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美國有五分之一的孩子吃不飽飯?看看我經歷的真相

—吃不飽的孩子們和不讓一個孩子挨餓

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前幾天有人轉給我一篇報道求證真偽,大意是美國有五分之一的孩子吃不飽飯什麼的,我做志願者其中的一個就是‌‌「不讓一個孩子挨餓‌‌」(No Kid Hungry)項目,平時多是幫助籌款籌捐助,在疫情期間又加上安排合適的方式把學生上學期間可以享受的免費早餐、午餐送到孩子手中,對挨餓的孩子和不讓孩子挨餓的努力我有很多話說。

首先說說什麼樣的孩子可以享受學校免費早餐午餐,有多少孩子夠資格享受?

可以享受免費學校早午餐的學生是以家庭人口和收入是否在美國聯邦貧困線標準之下的,以下的表格中列出了2020年48個州(含哥倫比亞特區)、阿拉斯加和夏威夷不同家庭人數對應的貧困線數字。

這個貧困線數字每年都按通貨膨脹率調整,因此以聯邦政府公布的數字為準,一個家庭的收入只要低於這個貧困線,這家的孩子在學校就可以享用政府提供的免費早餐午餐。

除了上述低收入家庭的孩子可以享用免費的早午餐外,次低收入家庭的孩子則可以享受減價早餐午餐的優惠,而條件同樣是依據家庭人口和收入聯邦標準,一般的規定是收入在上述貧困線的138%或以下,你可以將表中的數字乘以1.38倍即可,只要符合這個標準,學生在學校就可以享用政府提供的減價早餐午餐,一個學生的減價餐一般每頓最高不超過40美分。

究竟有多少孩子需要免費或減價早餐午餐呢?根據聯合國兒童基金會的數字,每5個美國孩子當中的1個夠這個標準,也就是說五分之一的美國孩子在學校享受免費或減價午餐(如此的巧合讓我忍不住想YS的報道數字難道來自這個?)應該澄清的是,按家庭收入、食物住房補貼和低收入社安補助項目等福利,這些孩子平時也不應該到了吃不飽的程度,但是因為家庭收低,於是美國政府聯合學校有了這樣一個項目來保證這些孩子一定要吃飽飯。況且,一些極低收入家庭的父母還有一些其他的問題,譬如酗酒、吸毒、家暴等等,有了這個免費的早午餐項目,不論家裡發生了什麼孩子們就有了一定能吃上飯的保障。

新冠病毒疫情爆發給這個項目帶來了不少挑戰,全美各地學校紛紛關閉,這些原本在學校可以獲得免費或減價早午餐的孩子,就成了政府、學校、社會和福利機構擔憂的對象,於是州、地方各級政府、學校、各種組織和公司等紛紛伸出援手提供食物,送到學生手中或者設定專門的時間請家長們每周來領一次一共五天、每天三頓(不再像上學的時候是兩頓)的食物,這些我在以前的文章中曾發佈過照片,也給相關項目寫過支票支援。

我做志願者的這個項目做得更好。疫情一開始的時候,我們只是把食品發給那些有資格領取免費餐的孩子們,後來因為捐助食品的公司增多,捐款數字爬升很快,我們通知學區學生說任何有需要的家庭家長都可以開車帶着孩子來領,沒想到的是,這個決定吸引了更多的食品和資金捐助,現在我們已經開始把免費食品發給每一個需要的人和家庭,只要他們覺得需要就可以來拿,沒人查他們的收入,全靠自覺,我覺得大多數的美國人自尊心真的很強,有不去佔便宜、照顧弱者的公民意識,免費食品開放所有人以來,沒出現過蜂擁而至搶拿的事情,相反倒多了更多捐款的人。

在美國,不讓孩子挨餓的努力由來已久,這裡面特別要提的是一個非營利組織‌‌「分享我們的力量‌‌」(Share Our Strength),它成立於25年前,宗旨是在全美及海外幫助兒童脫離貧困及飢餓,從2010年起這個組織發起了‌‌「不讓一個孩子挨餓‌‌」(No Kids Hungry)運動以來,迄今已提供超過10億份食物給有需要的家庭。目前在全美大部分學校關閉的情況下,‌‌「不讓一個孩子挨餓‌‌」與各地分支機構及義工組織、餐館、食品供應商、大公司等聯手,在阿拉巴馬、亞利桑那、阿肯色、科羅拉多、特拉華、佐治亞、夏威夷、印第安納、肯塔基、馬里蘭、內布拉斯加、北卡羅來納、俄亥俄、田納西、得克薩斯、弗吉尼亞16個州以及紐約市、首都哥倫比亞特區都推出了提供免費食物的服務,很多影視界的明星也加入幫助募捐的行列。

因此像前段時間新聞報道的那個姐姐每天省吃給弟弟,結果自己瘦得皮包骨頭營養不良最後年紀輕輕就去世的事情在美國還是很難發生的,說1/5的孩子挨餓還是有點誇張了吧,很多中國來的留學生每個月自己買自己做不過一、兩百美元,有魚有肉有菜有水果的,美國物價是非常便宜的。

最後說個暖心的。

上面的女孩子是今年的大學畢業生,在家門口拍畢業照。往年的這個時候正是美國大學的畢業季,學生們在校園的各個角落拍照,家長們到學校參加畢業典禮,一生重要的里程碑嘛,但今年因為疫情有了很多的遺憾。不過這個開着收垃圾車的紳士Bruce想給這兩個女孩子彌補點什麼,他停下車來,開始給她們唱起歌來,Bruce曾經在車禍中失去過兩個女兒……

我看哭了,你呢?

責任編輯: 趙亮軒   來源:博客 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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