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突發!美國NHL球員將退出北京冬奧

美國ESPN體育頻道引述多名消息人士的話報道,美國國家冰球聯盟(NHL)和美國國家冰球聯盟球員協會(NHLPA)已達成協議,將不派聯盟球員前往北京參加明年2月的2022北京冬奧會,理由是對新冠疫情反彈的擔憂。目前還不清楚是否會有更多國家或職業體育組織出於疫情的考慮而退出北京冬奧會,也不清楚如果這一情況一旦發生,北京冬奧會是否會推遲舉行。北京2022冬奧會目前正面臨新冠疫情和西方國家外交抵制的兩大挑戰。

中國冰上運動學院冰球隊在北京國家室內體育館舉行的體驗北京冰球國內測試活動中進行冰上練習,這是2022年北京冬奧會的一項測試活動。(資料照片)

美國ESPN體育頻道引述多名消息人士的話報道,美國國家冰球聯盟(NHL)和美國國家冰球聯盟球員協會(NHLPA)已達成協議,將不派聯盟球員前往北京參加明年2月的2022北京冬奧會,理由是對新冠疫情反彈的擔憂。

NHL與NHLPA上周末表示,他們正在商討並預計很快就是否派聯盟球員參加北京冬奧會做出最終決定。這兩個組織曾在9月份宣佈,他們與國際冰球聯合會達成了協議,在2021-22年NHL常規賽賽季中休賽,從而使NHL球員能夠抽身參加2022年北京奧運會。但現在由於新冠疫情影響,NHL已經推遲了27場比賽,預計至少還有12場比賽將被推遲到12月23日。

NHLPA在12月19日的一份新聞稿中說,「鑑於目前新冠疫情造成的持續不確定性,NHL和NHLPA正在積極討論NHL球員參加2022年中國北京冬奧會的問題,並期望在未來幾天內宣佈最終決定。」

為如期舉辦北京2022冬奧會,中共當局設置了空前嚴格的防疫管理措施。一些運動員已經表示擔憂,一旦他們在北京參賽的時候檢被查出新冠病毒中共病毒)陽性,他們可能會面臨長期的隔離。

根據北京冬奧組委的規定,如果運動員在冬奧會期間被檢測出感染新冠病毒,他們可能會被強制隔離至少21天。據報道,超長的隔離期是NHL球員們的一大擔憂,他們可能會被迫長期滯留中國,從而錯過2月休賽期後的補賽和訓練以及薪酬。

奧運政治學者、《權力的奧運會:奧運會的政治史》一書的作者、美國俄勒岡州太平洋大學(Pacific University)政治學教授朱爾斯·博伊科夫(Jules Boykoff)對美國之音表示,如果NHL球員不參加北京冬奧會,這會導致整個冬奧會的質量並對收視率構成衝擊。他說:「冰球運動員是冬季奧運會上的亮點,他們幾乎和任何人一樣有可能將眼球吸引到電視屏幕上。奧運會需要NHL球員,而不是NHL球員更需要奧運會。」

自1998年至2014,NHL共參加了五屆冬奧會,但缺席了2018年的平昌冬奧會。從自身利益的角度來說,NHL球隊通常不願意暫停賽季從而讓球員有機會參加奧運會,因為這麼做可能會影響球員的狀態。

NHL原本做出參加2022年北京冬奧會和2026年米蘭-科爾蒂納丹佩佐冬奧會的決定。但眼下全球新冠疫情大幅反彈,由於球員中新冠確診病例的增加,已有幾支NHL球隊已經被迫關閉了訓練設施,目前已有118名球員因疫情而隔離。再加上整個聯盟的假期將從周三開始,一直持續到12月26日,NHL推遲的比賽已多達49場。

「如果成本過高,NHL會從自身經濟利益的角度考慮,不允許其球員參加(北京冬奧會)。」博伊科夫說。

但NHL職業球員的缺席對於東道主中國冰球隊來說可能是個「好消息」。目前排名第32位的中國國家男子冰球隊在明年北京冬奧會的冰球小組賽中被分到了「死亡之組「,面臨與美國、加拿大和德國三個傳統冰球強國的球隊對陣。其中加拿大隊世界排名第一、美國隊第六、德國隊第七。由於中國冰球與世界冰球強隊水平相差懸殊,世界冰球運動管理機構—國際冰球聯合會一度認真考慮讓中國男隊退出北京冬奧會。但該組織11月正式做出決定,同意中國男子冰球隊留在北京冬奧會。

新任國際冰球聯合會主席、加拿大人盧克·塔迪夫曾表示,需要為冬奧會的冰球比賽制定「B計劃」。他在接受法新社採訪時說,「看着一支球隊被15-0擊敗,這對任何人都沒有好處,對中國和冰球都沒有好處。「

現在,NHL決定不讓其球員參加北京冬奧,這可能會使中國隊面臨羞恥性慘敗的機率下降。中國最高領導人習近平希望借北京冬奧會展現中國抗擊新冠疫情的成功及其日益增長的國際影響力和地位。如果中國冰球隊與美國隊交手時慘敗,可能會令其不悅。

目前還不清楚是否會有更多國家或職業體育組織出於疫情的考慮而退出北京冬奧會,也不清楚如果這一情況一旦發生,北京冬奧會是否會推遲舉行。北京2022冬奧會目前正面臨新冠疫情和西方國家外交抵制的兩大挑戰。國際奧委會(IOC)北京冬奧會協調委員會主席小薩馬蘭奇表示,北京冬奧會將按計劃在明年2月4日如期舉行。

預計NHL與NHLPA將在知會國際奧委會後正式宣佈退出北京冬奧會的決定。但據美國體育頻道ESPN記者格雷格·維什辛斯基(Greg Wyshynski)的報道,NHL與NHLPA的聯合聲明將強調缺席北京冬奧是出於新冠疫情對NHL賽程的影響而不是北京冬奧組委對疫情防疫措施所致不確定性的擔憂。

責任編輯: 李韻  來源:VOA 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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