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太陽表面出現「史詩級」耀斑 幾天後將指向地球

釋出能量相當於十億顆氫彈。

1月3日,太陽背面出現了一個「史詩級」耀斑。

2023年1月3日,SOHO(太陽和日球層天文台)探測器報告說,在太陽的東南角,有一條明亮的等離子體向着太空噴涌而出。這是一次規模空前的日冕物質拋射事件(CME),而觸發此次事件的,是一個X級耀斑。

X級耀斑是最高級別的「史詩級」耀斑,是太陽所能產生的最強耀斑。它的出現意味着一次威力極強的太陽風暴被掀起。幸運的是這個耀斑出現在太陽的背面,風暴也不會命中地球;但這個耀斑的源頭——一個巨型黑子,將隨着太陽的自轉,在幾天後直接面向地球。

雖然根據可見規模和強度,觸發此次日冕物質拋射事件的太陽耀斑被登記為C級;但是由於耀斑出現在太陽背後,很大一部分無法被直接看到,研究人員根據多方數據認為,耀斑的實際規模是X級。

X級耀斑釋出的能量理論上可以相當於十億顆氫彈。假如這樣一個耀斑出現在太陽的正面,且其觸發的太陽風暴正面襲擊地球,將會導致大規模的無線通信和電力輸送中斷,以及人造衛星損壞。這樣規模的太陽風暴甚至還會在為我們帶來壯觀極光的同時,使得在天空中飛行的民航客機乘客遭受一定劑量的輻射。

耀斑是由黑子觸發的。研究人員相信觸發此次耀斑的就是兩周前從太陽正面轉入太陽背後的黑子AR3163。根據這個耀斑的可能強度,科學家推測AR3163在轉入太陽背面後,已經迅速長大。

根據日震回波圖像,AR3163將在兩天內隨着太陽的自轉再次出現在太陽的正面。AR3163最靠近地球的邊緣將最先出現在我們的視野中,隨後整個黑子將逐漸指向地球。轉到太陽正面後,AR3163仍有能力再次觸發X級耀斑。

地球1月4日通過近日點。而就在那一天,一個規模稍小的M級耀斑引起了一次日冕物質拋射事件,太陽風暴襲擊了地球。X級耀斑則會帶來更大的麻煩。

實際上就在6日早些時候,太陽表面的另外一個黑子AR3182已經觸發了一次X級耀斑。耀斑出現在太陽的邊緣處,處於地球視野中。只是這個耀斑沒有引起日冕物質拋射。

去年12月期間,太陽表面出現了24個活躍黑子,比過去7年中的任何時候都要多。近年太陽活動還處於上升期,預計將在2025年達峰。這意味着儘管太陽活動已經明顯增多,高峰期卻還沒有到來。

責任編輯: 方尋  來源:星空天文 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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