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自己斷頭棄掉身子,然後再重新長出整個身體?!這動物的再生能力簡直可怕

我們都知道很多動物有再生能力,斷了尾巴或者腿,能夠重新長出來。

但是,沒有哪一種動物能像海蛞蝓這麼極端:

它能自斷頭部,然後讓頭部下方慢慢長出整個身體。

是不是想到了什麼恐怖片,或者獵奇的動畫?

但大自然就是這麼神奇……

觀察到這種現象的研究員是來自奈良女子大學的三藤清香。

在幾年前,還是博士生的她在檢查研究室里的海蛞蝓時,發現一個古怪的情況:

有一隻海蛞蝓不知怎麼的,頭掉了,

但那顆頭還在缸里扭來扭去,大口咀嚼海藻,好像失去身體沒啥大不了的。

三藤注意到,它頭部的傷口是自己造成的。

海蛞蝓似乎溶解了脖子周圍的細胞,然後把自己的頭扯了下來。

這明顯是自我斷肢。

自我斷肢在動物界並不罕見,大部分是拋棄尾巴避免被捕食。

然而,從來沒有哪種動物被觀察到會直接拋棄自己整個身體。

(常見的斷肢動物,壁虎)

沒有了心臟和重要器官,怎麼可能活下去呢?

三藤原本以為,那顆頭很快就會死去,但過了整整三周,頭不光活得好好的,還恢復了自己的身體!

這實在是令人太驚奇了。

這種海蛞蝓的品種叫Elysia marginata,三藤在之後幾年帶領她的團隊研究這種動物,以及另一種叫Elysia atroviridis的海蛞蝓。

這周一,她們把研究結果發表在《當代生物學》(Current Biology)上,內容非常有趣。

首先,不是所有所有海蛞蝓都會斷頭,但斷頭出現的概率不低。

在實驗室培育的15隻Elysia marginata中,有5隻會扭斷自己的脖子。

82隻Elysia atroviridis中,有3隻選擇自我斷頭。

在頭身份離後,這些海蛞蝓的身體仍然有反應,但沒有頭部那麼活躍。

在身體腐爛之前,如果對它施加刺激,它仍然能動,時間長達數月。

(被丟棄的身體裏,包含它的心臟、腎臟、腸道和大部分生殖器官)

其次,就是海蛞蝓的治癒速度非常快。

在失去身體後的幾個小時,大部分海蛞蝓就能開始吃藻類。

頭部的傷口一天之內就能癒合。

在最初的幾天,頸部傷口是扭曲的,損傷嚴重。之後隨着細胞生長,慢慢變得平滑。

(扭曲的傷口)

(平滑的傷口)

在第7天,海蛞蝓的心臟能在頭部下方長出來,連帶着一點小尾巴。

到第20天,尾巴越長越大,它再生出整個完整的身體,迎接嶄新的蛞生。

三藤和同事們發現,在海蛞蝓頸部位置,有一個「斷裂平面」。

這個平面在斷頭之前就存在,它可以完整地撕裂頭身,是用來方便海蛞蝓斷頭的。

很多動物,比如壁虎,在尾巴底部也有類似的斷裂平面。

這無疑是海蛞蝓進化的成果,可是,海蛞蝓為什麼那麼想不開,非要扭斷自己的腦袋呢?

三藤猜測,海蛞蝓是因為體內感染寄生蟲,用這種方式換一具身體。

(其他海蛞蝓品種)

所有斷頭的Elysia atroviridis的體內都感染寄生蟲,通過丟棄它們的身體,成功把寄生蟲趕出去。

不過,在Elysia marginata中,沒有發現寄生蟲,這就無法解釋了。

斷頭這事對海蛞蝓來說似乎很日常,有一隻海蛞蝓斷過兩次頭,身體一次比一次新。

(其他海蛞蝓品種)

但斷頭也是有風險的,一隻年老的Elysia marginata因為沒有進食,在第10天死去。

「這看上去似乎是個愚蠢的選擇。」三藤在報告中寫道,「但年老的海蛞蝓本來就很快會死。如果它能再生出一具沒有寄生蟲的身體,還能有機會活下去。」

三藤不太確定海蛞蝓是如何在缺乏重要器官的情況下生存的。

「它們沒有心臟也能生存,可能是因為它們頭部很小。」

頭部小,所需能量就少,也不用推動血液和營養物質流動。

至於海蛞蝓是怎麼吸收營養的,這靠的是它們奇妙的光合作用。

Elysia marginata和Elysia atroviridis被稱為「太陽能驅動的海蛞蝓」,因為它們能把藻類中的葉綠體吸收進自己身體,靠着光合作用產生的能量就能活下去。

這意味着,哪怕它們什麼都不吃,都能活比較長的時間。它們像是動物與植物的混合體。

在三藤的論文公佈後,全球很多生物學家都激動了。

加州科學院研究無脊椎動物的特里·戈斯蘭納(Terry Gosliner)發現了全球超過三分之一的海蛞蝓種類,但他從來不知道它們的再生能力有這麼強大。

「我們很早以前就知道海蛞蝓有再生能力,但這真的超出我們的想像。」

(五彩斑斕的海蛞蝓)

加州理工大學的生物學教授安吉爾·瓦爾德斯(Angel Valdes)也認為斷頭再生的現象非常極端,計劃自己動手做個類似的實驗。

悉尼大學的瑪麗亞·伯恩教授(Maria Byrne)是研究海星斷肢的科學家,她認為海蛞蝓和海星很像。

很多海星能在斷臂的基礎上再生出一個新的身體,甚至把自己分成兩半,變成兩隻海星,以此佔領棲息地。

「這種能力和幹細胞的存在有關。無脊椎動物都有幹細胞,這是一種常見的機制,但是在高等動物中消失了。」

其他能進行極端斷肢再生的動物還有蠑螈。

砍下它的任何部分,幾乎都能再生,包括脊髓、卵巢、肺部、眼睛和部分大腦

它能把受傷部位的細胞恢復成幹細胞,然後再形成不同細胞長出肢體。

發生在海蛞蝓身上的奇妙現象,還有待科學家們更多的研究。

未來終有一天,也許人類也能實現斷肢再生,失去的手和腳都能再長出來……

ref:

https://edition.cnn.com/2021/03/08/world/sea-slug-decapitation-autotomy-scn/index.html

https://www.nytimes.com/2021/03/08/science/decapitated-sea-slugs.html

https://www.nytimes.com/2017/02/07/science/fish-scale-gecko.html

https://www.theguardian.com/environment/2021/mar/08/keep-your-head-the-self-decapitating-sea-slugs-that-regrow-their-bodies-hearts-and-all

https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(21)00047-6#articleInformation

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Neeja:經典科學家狂喜普通人san值狂掉

天堂放逐者:

難道這就是傳說中的大腦BOSS:帶不動的身體丟了算了?

花腔戲:找不到一個合適的表情表達觀後感

喝湯QAq:有趣!艾倫有救了!

律韜:哺乳動物太弱了

九州紋龍:如果真有蜥蜴人存在,擁有人類的智慧,比常人快三倍的反應,機體損壞可以再生,那麼他們絕對是最完美的智慧生物形態

Amortentiaz:過於nb人類換頭換身體的夢.......

呦呦鹿鳴_UE:富江是不是被變異海蛞蝓咬了

責任編輯: 趙麗   來源:英國那些事兒 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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