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飛行員丈夫在二戰失蹤 妻子苦等70年不嫁 終於發現真相淚崩

這個催人淚下的故事始於70年前。

一、

一個名叫佩吉·賽爾(Peggy Seale)的17歲美國德州小鎮女孩剛從高中畢業,當時二戰正打得如火如荼,佩吉志願來到俄克拉荷馬州的阿爾特斯空軍基地工作,擔任一個電氣技師。

圖:二戰時期的美國女性機械師

佩吉是整個基地唯一的女性機械師,由於她漂亮的外貌和不俗的氣質,很快引起了一票男士的注意。甚至得到了一位將軍的青睞:他認為這個姑娘對他的兒子是絕佳的對象。

將軍的兒子比利·哈里斯(Billie Harris)是一名空軍的少尉飛行員,當時駐紮在聖安東尼奧。在將軍的撮合下,哈里斯給佩吉寫了第一封信。接到一個從未見過的陌生男人來信,佩吉一開始有點慌張,但多次通信後,他們的感情升溫了。

圖:比利·哈里斯

幾個月後,哈里斯在休假期間趕到佩吉的基地,兩人見面了。命運從那一刻起,將兩人變得不可分割。他們非常相愛,很快就訂婚了。

1943年9月22日,他們在佛羅里達州結婚,當時佩吉只有18歲,哈里斯21歲。佩吉回憶道:“我甚至沒有錢給他買個結婚戒指,只好送他高中班級的戒指,比利卻很珍視它。”

圖:佩吉和哈里斯的婚禮

新婚夫妻曾希望有個蜜月,但戰爭阻礙了他們。10月份,哈里斯和他的部隊被派往歐洲參戰。

分別時,這對年輕的夫妻只共同待了六個星期。佩吉當時並不知道,但那是她最後一次見到她的丈夫。

二、

哈里斯的部隊駐紮在英格蘭東南部的一個機場,他被晉陞為中尉,任務是駕駛傳奇的美國P-51野馬戰鬥機,為轟炸機提供護航。

1944年6月6日盟軍諾曼底登陸後,哈里斯的作戰更加頻繁,他經常冒着槍林彈雨,為地面部隊提供空中支援。但是,他從不忘記給新婚的妻子寫信。

圖:哈里斯駕駛的野馬戰鬥機

佩吉記得:“他很少告訴我他在哪裡,在做什麼。當時對郵件進行審查,但我知道他正在執行飛行任務。“事實上,哈里斯作戰非常英勇,共獲得了兩枚帶有11個橡樹葉簇和一個傑出飛行十字勳章的空中獎章。

1944年7月,哈里斯已經執行超過60次的飛行任務,這意味着他有權返回美國。他迫不及待寫信給妻子,告訴她很快就會見面。但是,他跑到了港口,卻被告知他在那艘軍艦的位置被佔了,受傷的士兵是船上的第一優先。

圖:戰時的哈里斯

由於無法回國,哈里斯不能無所事事等待戰爭結束,他返回基地報道,繼續駕駛飛機打仗。

接到到丈夫延遲回國的信件後,年輕的佩吉並不高興。不過,她仍然感謝上帝讓她的丈夫很安全並且很快就會回家。

但是,錯失船票後,命運玩了一個殘酷的把戲。

三、

戰爭終於結束了,佩吉滿心歡喜的等待丈夫歸來團聚。因為有個好消息,來自法國的盟軍最高總部(SHEAF)軍事當局的消息顯示,哈里斯已經回到美國了。

可是,等啊等啊,從幾天等了幾個月,佩吉卻沒有等來丈夫的敲門。

圖:佩吉和丈夫難得的合影之一

佩吉和哈里斯的父母開始着急,但是紅十字會告訴他們不要擔心,毫無疑問他正在路上,可能受傷住在一家軍隊醫院。

接着,壞消息來了,按照美國武裝部隊的說法,比利·哈里斯被列為“行動失蹤人員”,稱哈里斯在1944年7月的一次行動中“失蹤”了——那正是哈里斯返回作戰之後。

一系列相互矛盾的信息,讓佩吉心亂如麻。丈夫到底是回國了?還是失蹤了?還是陣亡了?沒有人知道準確答案。

戰爭中一切都是混亂的,他們都搞錯了,佩吉這樣安慰自己。她堅信丈夫還活着,可能在某個地方,可能受了重傷,甚至失去了記憶——這些事情是戰爭中經常發生的。

圖:二戰期間的紅十字會

​佩吉一次次向紅十字會求助,但無數受傷士兵從歐洲返回家園,紅十字會根本無法應對一個失蹤人員的調查。

長時間的等待中,佩吉給華盛頓的國會議員寫了一封信,請求找到一些關於哈里斯最後下落的消息。佩吉至少希望能有個了結,想知道她失散多年的丈夫到底是“失蹤”還是死亡。國會議員給了回復,還是那句話:哈里斯是“行動失蹤”人員。

