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美國制裁直插中國人臉識別公司心臟 業界爆料:有公司資金鏈斷裂

有業界人士向《蘋果》爆料指,圖形處理器(GPU)為人臉識別公司最重要的技術,但GPU市場多年來都是由Nvidia及AMD控制,皆為美國公司。而中國的GPU研發比手機晶片更落後,現時立黑名單比「封殺華為」禁令影響更深遠。

本周二《彭博》報道,華府將中國8間科技企業列入一份黑名單,指控它們捲入新疆對穆斯林少數民族的侵犯人權行為。名單上的公司未經美國政府許可,禁止與當地企業開展業務往來。

8間企業包括在中國上市的海康威視(002415.SZ)、美亞柏科(300188.SZ)、科大訊飛(002230.SZ)及浙江大華(002236.SZ),其中浙江大華及海康威視於當日停牌。黑名單亦有港產“獨角獸”人工智能平台商湯科技,以及現在港提不超過10億美元IPO的人工智能巨頭曠視科技,另外還有依圖科技及溢鑫科創。

近日人臉識別在全球引起激烈爭議,亞馬遜早前宣布,將要為人臉識別訂立規管,限制技術的應用。但中國就反其道而行,工信部宣布12月起,將在實體管道全面實施電話用戶“人像比對(人臉識別)”措施、確保申請上網人證一致。香港方面,早前在九龍灣設大量智慧燈柱引起不少市民反對,更有示威者拆毀燈柱以表不滿。

有業界人士向《蘋果》爆料指,圖形處理器(GPU)為人臉識別公司最重要的技術,但GPU市場多年來都是由Nvidia及AMD控制,皆為美國公司。而中國的GPU研發比手機晶片更落後,現時立黑名單比“封殺華為”禁令影響更深遠。

曠視科技的招股書亦列明:“我們的智能硬件產品可能包含若干受出口管理條例限制的組件,包括中央處理器、GPU及記憶體。”招股書亦寫上,“美國或其他司法權區日後可能對我們業務夥伴實施的同類或更嚴厲限制可能對該等業務夥伴有重大且不利影響,繼而影響我們的業務…任何政府行動可能令公司存在困難或需產生大額成本,亦可能延誤或阻礙我們技術、產品及解決方案的開發、影響我們供應鏈的穩定。”

商湯科技聯合創辦人兼行政總裁徐立今年9月曾透露,公司將利用籌集的資金進軍半導體等領域,過去兩年一直在開發人工智能培訓晶片,可作為Nvidia產品的補充,顯然現時仍要依賴美國公司提供GPU。

業界人士指:“間間公司都系斗多GPU,越多即系運轉速度越快,依家唔可以直接購入,只可以租數據中心,即系好似一直租樓唔買咁,長遠嚟講對發展一定有影響。”

近年中國巨企如阿里巴巴及華為積極研發晶片,嘗試打破美國壟斷,但單以圖形處理晶片以言,現時專攻生產GPU的公司不多,在A股上市的僅有長沙景嘉微(300474.SZ)。

記者嘗試以市面流通的GPU作比較,景嘉微指2014年該成功研發JM5400 GPU,號稱是國內首款具有自主知識產權的高性能GPU晶片;2018年9月發公告指新產品JM7200完成流片、封裝階段,並於今年3月獲得首份訂單,買方為國務院旗下企業。

現有GPU落後美國6年

記者翻查2018年公布的JM7200規格:兩組DDR3最高支援4GB記憶體、最大核心時脈為1300MHz,對比Nvidia市面較流行,去年發售的GTX2080:DDR6X支援8GB記憶體、最大核心時脈1800MHz,規格介乎在Nvidia GT640系列,即2012的產品,換言之技術落後最少6年。

景嘉微去年6月集資8.8億元人民幣研發JM9271GPU,聲稱效能可以媲美2016年出產的Nvidia GTX1080,但有分析指,JM7200對比JM5400提升非常有限,亦要花4年時間研發,JM9271能在短期內推出市場成疑。

今年初,美國除了針對多間中國公司實施經濟及貿易限制外,亦已禁止商湯、曠視及依圖在美開展業務。商務部解釋,因公司從事或參與違反美國國家安全或外交政策利益的活動,造成巨大風險。

禁止踏足美國事件,已對中國AI公司造成影響,加上近月香港“反送中”示威、蒙面惡法生效,國際上質疑這些公司會損害個人私隱,令融資難上加難。消息人士指,有公司因未能融資,資金鏈開始出現問題,“公司都系靠funding投資下游業務嚟增加收入,依家外國唔信大陸公司,公司就無錢發展,撐唔大條數。”他更指:“近兩個月公司現金流已經系負數,但無解釋到原因,好多budget都要cut。”他直指雖“未至於會即時執”,但新措施定必帶來連鎖反應,“成件事對公司長遠發展系好大鑊!

翻查商湯、曠視及依圖的融資記錄,其中依圖最新一輪融資為去年6月,由高成資本、工銀國際、浦銀國際領投2億美元C+輪融資,此前的投資主要來自中國;至於商湯去年9月完成D輪融資,投資方為軟銀,金額達10億美元。而曠視則於今年5月完成D輪融資,由中銀集團投資(BOCGI)、阿布扎比投資局(ADIA)旗下全資子公司、麥格理集團以及工銀資管(全球)領投融資額達約7.5億美元。

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:蘋果日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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