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偷工減料致工地坍塌 紐約華人建商「過失殺人」罪成

2018年9月,位於布碌侖日落公園華人社區39街714號的一處工地發生外牆坍塌事故,導致一人被埋罹難,五人受傷。經過近5年調查,紐約市調查局昨天(2日)宣佈,日落公園一家建築公司的華裔業者被判犯有刑事過失殺人罪、稅務欺詐和其他指控。

2018年9月12日,布碌侖日落公園一建築工地發生外牆坍塌事故,一名47歲西語裔工人不幸罹難。

布碌侖地區檢察官蔣莎樂(Eric Gonzalez)確認被告為49歲的劉加西(Jiaxi Liu音譯,也稱Jimmy)和48歲的工地工頭加西亞(Wilson Garcia Jr.),兩人都來自史坦頓島。經過無陪審團的審判,劉昨天被布碌侖最高法院法官陳丹尼(Danny Chun)判定犯有刑事過失殺人罪、提供虛假文書罪、違反工人賠償法的欺詐行為、四級稅務欺詐罪等。加西亞被判定犯有四級毀壞財物罪(criminal mischief)。

法官定於4月26日量刑,劉面臨最高8至16年刑期,加西亞面臨最高1年的監禁。該案還有兩名共同被告已認罪:52歲的劉加榮(Jia Rong Liu音譯,也稱Tommy)犯有輕微盜竊罪,45歲的蔡辛迪(Cindy Chai音譯)犯有稅務欺詐罪。根據地區檢察官蔣莎樂,在2018年4月至9月期間,劉加西所擁有的WSC集團公司僱用的建築工人在上述建築工地進行拆除、挖掘和地基工程。施工涉及拆除一棟一層的工業建築,然後新建一棟四層的社區設施,包括一個新的地下車庫,大約在一樓以下9英尺深。

儘管工人和相鄰的業主警告說現場有危險情況,但劉加西拒絕停止現場工作。2018年9月12日下午2點左右,工地基坑一側牆面突然坍塌,總長度超過20英尺的磚石牆瞬間將一名47歲西語裔工人埋壓。

這名47歲的工人桑切斯(Luis Almonte Sanchez)被其中一個重達1.5萬多磅的支撐銷軸擊中,被埋在坍塌的廢墟下。由於救援中突遇暴雨,大量雨水壅塞,地面的荷載、土體自重迅速增加,令救援難度加大,急救人員直到第二天才找到桑切斯的屍體。地區檢察官說,證據顯示,劉加西負責管理受僱進行挖掘工作的WSC集團,他有責任向工頭和工人發出指示。加西亞擔任工頭和「主管人員」,負責識別危險並立即採取行動糾正現場的危險。

根據證據,劉加西有義務依法確保施工現場符合樓宇局和職業安全與健康管理局頒佈的規定,以確保施工現場的安全,但事實上,施工現場並不符合規定,此外,他沒有遵循樓宇局提交和批准的設計計劃。他們採用了新計劃,但沒有提交給樓宇局,最終沒有遵循任何計劃,導致工地出現危險狀況。其中的問題包括:托底系統(underpinning system)沒有正確安裝;沒有遵循安全支撐程序。

此外,在事發前幾天,劉加西被告知一些潛在的危險情況,例如後牆正在向前移動,需要一些支撐才能阻止牆的移動。住在緊鄰後牆的一位居民也通知他,她的陽台和車庫已經塌陷了。但是,劉無視了這些警告,沒有指示工人安裝額外的支撐,也沒有停止現場的工作,以評估或補救這些情況。他也沒有將這些情況通知樓宇局。

相反,他命令工人繼續在工地後方的基礎上施工,並在倒塌前的幾天,允許一家卡車公司在暴雨中繼續清除泥土,進一步破壞了工地的穩定,導致了致命的倒塌事件。

此外,劉的WSC集團公司通過對其僱用人員的虛假陳述,欺騙了紐約州保險基金,還在2015年至2018年期間沒有報稅,犯下稅務欺詐罪。

地區檢察官蔣莎樂說,此判決發出一個強烈的信息,「當承包商偷工減料並將工人的安全置於危險之中時,將面臨嚴重的刑事控告。桑切斯的死亡是一個可以避免的悲劇,如果建築工地的經營者遵守所有的安全協議或聽從警告,這個悲劇是可以避免的。」

紐約市調查局局長斯特博(Jocelyn E. Strauber)說,一名工人無辜被成噸的碎石壓死,因為負責建築工地的建築公司老闆忽視基本的安全協議和關於工地危險的反覆警告,這說明不遵守建築安全法會帶來嚴重後果。

紐約市樓宇局代理局長爾倫奇(Kazimir Vilenchik)說,「對建築業相關的死亡事件進行刑事指控,向整個行業發出了一個重要信息——危及工人和公眾生命的行為是不能容忍的。」

責任編輯: 李華  來源:大紀元記者蔡溶 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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