佩吉幾乎絕望了,但她從沒有從她唯一的真愛中走出來,她終生沒有再嫁,她說“比利一生只和我結婚,我選擇和他一生一世。”

圖:佩吉的家中,她始終相信丈夫還活着

哈里斯的父母在上世紀80年代去世,直到去世前他們還希望兒子活着。

隨着時光的流逝,佩吉最終放棄了丈夫還活着的希望,但她想知道他是怎麼死的,以及他被埋在哪裡。確實的說,她需要一個痛苦的信息來繼續她的生活。

四、

直到2005年,峰迴路轉。

哈里斯的一個表弟為了幫助表嫂,向美國陸軍部提出要哈里斯檔案的請求,並希望調查阿靈頓國家公墓的檔案。

這次請求收到了回應,結果卻令佩吉震驚不已。

圖:2005年的佩吉

第一,檔案的結果是“陣亡”。那麼,為什麼國會議員卻說是“失蹤”?事實證明,從來沒有人調查過。那個國會議員後來正式向佩吉道歉,稱這事處理不當,給她遭受了很大痛苦。佩吉是一個寬容的女人,對他並沒有怨恨。

第二,調查中,發現此前有人已經要求調用了一份哈里斯的檔案記錄。那是一個不知名的法國婦女,來自法國一個叫Les Ventes的村鎮。

這個神秘的法國女人是誰?她為什麼要自己丈夫的記錄?佩吉和哈里斯的表弟追蹤來到了法國,終於解開了哈里斯失蹤的秘密。

圖:法國Les Ventes村

原來那個法國女人是Les Ventes的鎮長,在那個很少有人知道的村子裏,比利·哈里斯是那裡的英雄!他拯救了村莊的無數生命。

五、

現在整個真相出來了。

1944年7月的一次戰鬥中,哈里斯的飛機被擊中,冒着黑煙墜落。墜落的方向正好是村裡的廣場,那裡擠滿了人。哈里斯有兩種選擇,要麼跳傘彈出,讓飛機直撞村裡的廣場,要麼冒險轉移飛機的方向。

圖:空戰中的美軍戰鬥機

哈里斯做出了一個高尚的選擇,他拚命將冒煙的飛機繞過村子,但來不及跳傘,墜毀在村外的一片樹林里。廣場的村民們目睹了一切,衝進樹林,看看他們能否救下受傷的飛行員。遺憾的是,機毀人亡,村民們掩埋了哈里斯的遺體。

圖:以哈里斯名字命名的廣場

戰後,當地村民一直把這個飛行員稱為偉大的英雄,村裡建造了一個以他名字命名的廣場。但是,多年來當地人一直認為他是加拿大人。直到為紀念法國從納粹解放60周年時,才搞清了哈里斯的國籍。

圖:晚年給丈夫掃墓的佩吉

哈里斯的遺體在戰爭結束後,被轉移到了諾曼底美軍公墓。墓碑上清楚地刻着他的名字和年齡:比利·D·哈里斯,22歲。

現在,佩吉終於知道她“消失的丈夫”在哪裡了:結婚六周後,她花了快70年才找出這個答案。

圖:佩吉給丈夫墓碑獻花

在這個異國的小村裡,佩吉見到了充滿敬意的村民,見到了當年埋葬丈夫遺體的最後一個老人,看到已故丈夫名字命名的廣場,她感動得流下了眼淚。

現在,佩吉可以回家了,雖然知道她的丈夫是個英雄,她仍然心痛不已。但至少她平靜了。

圖:哈里斯的墓碑鮮花簇擁

佩吉每年至少去法國的公墓看望丈夫一次,給他的墓碑獻花。很多人目睹過一個頭髮花白的老婦人,坐在白色十字架旁邊的長凳上。

那些人都會奇怪:那個年輕的美國中尉墓碑上,為何始終有着公墓里最漂亮的鮮花?

圖:因為愛情,怎麼會有滄桑,我們還是年輕的模樣

參考資料:《在二戰失蹤後七十年,妻子發現了真相》

阿波羅網責任編輯:趙麗 來源:快哉風 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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