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世界第一款超音速教練機 美軍T-38領先群倫

美軍的T-38教練機是世界上第一款超音速教練機,在過去五十多年來孕育了無數飛行員。圖為2014年10月30日,美軍一架T-38教練機在日出時從德州的空軍基地起飛。(Danny Webb/U.S. Air Force)

教練機是飛行員的搖籃,孕育了各式飛機所需的飛行員,其中包括縱橫沙場的精銳戰機駕駛員。而美軍的T-38這款教練機更是首屈一指,它不但是世界上第一款超音速教練機,而且已經服役超過50年,為美軍培育出無數的優秀飛行員。

據美國空軍的《飛行員雜誌》(Airman Magazine)報導,T-38教練機是一款雙引擎超音速噴射機,最高飛行速度可達1.08馬赫。機上一前一後的座位可供受訓學員和教官乘坐。

T-38教練機的設計特色包括後掠翼(指機翼沿着翼展方向的軸線與機身有一個向後的角度)、流線型機身、三輪起落架,而其重要的零件易於維修,飛機本身也有優異的飛行安全記錄。

T-38教練機由諾斯洛普公司(Northrop Corporation)在1961至1972年之間生產,總共有超過1,100架交付給美國空軍。除了美國空軍之外,美國海軍、國家航空航天局(NASA)和不少其它國家的空軍也使用這款教練機。

2018年12月7日,美國空軍一架T-38教練機飛行於加州上空。(Tristan Viglianco/U.S. Air Force)

發展沿革

在1953年,諾斯洛普公司的工程師構思如何開發一款使用小型雙引擎的戰機。這與大多數早期噴射機擁有一具大型沉重引擎的設計明顯不同。

諾斯洛普公司在1954年展開一項名為N-156的計劃,其目標是設計一架可由海軍最小護航航空母艦操作的小型超音速戰機。然而,海軍後來着重於大型航空母艦的發展,這種輕型戰機便失去市場,但該公司仍持續開發,希望能將這種輕型戰機賣給盟國的空軍。

美國空軍在50年代中期提出新型超音速教練機的需求。諾斯洛普公司以改良的N-156投入競標,最終得標並打造出三款原型機。其中,YT-38原型機在1959年4月首次飛行,通過驗收後進入量產。從1961至1972年,該公司總共生產了1,187架T-38教練機。

2018年10月2日,美國空軍一架T-38教練機在德州的空軍基地跑道上滑行。(Randy Martin/U.S. Air Force)

任務部署

在60和70年代,美國空軍教育訓練司令部(Air Education and Training Command)以T-38 A教練機訓練空軍的飛行員,這些飛行員最終駕駛戰機、偵察機、轟炸機或空中加油機等機型。

與此同時,少量經過加設瞄準裝置,可掛載練習用炸彈的改良型AT-38B,也被用來進行武器使用訓練。

到了2001年,大多數T-38 A和AT-38B開始改裝為T-38C,它擁有玻璃駕駛艙,內含綜合航空電子設備與數位顯示器,能使學員熟悉從A-10攻擊機到B-2轟炸機和F-22戰機等各式飛機的操作方式。

除了一般的飛行員之外,測試飛行員和飛行測試工程師也在加州的飛行學校以T-38教練機進行訓練,而來自北約(NATO)的飛行員則在德州以這款教練機進行訓練。

此外,NASA使用T-38教練機訓練太空人,並用來觀測和追蹤穿梭機(穿梭機)的飛行。而空軍裝備司令部(Air Force Materiel Command)則使用這款教練機測試實驗性裝備,例如:電子和武器系統。

2008年3月27日,美軍4架T-38教練機飛行於德州上空。(Scott Reed/U.S. Air Force)

你可能不知道的事

●T-38教練機在1962年創下3,000、6,000、9,000和12,000公尺高度的絕對爬升時間世界紀錄,打破F-104戰機在1958年12月創下的紀錄。

●N-156的戰機版本最終被美軍採用並部署在盟國的空軍,也就是F-5戰機。

●儘管T-38教練機可能經由升級延長其服役年限至2020年,但美國空軍已經展開T-X項目,擬開發原型機來取代它。

●為了因應1973年的石油危機,從1974至1983年,美國空軍雷鳥飛行表演隊採用T-38教練機,因為它比F-4幽靈戰機(F-4 Phantom)省油。

●除了T-38教練機之外,在美國空軍中服役超過50年的飛機還包括U-2偵察機、B-52轟炸機、C-130運輸機和KC-135空中加油機。#

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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