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炮火四射!亞馬遜、蘋果、谷歌、臉書四大執行長華府受審

2020年7月29日,(左起)貝佐斯、庫克、皮猜、祖克柏以視訊方式出席聯邦眾議院司法委員會的聽證會

美國4家最重要的高科技公司執行長,29日同時做了一件事:以視訊方式出席聯邦眾議院司法委員會的聽證會。兩黨國會議員花了將近6個小時拷問4位執行長,民主黨議員質疑他們以不正當手段打壓競爭對手、壟斷市場以獲取暴利;共和黨議員則指控他們的公司壓制保守派言論、違反美國憲法、不愛國。

亞馬遜(Amazon)創辦人兼執行長貝佐斯(Jeff Bezos)、蘋果Apple)執行長庫克(Tim Cook)、谷歌Google)執行長皮猜(Sundar Pichai)、臉書Facebook)創辦人兼執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)29日下午現身司法委員會、反托拉斯(antitrust)小組委員會的電視螢幕,15位眾議員則是戴着口罩提問。由於美國中共病毒武漢肺炎)疫情高燒不退,美國國會近來許多聽證會都是以視訊方式進行。

「我們不應該向網路經濟的帝王低頭」

小組委員會主席西西里尼(David Cicilline)首先為聽證會定調,他說:「這些平台作為數位經濟的守門人,大權在握,能夠決定輸家贏家、要脅小型業者、壓制競爭對手、圖利自身。我們的開國先賢拒絕向英國國王低頭,我們也不應該向網路經濟的帝王低頭。」

這4家業者市值將近5兆美元,西西里尼去年6月針對它們啟動調查,29日聽證會登場時,委員會已匯整數百萬份文值、數百小時的訪談,甚至掌握4名執行長的私人訊息。委員會認為四大業者的勢力已經過於龐大、嚴重扼殺市場活力、傷害消費者權益,甚至傷害美國的民主體制。

四大執行長29日則表現出難得的「尊重與謙卑」,強調自家的公司都是白手起家、對國家經濟做出巨大貢獻,聲稱所處的市場仍是競爭激烈;不過這番說詞顯然無法得到議員的認同。據《紐約時報》統計,祖克柏與皮猜被轟得最慘,第一次進國會受審的貝佐斯次之,庫克則受傷最輕。

四巨頭扼殺市場競爭力、傷害消費者權益

谷歌被指控濫用自身在網路搜尋的獨大地位,將使用者關進「一座高牆包圍的花園」,讓競爭對手不得其門而入。臉書被指控以併購方式吃掉潛在的競爭者,例如2012年併購Instagram。亞馬遜被指控攫取其網站上第三方小型商家的資訊,用於推銷自家商品。蘋果被指控其App Store剝削競爭對手。

美國高科技業巨子上一回受到如此嚴格的檢視,是1990年代晚期的微軟(Microsoft)。29日的聽證會也讓人聯想到美國商業史上的三大反托拉斯案:1911年的標準石油(Standard Oil)、1920年的美國鋼鐵公司(US Steel)、1984年的美國電話與電報公司( AT&T),標準石油與AT&T後來都被迫分家。矽谷四巨頭是否會步上前輩後塵,全球高度關注。

不過美國的反托拉斯法大部分是在一個世紀前訂定,能否有效規範網際網路業者,恐怕大有問題。29日聽證會進行時,川普推特警告,如果國會無法為科技業巨子帶來公平性,他會對業者祭出「行政命令」殺手鐧。

各方預期西西里尼將在今年8月提交報告,建議修改相關聯邦法規,給予監管機構更大權力來調查、懲罰高科技業者,並且為國會的後續調查行動奠定基礎。(相關報導:臉書被重罰1560億之後,用戶可以安心了嗎?專家:資料監控永遠是臉書商業模式的核心|更多文章)

目前除了聯邦眾議院之外,司法部、聯邦貿易委員會(FTC)與多個州的檢察長都已展開相關調查。司法部鎖定谷歌線上廣告業務的獨霸地位,FTC則將調查祖克柏併購競爭對手的決策。歐盟(EU)方面則是在去年就重罰谷歌等業者。

責任編輯: 寧成月   來源:風傳媒 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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