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迷惑中共?美神秘空天飛機巡航500天

[導讀]美國空軍發佈的一份日期不詳的文件圖片顯示了尚未命名的X-37B航天器,它上一次發射是2011年在佛羅里達的卡納維拉爾角。

不眠不休,美神秘空天飛機已巡航500天

有人猜測只是為了“迷惑”中國人

美國空軍發佈的一份日期不詳的文件圖片顯示了尚未命名的X-37B航天器,它上一次發射是2011年在佛羅里達的卡納維拉爾角。

此時此刻,一架美國X-37B無人駕駛空天飛機正在地球低地軌道上巡航。有人認為它是一種武器;也有人認為,它正在執行數據收集任務。雖然它的意圖尚不明朗,但大部分人都知道的事實是:這架無人機已經在空中逛了500天,它究竟想幹什麼?

據物理學家組織網4月27日報道,波音公司在加利福尼亞製造了這架X-37B軌道空天飛機,其大小是“奮進”號穿梭機的1/4。

如果這架空軍飛機純粹是一架測試用飛行器,那它永遠也不會生產出來;如果它一部分目標是探索可重複使用的太空飛行器技術,那它將會着陸,但沒人知道它什麼時候下來。

它究竟想幹什麼?全球安全組織網站主管約翰·派克說:“這個問題意味着它有一個單一的、理性的任務,但我覺得未必如此。我認為,它基本上只是為了迷惑中國人。”

還有人猜測這架飛機是某種智能情報工具。位於科羅拉多州布魯姆菲爾德的非盈利組織安全世界基金會2010年也曾報道過該飛機,認為它最可能的目標在於智能收集,並說該飛機用於其他用途,如衛星維修的可能性很小。

然而不管它真正的意圖是什麼,X-37B真的是很有能力。它在地球上空110—500英里的低軌道運行,航速約為17500英里/小時。它裝備了特殊的熱屏蔽外甲,用於重複進入太空,波音公司稱之為賽過“奮進”號。而且該飛機也不是第一次發射了。

2010年4月22日,X-37B搭乘火箭進入太空,當年12月3日返回地球;隨後在2012年12月11日又被發射,就一直沒下來,迄今已環繞地球航行了500天。美國空軍在2011年5月5日發射了第二架同樣模型的飛機,並於2012年6月16日在范登堡空軍基地降落。

今年1月初,一些外媒曾報道美國肯尼迪航天中心正在為一架頂級機密的空軍飛機測位。波音公司是該飛機承包商。當時波音宣布要對一架舊的空天飛機進行改造,該飛機長8.8米,尚未命名,曾用於X-37B軌道測試飛行器計劃。一些工人會將它修復、翻新,然後重新發射。

按照派克的說法,飛機的全部意圖只是為了保持美國是世界上技術最先進國家的地位。“要保持這一點我們能做兩件事:一是做讓我們能在技術上領先於其他國家的事,二是做能迷惑他們、讓他們浪費資金的事,”派克說。“這一計劃已經很長時間了,在華盛頓曾得到過幾乎每個人的支持。”

但政府對該計劃的態度令人生疑。雖然它聲稱是一項秘密計劃,但波音卻公布了X-37B的照片和關於它的超過兩頁紙的細節。相比之下,另一項機密——超快洛克希德SR-71黑鳥,是直到它在越南戰場上使用以後幾十年才降低密級的。

美國科學家聯合會高級研究分析師、安全問題專家斯蒂芬·阿芙古德說,把該飛機的情況公之於眾帶來了許多質疑,但也有一些解答。“它是個謎。總的來說,給一項計劃保密有兩方面的合理性:一是如果泄露,對手就會擊敗該計劃或削弱它的實施效果;二是讓別人不能複製它的技術。”

這個謎何時才會解開,或這個有點秘密的計劃何時才會揭示它的真實意圖,目前還不清楚。“它是個碟中諜。”派克說。

阿波羅網責任編輯:zhongkang 來源:中國科技網-科技日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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