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限制中共進入西太平洋 美與馬紹爾簽署協議

馬紹爾群島共和國和美國16日晚間簽署協議,加強美國在西太平洋的存在,有權拒絕中國和其他國家進入馬紹爾群島的領海。

根據協議,美國將在未來20年中向馬紹爾群島提供23億美元的經濟援助,以換取華盛頓能夠拒絕進入馬紹爾群島周邊210萬平方公里的能力。

再加上美國的太平洋島嶼關島和北馬里亞納群島的領海和領空,美國軍方在中國試圖擴大其在當地影響力時將會控制西太平洋的大片地區。

內政部負責領事和國際事務的助理部長卡門·坎托(Carmen Cantor)在檀香山東西方中心不對媒體開放的簽字儀式的準備講話中說,「這是對我們共同的太平洋未來的重要投資。」

坎托在準備好的講話中說,「加強我們與馬紹爾群島的特殊關係是我們努力的重要部分,我們期待未來共同採取更多的行動。」

馬紹爾群島共和國外交與貿易部長傑克·阿丁(Jack Ading)在聲明中說,「這項協議將加強這個關係,解決懸而未決的問題以及持續的相互義務。」

馬紹爾群島是三個所謂自由聯繫邦中與華盛頓達成最終落實協議的最後一個國家。帛琉共和國和密克羅尼西亞聯邦5月與華盛頓簽署了他們的平行協議。

但馬紹爾群島希望具體的資金來處理美國在1946年到1958年間進行的67次大氣核武器試驗造成的環境與健康影響。群島居民面臨癌症率升高等健康議題。

聯合國2012年報告說,環境擔憂包括放射性土壤、珊瑚礁死亡和生態多樣性的喪失。

馬紹爾群島同美國星期一簽署的協議沒有提到任何額外資金來解決美國核試驗對馬紹爾民眾造成的影響。

但阿丁在聲明中說,馬紹爾群島將「重新使用」協議中的7億美元來「處理那些遭受核試驗計劃苦難和挑戰的民眾的特殊需求。」

馬紹爾群島共和國

2020年到2022年擔任美國駐帛琉大使的倪約翰(John Hennessey-Niland)說,「顯然(美國政府)律師擔心責任問題。這可以理解。」

倪海約翰在接受美國之音採訪時說,核細節對馬紹爾人們是重要的,華盛頓需要展示對當地的承諾,最終敲定這些協議。

他說,「這不光是對馬紹爾群島的信號,也是對太平洋人民的信號,即我們應該是他們的選擇夥伴。」

美中經濟與安全評估委員會2018年報告說,習主席2013年就職以來,「北京極大加強了對太平洋島國地區的參與,這裏包括三個美國領地和三個與美國自由結盟的國家,對美國在印太地區的國防利益至關重要。」

「中國在當地的大部分接觸集中在擴大與太平洋島國的經濟關係,但也在外交與安全領域增加了接觸。」

北京過去10年向馬紹爾群島和帛琉政府施加了經濟和政治壓力,因為他們外交承認台灣。

帛琉總統薩蘭格爾·惠普斯(Surangel Whipps Jr)對美國之音說,他經常受到北京的壓力。

他訴說他接到的信息是,「我們將給你們一百萬遊客,我們能填滿所有你想要的酒店房間。你只需要譴責台灣,加入我們。」

與馬紹爾群島簽署了協議,美國國會必須開始批准向所有三個太平洋島國提供的資金。拜登政府尋求在未來20年中向自由聯繫條約的三個國家提供71億美元的綜合資金。

眾院自然資源委員會計劃星期四舉行聽證,討論與這些國家簽署的協議並考慮法案的草案。美國與自由聯繫邦的總統特使尹汝尚(Joseph Yun)大使和坎托預計參加聽證。

與星期一簽署的基礎協議不同,委員會正在考慮的法案草案包括對馬紹爾群島的核試驗賠償。

根據文件,草案將對美國核試驗的賠償限制在馬紹爾群島29個環礁中進行大多數核試驗的4個環礁的「民眾及他們的後人」。

責任編輯: 李冬琪  來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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