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為什麼西方人以誠信為榮 而中國人卻以聰明為豪?

如果聰明是一種天賦,那麼誠信就是一種選擇。沒有人不希望自己聰明,但並不是所有人都會選擇誠信。在社會的大染缸里,沾染的越久就會越聰明,尤其那種佔便宜的小聰明。

說到誠信,就不得不提到:「契約精神」。「契約精神」是西方文明社會的主流精神,「契約」一詞源於拉丁文,在拉丁文中的原義為「交易」,其本質是一種契約自由的理念。所謂契約精神是指存在於商業經濟社會中的契約關係和內在原則,是一種自由、平等、守信的精神。

基督教文明是契約精神的最初根源。《聖經》分為舊約和新約。在耶穌降世之前,上帝與猶太民族所立之約被稱為「舊約」。而在耶穌降世之後,上帝與人重新的所立之約被稱為「新約」。這種神聖的契約精神,便是西方傳統文化的根基,也是促成西方商業文明的發展。正因為此,彼此遵守約定規則的傳統觀念,在西方國家根深蒂固。

在中國卻大不相同,國人更崇尚聰明,而非誠信。中國人把聰明和才智,基本都用在挖空心思地走捷徑,把制度看成是限制他人而不是自己。能繞過規則,便是聰明的表現。這和教育有直接的關係,從小到大,家長和老師都在教孩子們要學聰明點,不然以後會吃虧的,等等諸如此類的教育。好像學聰明了就不會吃虧了,聰明人也許少吃虧,一旦吃虧卻是大虧。生活中有很多因着自私自利,或盲目追求利益,最終報復到自己頭上,到處演繹着聰明反被聰明誤的例子。

想必大家一定還記得,一個成立於1956年的中國頂尖乳製品企業——三鹿集團。2008年1月,獲得國家級科學技術進步獎,每年還要以30%的經濟指標往前沖。2008年9月,做為一個中國食品安全代表性的大事件,因為「毒奶粉事件」享譽全球。

事故起因是,約幾萬名食用三鹿的奶粉的嬰兒被發現患有腎結石病症,隨後在奶粉中被發現化工原料三聚氰胺。該事件導致多人死亡。在這期間,作為海外合資方的新西蘭恆天然公司,得知奶粉有問題後,強烈要求全部召回。但未能奏效,地方官員置若罔聞,試圖掩飾,不予正式召回。

海外合資公司無奈,只好向新西蘭總理報告。新西蘭政府得知消息後,下令新西蘭官員繞過中國地方政府,直接向中央政府報告,中國政府才嚴正對待此事。正因為事情的嚴重性,三鹿集團的歷史被停在了2008年,並在2009年初正式破產。一個經過幾代人半個世紀奮鬥的民族品牌,就此戛然而止。

據不完全統計,至少還有7成的國人還不敢買國產奶粉。現今的中國人,基本已被成功/名利/地位沖昏了頭腦。為了各種所謂的指標,可以連健康都不要,甚至連靈魂都拋棄了。如果大家都這麼做,最終只剩一個惡果,滿世界的假冒偽劣產品和環境的無辜破壞。可謂我害人人,人人害我。一個只有GDP,沒有靈魂的國家,是沒有未來的。

田忌賽馬的故事,已是中華文明古老智慧的代表。這個智慧對國民的影響極大,毒害也極深。此話怎麼說?請聽慢慢分解:戰國初期齊國使者到大梁來,孫臏得到將軍田忌格外地賞識,並待如上賓。田忌經常與齊國諸公子賽馬,有一回,他和齊威王約定,把各自的馬分成上,中,下三等,然後進行比賽,並設重金賭注。由於齊威王每個等級的馬都比田忌的馬強一些,幾回比下來,田忌都失敗了。

