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北京如何一年內摧毀香港的言論自由?

香港主要的民主報紙《蘋果日報》已經歇業並關閉了其擁有數百萬粉絲的附屬社交媒體帳戶。一個流亡維權團體的網站已被封鎖,使香港的互連網用戶無法訪問。負責該領土的中國政府辦公室開設了一個新的宣傳部門,負責「管理媒體和輿論」。警方連續第二年禁止在7月1日慶祝香港回歸中國周年紀念日。

過去一個月的這些事件只是類似事件的一個例子,展示了自北京整整一年前對香港實施國家安全法(National Security Law,以下簡稱 NSL)以來香港發生的深刻轉變。儘管多年來壓力越來越大,但在法律頒佈之前,香港仍然是充滿活力和多元化的媒體場景的所在地,其線上空間基本上未經審查。今天,中國和香港政府都在有效地應用中國大陸的訊息管理模式來消滅言論自由。

一家主要報紙的消亡

NSL於去年6月30日通過時,香港特首林鄭月娥試圖向當地居民和國際社會保證,它只會影響少數人,不會追溯適用。被廣泛閱讀的《蘋果日報》被迫關閉,或許是這些承諾被證明是多麼錯誤的最明顯跡象。

《蘋果日報》於6月24日發佈了最終版,並關閉了其網站、有線電視頻道和社交媒體帳號,以應對在《國家安全法》下、前所未有的警察突襲,以及對其主編、其他新聞編輯部工作人員、以及其母公司《一傳媒》高管們的被捕。當局指責該報工作人員自2019年以來(在《國家安全法》實施之前)發表文章「與外國勢力勾結」,呼籲外國對香港和中國政府官員實施制裁。警方還凍結了該公司1,800萬港元(折合台幣將近6,500萬元)的資產,導致公司無法支付員工工資或從貸方收取款項。

6月23日,警方以「串謀勾結外國勢力」為由逮捕了首席專欄作家,該報還要求其他記者不要進入辦公室,以免有被逮捕的風險。數名記者辭職。據當地媒體報導,警方打算在該報紙刪除其所有在線內容之前,要求該報紙從其網站上刪除大約100篇文章。該公司還關閉了其一姊妹刊物《一周刊》。6月27日,警方在機場逮捕了一名前《蘋果日報》社論撰稿人,引發了其他獨立媒體的恐慌,例如立場新聞,該媒體刪除了所有在線評論文章並採取措施保護員工。

香港乃至全球都會感受到《蘋果日報》的消失。它在關閉時擁有60萬付費訂閱者,該網站在5月份的訪問量接近1,870萬。該報在臉書上有260萬粉絲,在 YouTube頻道上有189萬粉絲,在 Instagram帳戶上有100萬粉絲,在推特上有超過50萬粉絲。上周晚些時候所有這些帳戶的刪除切斷了過去10年精心收集的觀眾。

網絡自由惡化

除了媒體領域的活力,網絡的開放性和香港沒有網站封鎖,長期以來一直是香港訊息環境與中國大陸的主要區別。在 NSL下,這種區別正在迅速消失。

自6月18日起,香港互連網服務供應商封鎖流亡網站2021香港憲章(2021hkcharter.com)。當被當地媒體問及是否是他們下令封鎖時,香港警方不會發表評論,《國家安全法》允許他們這樣做。這是2021年在香港被封鎖的第六個知名網站。在香港警方命令其以色列託管服務提供商關閉後,2021年香港憲章網站於6月初暫時關閉。今年暫時或永久被封鎖的其他網站包括維權網站 HKChronicles和多個台灣網站,例如台灣過渡司法委員會的網站。

壓制言論的新立法持續增加中

自我審查加劇的氣氛中,記者和民運人士對政府計劃通過新的關於人肉搜索和「假新聞」的法律感到擔憂。5月11日,政制及 大陸事務局提交了一份文件,提議修訂《個人資料(私隱)條例》,將處以最高5年監禁和100萬港元(折合台幣近360萬元)罰款。擬議的法律還將授權私隱專員辦公室下令刪除該內容。海外網站將被要求遵守法律,如果他們拒絕刪除內容,這些網站可能會被禁止並逮捕當地工作人員。該局表示,將於今年草擬修正案並提交立法會投票。

在宣佈人性化修正案前不久,林鄭月娥說政府正在制定「假新聞」立法。香港警務處處長還公開呼籲制定「假新聞」法,以打擊對警方的不信任。數位新聞網站 Post852於5月14日報導稱,它正在暫停運營,創始人承認該網站的財務困境,但指出預期的「假新聞」法是該決定的主要催化劑。然後他解僱了該媒體的全體員工。

6月1日,政府提出另一項法案,要求對 SIM卡進行實名登記,並授權警方在某些情況下無需授權即可向電信公司索取此類數據。該措施將於9月1日在沒有反對派成員的立法機關通過後生效。

未來的媒體風景將越趨單一

自從一年前 NSL生效以來,許多觀察家對其潛在影響的擔憂,令人遺憾地證明是有先見之明的。在法律實施的第二年,香港當局不太可能對《蘋果日報》的關閉感到滿意。獨立的線上新聞媒體──如立場新聞、端傳媒和香港自由新聞──可能會成為下一個砧板。

有充分的理由預期更多的內容刪除、新聞媒體和相關公司的大規模辭職以及擴大自我審查。更多的網站可能會被封鎖,包括主要的社交媒體平台,因為當局希望消除網上的反對和批評。隨著新法要求實名 SIM卡註冊,香港居民在網上保持匿名的能力將被剝奪,進一步授權警察和檢察官對批評性言論進行報復。一年後,香港的新聞媒體和網絡與中國大陸的新聞媒體和網絡之間的實質性差異將更少。

責任編輯: 李廣松   來源:自由之家 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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