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成功敲詐71億!糾纏了蘋果10年的專利流氓又贏了

—別被專利流氓盯上

專利流氓一直讓企業家很無奈。明知道它在耍流氓,卻無計可施,往往只能掏錢和解。

流氓不可怕,就怕流氓有文化。

強如微軟、蘋果,也已經有好幾次栽在了有文化的流氓手中。

這些年最讓蘋果頭疼的流氓,莫過於一家叫做VirnetX的科技企業。蘋果和它打了10年官司,居然敗多勝少。

今年新判決出爐,法官表示,蘋果需要向VirnetX支付超過11億美元(約合人民幣71億元)!

在美國,VirnetX可謂臭名昭著,人們稱其為「專利流氓」。

專利流氓一直讓企業家很無奈。明知道它在耍流氓,卻無計可施,往往只能掏錢和解。

它們是怎麼辦到的?

1

讓微軟、蘋果都認慫的專利流氓

專利流氓大多指那些不提供任何產品和服務,依靠專利授權和專利訴訟賺錢的公司。

它們手裏有大量專利,但都不是自主研發的成果,通常是來自低成本收購破產公司或自行註冊定義模糊的專利。

專利到手後,它們不會投入生產,但一有合適時機,就會拿出手裏的低質量專利碰瓷。

VirnetX也不例外,不生產任何產品,一心一意鑽空子。

2010年,蘋果發佈iPhone4,VirnetX立即出手,起訴iOS系統侵犯了它的Face Time、VPN、域名相關的4個專利。

蘋果不服。官司一打10年,最終還是敗下陣來。

還有微軟,2013年在全球範圍內關閉了即時通訊軟件MSN,用Skype取而代之,VirnetX聞風而動,起訴Skype侵犯其專利。

微軟也選擇了對簿公堂,但只堅持了1年,就乖乖拿出2300萬美元庭外和解。

這還不是微軟第一次吃VirnetX的虧。在此之前,微軟兩次被告,已經給了它3億美元。

更可怕的是,VirnetX只是專利流氓大軍中的普通一員。更喪心病狂的專利流氓還有PanOptis、Uniloc、VLSI...

例如VLSI撕咬英特爾,今年3月,英特爾就被判侵犯了VLSI持有的兩項半導體製造專利,需要賠償21.75億美元!直到前幾天英特爾終於勝訴,虛驚一場。

因為被專利流氓們纏得煩不勝煩,同病相憐的谷歌、蘋果、英特爾和思科一度聯手把美國專利商標局告上了法庭,認為後者制定的條規偏袒專利流氓。

其實相比巨頭,中小微企業才是真正的苦主,它們是沉默的大多數。

根據美國專利組織UnifiedPatents的一份報告顯示,2018年前三個季度,美國地區法院受理的中小微企業專利被訴案件佔總體的80%。

在弱肉強食的商業世界,像蘋果那樣有實力有精力硬剛專利流氓10年的企業註定是少數,實力欠缺的中小微企業只能向更沒底線的對手妥協。

這道理,放到國內同樣適用。

2

國內企業也苦專利流氓久矣!

專利流氓不是國外才有,他們在國內一樣猖獗。

相比國外同行,國內的專利流氓更少找大企業的麻煩(大概是惹不起),中小微企業始終是他們的理想獵物。

原因很簡單,中國有大量的中小微企業非常容易被趁虛而入。

一個典型的中小微企業,通常把絕大多數精力花在業務上,很少會專門去做專利佈局,甚至對行業專利技術都沒有深入研究和分析。殊不知,從產品的萌芽階段到最終成品,每一個創新點都應該申請專利,否則稍有不慎,就可能被專利流氓盯上。

而一旦被盯上,企業主就極其被動。

如果應訴,要耗費大量時間和精力。知識產權案件的司法周期很長,動輒一年半載,非常影響企業經營。

即便決定不妥協,勝訴難度也很大。專利流氓有備而來,而中小微企業的應訴經驗和準備時間不足,更關鍵的是由於前期沒做好專利佈局,很難提供「侵權產品」的合法來源去自證清白。

所以大多數中小微企業,只好繳納和解金或授權費用,花錢買平安。

2017年,上海警方就破獲了一起以知識產權訴訟為手段進行敲詐勒索的案件。

一個叫李雲松的犯罪嫌疑人,手裏儲備了六七百項專利,這些專利大都是模仿其他品牌,技術含量很低。獲取專利後,他就會進行市場檢索,尋找侵權產品,通過訴訟要求對方賠償,或購買他的專利。

從2009年起,李雲松就在悶聲發財,被下手的中小微企業大都選擇息事寧人,例如一家名為杭州鴻雁的公司,被他以10多件專利侵權的名義告上法庭,由於應訴成本過高,被迫拿出5萬元進行和解。

專利流氓之所以會如此猖獗,和大環境有很大關係。

我國已經成為專利大國,這其中有大量質量不高的專利可供專利流氓囤積、集聚以進行惡意訴訟。

3

所有創業者都必須學會未雨綢繆

創業不易,不僅僅指的是做好主營業務的難度,創業過程中的人事、財稅、營銷、資質許可等,都是一道道必須攻克的關卡。

今天談論的專利流氓,也只是企業在知識產權領域可能會遇到的其中一個坑而已。

除了專利,商標、版權的坑同樣讓人防不勝防。

以美術版權為例,奶茶界初代網紅「鹿角巷」就在這方面栽了大跟頭。

由於初期沒有做好美術版權保護,鹿角巷的標誌性圖案被大量抄襲,一時間全國冒出了7000多家質量參差不齊的山寨店,直接拖垮了鹿角巷。

還有軟件著作權,如今各行各業都需要擁抱互聯網,都在做網站、APP或者軟件,但如果沒有做好軟著登記,或許自己還沒欣賞夠,就要被同行模仿了。

而以中國一些無恥玩家的山寨能力,山寨軟件絕對能以假亂真。到時局面就是:用你的形象,搶你的生意,還壞你的口碑...

