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「絕種百年」的史前鳥類復活了

新西蘭政府與毛利部落攜手復育南秧雞有成,9對復育種回歸南島高山野地,盼開枝散葉成為第3大野生種群。

英國衛報報道,上周新西蘭自然保育部(DOC)於南島(South Island)納塔胡部落(Ngāi Tahu)野放18隻南秧雞(takahē),銷聲匿跡近百年的稀有種回歸山間野地,象徵新西蘭復育之路的一大里程碑。

南秧雞是新西蘭原生鳥類,最早可追溯至史前時代更新世(Pleistocene),它們體型龐大、不會飛翔,兩隻腿紅通通的,站立時約50公分高。頭頸羽毛為深藍色,背部羽毛由頂端的翠綠色往下漸變為孔雀藍,陽光照耀下甚至會映現虹色光彩。憨厚老實的臉龐越看越可愛。

南秧雞以高山草原為棲地,和許多新西蘭鳥類一樣,在沒有原生哺乳動物的情況下演化,繼而適應並填補哺乳動物在生態系統中佔據的生態位。

然而,隨著歐洲人帶入的掠食者,諸如白鼬、貓、雪貂和大鼠,南秧雞數量日益減少,一度於1898年被列入滅絕物種,直至1945年才再度現蹤。

目前全新西蘭約500隻南秧雞,每年以8%的速度成長。

為了防止野外掠食者,復育計劃的專家選擇以人工孵育種蛋。育幼過程中,工作人員會戴上模仿標誌性紅色鳥喙的手指布偶餵養幼雛。到了圈養階段,復育人員逐漸將它們引入島上的保護區和國家公園,同時誘捕和消滅害蟲天敵,確保南秧雞日益壯大。

當局表示,如果這批野放南秧雞適應狀況良好,預計10月再野放7隻,並於明年嘗試引入10隻幼雛。

責任編輯: 李冬琪  來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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