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明成祖朱棣編《神僧傳》:西域太子安世高的神通

後來安世高的父親去世,他繼承了王位。但他十分厭惡塵世的各種煩擾,在服喪期滿後,他將王位讓給了叔父,自己出家修行。

《神僧傳》卷一《世高傳》記載:安世高最初是西域安息國國王的太子。年幼時就很講孝道,而且非常聰慧,好學又喜鑽研,一些外國的典籍他都知曉。令人稱奇的是,他上知天文地理,下通醫方異術,甚至鳥獸之聲也無不明白。

一次,安世高在路上行走,見一群燕子飛過,他便對同伴說:〝燕子說,前面有人來給我們送食物。〞過了一會兒,果然有人送來食物。大家都覺得很神奇,安世高的神異之名因此傳播開來,在西域一帶廣為人知。

後來安世高的父親去世,他繼承了王位。但他十分厭惡塵世的各種煩擾,在服喪期滿後,他將王位讓給了叔父,自己出家修行。在修行期間,安世高通覽佛法經書,並為了弘法,走遍西域各國。

西漢桓帝初年,安世高來到中原。他才悟機敏,能觸類旁通,過沒多久,就熟悉了漢語,開始用漢語講法,翻譯佛經。安世高通曉前世因果,有許多神異之事流傳於世。

他告訴人們,他前世就是安息國太子,已然出家。當時與他一起修行的一個同伴,每次化緣遇到施主不給食物時,就會憤憤不平。安世高曾多次勸導他,但他的性情始終沒有改變。這樣過了二十年,安世高與其辭別,去廣州了結前世宿怨。臨行前,他對這個同伴說:〝你對佛經的了解和精進勤修並不在我之下,但你性情暴躁,常常發怒,此生結束後可能會變成惡形。我如果得道一定來救度你。〞

之後,安世高前往廣州。當時的廣州因寇賊橫行,正處於混亂的時期。途中,安世高遇到了一個少年,那個少年見之即拔刀要殺死他。安世高笑着說:〝我前世欠你一條命,所以特地從遠地來償還。你現在的憤怒,都是我前世造成的。〞說完,安世高引頸受刀,毫無懼色。那個少年因此很輕易地就把他殺死了。死後的安世高再次轉生為安息國太子。

安世高在中國宣揚佛法告一段落後,正值漢靈帝末年,關中洛陽大亂。他告訴人們,他要去廬山救度昔日的同伴,便手持錫杖前往江南。

一路行來,經過一座湖邊的神廟,人們說這座廟很有靈氣,商人旅者祈禱都很靈驗。曾經有乞求神簽,沒有得到允許渡湖,說船隻一定會傾覆,結果,船隻果真翻覆。人們因此十分敬畏廟中的神仙。與安世高一同行路的三十多人獻上祭品請求保佑,廟中的大神乃顯出神靈,說:〝船有沙門可便呼上。〞眾人非常驚訝,便請安世高入廟。

大神對安世高說:〝我便是當年與你一同修行之人。好行布施,但性情暴躁易怒。現在已經轉生為廟神,周圍千里之地都歸我管轄。因為布施的緣故,所以財物十分豐厚;但因為性情暴躁的緣故,在此作神以為報應。今日見到你,悲喜交加。我的壽命將盡,但外貌十分醜陋,如果在此捨命,將穢污江湖。請度我到山西的荷澤中。此身滅後恐怕會墮入地獄。我有絹千疋以及其它的寶物可以用來弘法,建造佛塔,使我來生居於善處。〞

安世高讓他現出原形,原來是一條巨蟒,人們根本不知它的尾巴有多長。它爬到安世高的膝蓋上,悲淚如雨,過了一會兒便隱去了。安世高隨後將廟中的絹物取走離去。安世高走後,巨蟒廟神死去。

晚上,有一少年上船長跪在安世高面前,聽其念經祝願後,就突然消失了。安世高告訴眾人,少年就是那個廟神,已經脫離惡形。後來有人在山西澤中見到一死蟒,頭尾數里。不久,安世高用那些財物建造了廟宇。

後來安世高來到了廣州,尋找前世害死自己的那個少年,向他講述了因果。之後,他又說:〝我還有一個宿怨未了,應當去會稽(紹興)償命。〞當年的少年已是白髮老人,他知道安世高並非凡人,同時後悔以前造下的罪業,願意出資資助安世高,跟隨他一起去會稽。

到了會稽市後,正值有人在打架,市中一片混亂,混亂中,安世高被誤打中頭部而死。廣州老人接連二次見證了因果報應,於是精修佛法並廣泛的講述事情的緣由,所有聽者都明白了三世因果,報應果然不爽。

至於安世高又轉生何處,沒人知曉了。

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