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鄭紳:美國家庭為何「養小不養老」

C先生移民美國後,有份很好的工作,娶了一位黃頭髮藍眼睛的美國媳婦,公正地說,這位美國媳婦的心地很善良,她在醫院工作,有時會親自做些美食送給住院的孤寡老人,但就是不習慣與已經取得美國永久居留權的公婆住在一起,儘管家裡有兩個孩子需要有人照顧,但夫婦倆商量好了,公婆每年來美探親與他們共住的時間不能超過叄個月。老人只有這麽一個兒子,雖然極不願意,但也無可耐何。即使如此短暫的共處,由於生活習慣的不同,也不斷鬧些家庭矛盾,並最終導致家庭破裂…

耳聞目睹這些發生在自己身邊的活生生的事實,再加上殘存在腦子裡的許多越傳越離譜兒的‌‌“醜聞‌‌”,我也和不少人一樣,很倉促地下了一個‌‌“美國家庭不養老‌‌”的結論。

但是始終心存疑竇:像美國這樣高度發達又頗講文明的國家,怎能頻頻發生‌‌“人到老了沒人管、病死家中無人知‌‌”這樣的悲劇呢?直至最近親自接觸的一件事兒,才讓我對自己先前的‌‌“結論‌‌”打了更大的問號,逼着我進行了一番新的求索。

起先,接觸一位老太太,九十叄歲高齡了,仍然獨居一處,女兒女婿對她不放心,幾次誠心誠意地勸她搬過來跟他們一起住,可是老人就是不願意,她強調了自己‌‌“總是覺得一個人比幾個人住在一起過得好‌‌”的喜歡獨居的思想,還列舉了她新近做的幾件‌‌“很有說服力‌‌”的事情,什麽自己養花種草啦,上街購物啦,還嫌一個維修工已經做好的水泥地面質量欠佳、自己砸了重做啦,等等,證明‌‌“自己的身體結實着呢,確實不需要他們照顧‌‌”……老人如此這般地拒絕,子女們還能說些什麽呢?要知道,美國人特別注意尊重人,特別是尊重對自己有養育之恩的老人的意願。

後來又發現,像這樣‌‌“固執‌‌”地迷戀獨居的老人並非少數,而是很多。有一位八十多歲的老太太,兒子是資深教授,女兒是餐館老闆,他們都很有錢,也都願意把老媽接到自己家裡瞻養,可是偏偏老太太不同意,她覺得跟子女們住在一起不自由,八十四歲了,還自已開着車子到處轉游。子女們沒法,只好在她的身上安了報警器,有一次老太太心臟病犯了摔倒了,報警器一響,醫生馬上知道了,趕緊開了救護車來,把她搶救了過來。

足見美國家庭的‌‌“養小不養老‌‌”,也並非都是子女的不孝,而是源自老人愛獨居。其實愛獨居的何只耆老一族,最近的一項調查表明,具有這種思想的美國人,白人佔百分之七十二,非裔佔百分之六十八,西裔佔百分之六十,亞裔最少,佔百分之四十九。我想本文開篇列舉的幾個事例,大概就是在多數美國人愛獨居這樣的大背景下發生的。

但是必須弄清,子女愛獨居同對老人不孝順之間不能劃等號。事實上,許多美國人還是很重親情的,美國的孝子也不少。在如今的自由市場環境里,許多美國人為了謀生,背井離鄉,到外地發展,但他們人離心不離,每逢節假日,盡量地開車、坐飛機往回跑;更有一些人,為了妥善解決老人愛獨居和子女不方便照顧的矛盾,他們寧願放期高薪工作和錦繡前程,提前退休或另找工作,舉家搬到老人附近居住(據美國‌‌“養育子女‌‌”站2006年對1353名成年人調查結果顯示,就有72%的回應者住在父母家附近);而大學畢業後就留在父母身邊找工作的年輕人,近年也呈逐漸上升的趨勢。

其實,豈此只有美國人愛獨居,看看以得享天倫之樂為榮的中國人,愛獨居的也不少。最近回國就碰到這樣一件事,對我觸動很大,一對老年夫婦退休後,在大城市工作的兒子把他們接到自己家裡住,孩子家庭條件很好,對老人又很孝順,但是住着住着,兩位老人還是覺得在這裡享福,不如在自己家裡自由自在,最終還是搬回老家來了。如今,像這對老人這樣選擇逃離‌‌“人倫樂園‌‌”的越來越多。如果向年輕人問卷調查,刨去希望老人繼續為他們的小家庭做出奉獻的因素,我想樂於與老人分居的一定也不少。

一位致力於研究中美兩國老人生活狀況及差異的學者指出,兩國老人的晚景之所以截然不同,根原在於文化上的差異:許多中國家長心甘情願地為孩子犧牲一切,因而希望孩子長大以後對自己孝順,美國人則認為,培養孩子是一種社會責任,而不是‌‌“自我犧牲‌‌”,孩子回報不是反哺父母,而是努力使自己成才。美國的一家雜誌《海外校園》曾就中美‌‌“孝道‌‌”的不同展開專題討論,得出的結論是:中國文化趨於依賴子女,美國文化贊成獨立;中國文化敬重長者,美國文化提倡平等;中國文化中的孝敬以責任、義務為基礎,美國文化的孝敬以自由、尊敬為基礎;中國傳統社會沒有為所有人提供社會福利和服務,而美國有比較完善的社會福利保障。顯見這一結論,除了文化差異外,還有不可忽視的社會、經濟等要素。可喜的是,中國政府正在城鄉漸次推行的一系列低保、養老及醫療新措施,將使受惠老人的晚年生活得到一定程度的改善。

人類為了繁衍生存和生理情感的需要而建立家庭,組成家庭的‌‌“硬件‌‌”是構成這個家庭成員的‌‌“人‌‌”和所據有的財產,關於這一些,古今中外概沒能外。但是有關家庭成員相互之間的依存關係及相處方式卻因國家民族及社會發展階段的不同而存在差異,加之美國的養老保險搞得比較好,一些無人照料的老人,國家和慈善機構多會出錢出力設立養老院,承擔對他們的養老事務,而且許多養老院辦的很不錯,以致有些獨居老人最終需要別人照顧時,在依親還是去住養老院,相當多的一些老人很樂意地選擇了後者。

阿波羅網責任編輯:趙亮軒 來源:萬維 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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