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【阿波羅網編譯】離地球最近的星球!完全適居!

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地球資源日益枯竭,各種災難也接踵而至,想逃離地球?近日,科學家們解開了木星衛星「歐羅巴」(Europa)上的海洋形成之謎,並確定這片巨大的水域過去可能已經能夠支持微生物的生活。移居真的有望?

路透社6月25日(周四)報道,周三在地球科學會議上呈現的一項新研究強調了「歐羅巴」的強大適居潛力。在厚厚的冰殼下掩藏着廣闊的海洋,長期以來,歐羅巴一直被認為是太陽系中外星生命的潛在棲息地。

歐羅巴比地球上的月亮小一點,歐羅巴的海洋可能深達40至100英里(65至160公里),容量可能是地球海洋的兩倍。

巨大海洋的神秘面紗被揭開,研究人員發現,在其歷史的早期,由於其內部的放射性元素衰變,從而產生巨大的熱量,歐羅巴的海洋可能就是在富含水的礦物質在熱量的作用下噴出後而形成的。此外,歐羅巴與木星(太陽系最大的行星)及另外兩個大木星衛星艾奧(Io)和木衛三(Ganymede)之間的相互引力作用造成的潮汐影響可能也起到了一定作用。

該項研究的負責人,美國宇航局噴氣推進實驗室的行星科學家莫希特(Mohit Melwani Daswani)說:「我們認為,歐羅巴的海洋可能在其形成初期就適合居住,因為我們的模型表明,海洋的成分可能只是呈中等酸性,並含有二氧化碳和一些硫酸鹽。液態水的可用性是適居性的第一步。」

這項研究評估了歐羅巴以前是適居的,海洋與岩石內部之間的化學交換可能使潛在的生命生存。英國第一位宇航員海倫·沙曼(Helen Sharman)曾說:「宇宙中有成千上萬的恆星,必然存在各種不同形式的生命。他們會像你和我一樣,由碳和氮組成嗎?也許不是。他們現在可能在這裡,而我們根本看不到他們。」

歐羅巴對人類的適居性正在探索中。近來,適居行星越來越多的被發現。今年4月,美國國家航空航天局(NASA)網消息,一支跨大西洋的科學家小組對來自NASA開普勒太空望遠鏡的舊數據重新分析,發現了名為Kepler-1649c的行星,這是一顆地球大小的系外行星,在其恆星的適居區域中運行,行星上可以存在液態水。

插圖從表面顯示了Kepler-1649c的外觀。

先前計算機算法進行的探索將Kepler-1649c識別錯誤,但研究開普勒數據的研究人員再次查看並確認其為一個星球。在開普勒發現的所有系外行星中,這個距離地球300光年的世界與地球的大小和溫度最相似。

1月, NASA的探測系外行星的凌日系外行星巡天衛星(TESS)在其恆星的適居區域中發現了一顆地球大小的行星,該距離範圍的條件可能恰好允許其地面上存在液態水。科學家使用NASA的Spitzer太空望遠鏡確認了這個名為TOI700 d的行星,並已對行星的潛在環境進行了建模,以為將來的觀測提供依據。

TOI700系統的三個行星(如此處所示)繞着一顆涼爽的M矮矮星運行。TOI700 d是TESS發現的第一個地球大小的可居住區域。圖片來源NASA的戈達德太空飛行中心

這枚名為TOI700 d的行星,距離地球相對接近,僅100光年之遠,它明亮,並且附近沒有星狀耀斑的跡象,是進行精確質量測量的首選。美國國家航空暨太空總署(NASA)噴射推進實驗室(JPL)在夏威夷檀香山舉行的年度美國天文學會(American Astronomical Society)上宣布了這一好消息。

儘管TOI700 d的確切條件尚不清楚,但科學家可以利用當前信息生成計算機模型進行預測。位於馬里蘭州格林貝爾特(Greenbelt, Maryland)的美國宇航局戈達德太空飛行中心的研究人員對TOI700 d的20種潛在環境進行了建模,以判斷何種版本的表面溫度和壓力會適於居住。

如此多的適居行星,那裡是否居住着智慧生命,那裡的條件是否適合人類居住,它們是否歡迎人類移居……儘管問題重重,但這些潛在適居地的出現仍然令人振奮。

責任編輯: 李安達   來源:阿波羅網李安達綜合編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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