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「星際流星」首度撞地球!美太空司令部證實

人們相信對著流星雨許願,能夠讓願望成真,流星自古以來成為人類熟知的一種天文現象。在絕大多數的案例,在地球劃破天際的流星大部分來自太陽系內;不過近日美國國防部太空司令部(USSC)卻公開文件坦承,證實一顆來自太陽系外的太空岩石,於2014年高速撞擊地球,墜毀在太平洋。

根據《CNN》,美國國防部太空司令部最近對外公開備忘錄,證實研究人員發現了已知的第一顆撞擊地球的恆星際流星(interstellar meteor),該顆流星於2014年1月8日墜落在巴布亞紐幾內亞的東北部太平洋海域,該顆流星被稱為CNEOS2014-01-08。

當時,該顆流星相對於地球的移動速度為每秒45公里(28英里),穿過地球大氣層後墜落在太平洋,引起了美國哈佛大學天文學家希拉潔(Amir Siraj)、科學教授勒布(Abraham Loeb)的高度關注。

經過希拉傑詳細計算後,推測該顆恆星際流星實際上以每秒60公里(37.3英里)的速度相對於太陽飛行。而在繪製出流星軌跡後,發現該顆恆星際流星是在一個非束縛軌道(unbound orbit)上,這代表着該顆流星並非像其他流星一樣圍繞太陽旋轉,而是來自太陽系之外。

▲圖為2020年12月14日在德國巴伐利亞科赫爾湖畔發現的雙子座流星雨,而非文中所提的恆星際流星。(示意圖/達志影像/美聯社)

希拉傑推測,該顆恆星際流星很可能是由另一顆恆星所產生的,在被踢出該顆恆星所屬的行星系後,陰錯陽差進入太陽系,並與地球相撞。

責任編輯: 方尋  來源:ETtoday 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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