所以創業者別無選擇,要麼未雨綢繆,要麼坐以待斃。

只要有意識地提前佈局,創業者就能規避掉大部分麻煩。

就像老乾媽,為了防止商標被侵權,自己便瘋狂註冊商標。刀哥通過天眼查看到,除了老乾媽、陶華碧等常規商標,老乾媽還註冊了近300個商標,例如乾媽老、陶老乾爹、乾兒子、乾女兒,建立起「商標護城河」。

對於普通創業者,自然不用如此麻煩,但必須要有這樣的防範意識。

接下來的問題就是:找誰去做?

一直以來,提供企業服務的平台魚龍混雜,不專業、價格不透明、服務流程混亂,甚至虛假服務的問題非常突出。

所以對於企業而言,一個能提供高效、標準化、透明服務的平台非常重要。

這也是為什麼,今年3月天眼查將其旗下的企業服務平台「天眼企服」升級,成為全國首個企業服務標準化平台後,很快就在業內一炮而紅。

截圖自天眼企服網站

據媒體報道,全新升級的天眼企服上線首日約30分鐘即達成首筆訂單;平台運營半月,近四成用戶零諮詢下單。截至目前,天眼企服已經為300萬名企業主提供企業服務,涵蓋173個行業,覆蓋全國500多個市縣。

作為企業服務平台,天眼企服資歷不算老,是個「後浪」,卻能讓300萬不同行業的企業主掏錢,在刀哥看來,關鍵在於性價比。

首先,為了確保在天眼企服提供企業服務的商家都具有足夠的專業性,天眼企服制定了嚴格的服務商准入標準,通過率僅50%。

能做到這點,因為天眼企服依託於天眼查,後者用戶覆蓋破3億,收錄了全國超2.3億家社會實體的信息,有能力對商家嚴格審核,且只允許具有服務能力和相關資質的,成立2年以上、身處行業中上游的有限公司/股份公司/集團公司入駐。

在天眼企服提供專利申請服務的部分服務商

所以一位曾在網上找過代理的鄭州企業主說道,「如果當時知道天眼查能辦這個業務,肯定選擇天眼查,可信度更好。」

在保證專業的同時,天眼企服的優勢還在於高效,一站式解決不同企業的不同需求。

如上文所述,在創業過程中會遇到各式各樣的問題,人事、財稅、營銷、資質許可,等等。但是,很多平台由於能力等原因,只能提供某一領域的企業服務。

天眼企服卻是個「異類」。目前天眼企服歷史服務企業行業覆蓋行業大類87個(總數97個),覆蓋率高達89.7%;服務品類中,涵蓋了財稅服務、工商服務、知識產權、IT/軟件等9大品類,370個細分品類。

服務覆蓋了絕大多數品類、行業。截圖自天眼企服APP

其次,在服務流程和定價體系上,天眼企服也做了標準化的革新,對用戶極為友好。

以往一些平台,不僅流程混亂,還見縫插針地收費,很是坑爹。

一位在北京從事互聯網金融的總經理助理抱怨道,此前她找代理辦理地址變更,結果代理把同一個地址賣給了另外一個公司,導致自己的公司進了黑名單。「現在在處理地址異常,代理不願意管,還說再掏一年的錢,再辦一個新的地址,解鎖異常地址。」

再比如註冊公司時,剛開始跟代理談好的價格是400元,辦理過程中,又藉口需要收「刻章費」、「交通費」,又收400元。

為了杜絕隱形收費等問題,天眼企服設置了標準化的流程以及全新的定價標準。

定價體系標準化

所有用戶在選用服務前就可明確知曉該項業務的流程、日程和價格,下單後也能實時跟蹤服務進度。

「感覺挺方便的,直接提交資料上去就行了。天眼查比之前的代理方便多了,因為天眼查可以查到哪些商標已經被人註冊了、是什麼狀態;而且提供了註冊商標的流程,可以看到辦理進度。收費也比之前的代理便宜。」一位佛山的企業主表示。

服務流程標準化、可視化

最後,除了以上優勢,天眼企服的使用體驗也出乎許多人的意料。

在給服務商准入、服務流程和定價制定標準之外,天眼查還制定了一個新標準:知識普及。相比此前三個措施,這個動作很細微,但很打動人。

例如一些企業主並不清楚什麼是軟著,怎麼註冊,有什麼用,但在天眼企服搜索後,就能看到視頻講解專業知識,企業主能很快了解相關知識,如果還不了解,還可以詢問平台的專業顧問,最後再決定要不要購買服務。

視頻講解,常見問題解答。截圖自天眼企服APP

同時,在購買服務前,由於平台會根據用戶的實際反饋結果對服務商進行排序,企業主也能很容易找到更優質、更適合自己的服務商,相當省心。

一個企業服務平台,如果能做到讓用戶省錢省心,它的服務就具備最高的性價比。

尤其對於中小微企業,懂得如何找到省錢省心的企業服務,至關重要。

創業不易,企業的每一個階段都不能馬虎。

就像研發產品,每個創新點都要留心,謹慎判斷是否註冊專利,再通過靠譜的企業服務,真正做到未雨綢繆。否則稍有疏忽,就可能被趁虛而入,被勒索的滋味註定不好受。

事前自己多佈局,總好過事後被別人佈局。

責任編輯: 葉淨寒   來源:金錯刀 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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