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又一座大型冰山從南極洲的冰架脫離 對人類會造成多重影響

A-74冰山

南極又一座大型冰山從南極洲的冰架脫離了。

早在兩年前時,科學家們通過衛星雷達就發現了南極冰架上出現了一條裂縫,其實在南極區域出現裂縫並不罕見,但並不是所有的縫隙都會導致冰山從冰架上脫落。

只要在南極的夏天時,冰架上的冰融化,填滿下面雪中的縫隙,並在這裏重新凝結,就會將裂縫重新填滿。但如果冰川融化地較多,而降雪又很少時,此時這些水就會匯聚到冰的表面上,或者流入裂縫之中,導致裂縫加寬,最終使冰山從冰架上脫落。

被命名為「A-74」冰山就是這樣從冰架上出現裂縫,並在今年2月份時從冰架上脫離。據估計,該冰山的面積約1270平方公里,相當於芝加哥面積的兩倍,是一座名副其實的大冰山。

冰山脫離之後,並不會立即對世界產生影響,這是因為該冰山依舊位於南極圈內,而南極圈溫度較低,會使得該冰山依舊能夠保存很長一段之間,不會大面積融化。但在洋流的作用下,該冰山有可能會逐漸飄離南極圈。

一旦脫離南極圈,該冰山將會在高溫環境下逐漸融化,直到消亡。但像A-74冰山這樣大的體格,在其消失之前,可能會給沿途帶來眾多不利影響。

首先是冰山會阻擋航線,A-74冰山如果進入到航線繁忙的大西洋,將會威脅到過往的船隻。另一方面,A-74冰山在漂流過程中,還可能會因為溫度較高,以及洋流的作用而分崩成多個小型冰山,需要相關機構更加嚴密地監視,以免給過往船隻帶來風險。

如果A-74冰山在漂流的過程中,漂流到某一個企鵝繁殖的島嶼上,將可能會導致該島嶼的企鵝死亡。曾經有一座被命名為B09B的冰山在南極洲海灣擱淺,導致該島嶼上的15萬隻阿德利企鵝因為覓食路線變遠,回家路程變得更為惡劣而死亡,只有大約1萬隻阿德利企鵝倖存。

南極冰山

隨着全球變暖現象不斷加劇,南極冰架陸續出現了多條裂縫,如果這些裂縫繼續發育,將會再次形成冰山脫離冰架。

據科學家們估計,如果全球氣溫高於工業化前水平4攝氏度,那麼南極所有冰架面積的34%將會變得不穩定。而冰架又對阻擋全球變暖起着重要的作用。

研究發現,冰架反射太陽光線的能力極強,甚至有些地方達到了80%以上。當太陽光子被反射出地球之後,地球上所能夠接受的熱量就會減少,從而減緩全球變暖。如果冰架大面積脫落,形成冰山,那麼冰山一旦脫離極地環境將會開始融化,這將會導致冰川反射太陽能量的總量減少,導致更多太陽光子進入地球,從而使得地球溫度上升速度加快。

另外,冰架之中儲存了大量的水資源,當冰山從冰架上大面積脫落之後,將會釋放大量的淡水。這將會導致導致海洋局部變得淡化,還將會導致全球海平面的升高

冰山之中還儲存了大量的病毒,這是因為病毒介於生物與非生物之間,而低溫環境會使其表現出無生命的一面,它們會在這裏蟄伏,等待着再次進入食物鏈的機會。一旦冰川大面積融化,冰山之中潛藏的病毒有可能會隨着冰雪融水進入到食物鏈,威脅着生物的健康。

事實上,北極已經發生過類似的事情,在2016年時生活在北極附近的馴鹿遊牧民患上了炭疽熱,然而炭疽熱最後一次出現在這裏是在1941年,在當時有一個小男孩和2500頭馴死亡。經過研究發現,導致2016年牧民患病的病毒恰恰是來自75年前的疫情。

發表在《北極報告》上的資料稱:「像西班牙流感、天花或黑死病這樣的已經被消滅的疾病可能被封凍在永久凍土中。」

也就是說,冰山之中可能儲存着已經在人類世界中消失的古老病毒,而現代人普遍對這些病毒沒有抵抗力,一旦它們再次捲土重來,或許又會導致新一輪疫情發生。

更重要的是,許多生物的生存必須依賴南北極生態系統,一旦當地冰山大面積消失,將會直接導致它們滅絕。比如:北極熊捕食嚴重依賴浮冰,而現如今隨着全球變暖,導致北極熊捕食成功率越來越低,以至於一些北極熊開始進入到人類活動區域,翻找垃圾,甚至還出現了瘦骨嶙峋的北極熊。

專家表示,如果再不對全球變暖加以控制的話,北極熊將會在本世紀末滅絕。而生活在南極的企鵝生存也不樂觀,它們之所以要在南極地區產卵,是因為南極地區缺乏天敵,它們的後代能夠在此長大,而當全球變暖之後,它們的生態競爭將會更加激烈。

再者,生活在南極的企鵝難以適應高溫環境,全球變暖也將會導致它們的種群數量銳減,甚至滅絕。

責任編輯: 李韻   來源:鍾銘聊科學 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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