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揭謊頻道:中國人口負增長將保證「更少的人分更大的蛋糕」?

前身為推特(Twitter)的社交媒體平台X的用戶孫寅(音譯,Yin Sun)在評論這一消息時寫道,兩年來的人口下降對中國來說是「一件幸事」。這位用戶擁有推特藍V認證,按照本人描述,目前是身在法國巴黎的量化金融分析師,對政治感興趣。這種說法沒有足夠的根據。

資料照片:2021年3月24日,北京一座公園裏一對夫婦抱着嬰兒賞櫻。(美聯社照片)

前身為推特(Twitter)的社交媒體平台X的用戶孫寅(音譯,Yin Sun)在評論這一消息時寫道,兩年來的人口下降對中國來說是「一件幸事」。這位用戶擁有推特藍V認證,按照本人描述,目前是身在法國巴黎的量化金融分析師,對政治感興趣。

這則英語貼文說:「說實話,中國人口減少是一件幸事。隨着中國經濟向全自動化邁進,這意味着將有更少的人來分更大的蛋糕。人均GDP將大幅增長。」

這種說法沒有足夠的根據。

經濟學中的蛋糕比喻是指國內生產總值(GDP),也就是一個國家所生產的貨物和服務的總價值。隨着經濟的增長和GDP的增加,蛋糕也會越來越大。

由於人口負增長和退休人員增多,中國和許多西方國家一樣,可能很快就會面臨蛋糕縮小的局面。

另一方面,中國推動創新的舉措也可能會讓中國經濟克服人口減少和老齡化帶來的挑戰。

獨生子女政策

在北京之前長年實施備受爭議的獨生子女政策後,中國的出生率連續十年下降。

獨生子女政策於1979年啟動,2016年結束。世界銀行的時序圖顯示,期間,中國婦女的生育率從1963年每名婦女生育7.5個孩子下降到2021年的1.2個孩子。相比之下,同期世界總體生育率從每名婦女生育5.3胎下降至2.3胎。

與此同時,更替生育率(人口從一代到下一代恰好更替的生育水平)為每名婦女生育2.1個孩子。

經濟合作與發展組織(OECD)解釋說,2.1的生育率確保「每名婦女和她的伴侶生育兩個孩子取代父母,多出的每名婦女0.1個孩子是考慮到嬰兒死亡率」。

由於獨生子女政策,三十多年來,中國的生育率遠低於每名婦女生育兩個孩子的水平。

1950年到2021年中國婦女的生育率。(圖片來自皮尤研究中心)

與此同時,根據北京育媧人口研究所的數據,2019年中國養育一個孩子到18歲的平均成本為48萬5000元人民幣(約合76629美元),幾乎是中國當年人均GDP(10144美元)的七倍。經濟負擔讓許多家庭在增加家庭成員之前三思而後行。

老少平衡問題

除了一胎政策的影響外,由於預期壽命延長和持續的低生育率,中國是世界上老齡化人口增長最快的國家之一。

2023年中國人口柱狀圖。(圖片來自PopulationPyramid.net)

2023年,中國60歲及以上人口將達到29697萬人,約佔總人口的21.1%。中國國家衛生健康委員會預計,到2035年,這一數字將增至4億以上,佔總人口的30%。

大約有三億目前年齡在50歲至60歲之間的中國人將在未來十年內退出勞動力市場。

與此同時,由於經濟增長放緩,去年青年失業率飆升至20%以上。

增多的退休人員和減少的工作年齡人口意味着更少的人必須養活更大比例的人口,這給中國的醫療保健和養老金計劃帶來了壓力。

大阪經濟大學(Osaka University of Economics)教授福本智之(Tomoyuki Fukumoto)在接受《日經亞洲》採訪時預測,「2035年至2050年,勞動年齡人口的下降可能會導致中國經濟增速每年下降約1個百分點。」

然而,中國經濟也還有諸多良性因素。總部位於瑞士的跨國金融公司瑞銀集團(UBS)在一份分析中表示,為了克服老齡化和人口減少的挑戰,中國必須採用機械人和人工智能等技術,並推動職業教育。

北京舉行的國際高科技博覽會上北京清微智能科技公司的展位。(2021年9月26日)

瑞銀在2023年5月的一份報告中表示,中國為經濟長期增長制定的「大膽計劃」的前景樂觀,因為其人口「精通技術、注重高科技產業和創新投資」。

中國政府將創新作為優先事項,為半導體、電動汽車和人工智能機械人等行業提供補貼和激勵。瑞銀分析師表示,「智能製造將數碼化驅動的自動化和數據分析相結合,以提高製造績效和生產率,將在促進中國產出升級的整體性方面發揮關鍵作用。」

另一個因素是中國正在發展銀色經濟。1月15日,中國國務院公佈了26條促進銀色經濟的指導意見,以滿足人口老齡化的需求。有專家指出,擁有諸多存款的老齡人口也可能成為國內消費的強勁動力。

 

責任編輯: 楚天  來源:VOA 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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