(Jerry D. Harris)表示,這些數字不正確,「比較確實的數字是165架」。

報導說,其他的單位研究──例如美國安全中心(CNAS)也差不多是如此。該中心國防研究主任普萊斯(James Price)中校認為,整體而言要有120架戰鬥編製,20架訓練機和24架備用或除役,因此,最低購買量為164架B-21。如此一來,就可以建立10個遠程轟炸機隊,每個中隊有12架飛機。

而且,讓飛機有充足的維修與保養是必要的,可以保持其應有的使用年限,不會太早除役,還能維持執勤時的表現。

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:中時電子報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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