正悶悶不樂之時,孫臏對田忌說:「聽我的,一定能讓您贏,只管下大賭注。」田忌心裏有些忐忑,但還是相信並答應了他。孫臏私下告訴他,用自己的下等馬對付他們的上等馬,用自己的上等馬對付他們的中等馬,用自己的中等馬對付他們的下等馬。三場比賽後,田忌輸掉一場,贏了兩場,最終贏回了大賭注。

這個經典故事流傳至今,大家也許沒覺得有什麼不妥,甚至還會認為孫臏簡直太聰明了,有很強的洞察力,並且善於用自己的長處對付別人的短處,從而在比賽中獲勝。然而仔細一想,很有問題。田忌的勝利是以葬送誠信和公平的原則作為前提,以破壞規則和契約的準則作為自豪,最終為達目的不擇手段。

國人普遍缺乏誠信的契約精神,以及對作假行為的認同,說明了中國人更在意輸贏,而不是善惡。沒有哪個國家會把作假、不誠信、違背契約精神作為大智慧來傳承。也許,這就是為什麼中華民族始終無法走出蒙昧,一直徘徊在文明邊緣的真正原因。

關於契約精神,相信大家應該很早就聽聞過美國流傳的一個故事:在紐約哈德遜河畔,離美國第18屆總統格蘭特陵墓不到100米處,有一座小孩子的墳墓。為什麼一個小孩子的墳墓會在總統墳墓的旁邊?故事的緣由發生在1797年,一位年僅5歲的孩子不幸墜崖身亡,孩子的父母悲痛欲絕,便在落崖處修建了一座墳墓。

後因家道衰落,不得不轉讓這片土地,他對新主人提出了一個特殊要求:把孩子墳墓作為土地的一部分永久保留。新主人同意了這個條件,並把它寫進了契約。100年過去後,這片土地被輾轉了許多買家,但孩子的墳墓仍然被保留。在1897年,這塊土地被選為總統格蘭特將軍的陵園,而孩子的墳墓依然完整保留,於是就成了總統陵墓的鄰居。

時間過得很快,又一個100年過去了。到了1997年7月,總統格蘭特將軍陵墓建成100周年時,當時的紐約市長在緬懷格蘭特將軍的同時,重新又幫助修整了孩子的墳墓,並親自撰寫了孩子墓地的故事,讓它世世代代流傳下去。

這份延續了200多年的契約,揭示了一個簡單又至深的道理:承諾了,就一定要做到。正是這種契約精神,孕育了西方人的誠信觀念。契約本身就是一個承諾,是對未來關係的一個約定。人與人之間的天分和財富或許並不相同,但可以用道德和法律去彌補身份的平等。

信守承諾,不是衡量一個人道德高尚與否的標準,而是一種責任的表現。這就是我們通常所說的盟約精神(Covenant),是一個人誠實和敬虔結出的果實。誠信不可能憑空建造,也無法依靠自律來實現。中國社會喜歡用道德約束人的行為,而西方社會善於用制度約束人的行為。誠實守信的人,在哪裡都受到歡迎。

回過頭來,試問一下你自己。你會喜歡和壞人打交道嗎?你會喜歡和壞人做朋友嗎?你會喜歡和壞人做生意嗎?這些問題的答案,顯然都不會。因為你不想被別人坑,也註定坑不過壞人。假使你也是壞人,總會還有人比你更壞。這個社會從來都是山外有山,人外有人。道高一尺,魔高還有一丈呢。壞人和壞人做合作,只會讓社會變得更壞。

未來屬於哪種人的天下?有誠信的好人。壞人喜歡和好人做朋友,做生意。好人也喜歡和好人做朋友,做生意。那好人的機會自然最多。好人只要有足夠的聰明智慧分辨善惡,把握原則和堅守底線,機會就遠遠大於不誠信的人。有誠信和原則的人,很清楚什麼錢能賺,什麼錢不能賺。哪怕在土豪眼裡,是那麼微不足道。除此之外,也不會貪圖不誠信而來的錢,因為信用是他們賠不起的資產。

中國人為什麼崇尚聰明,而不是堅守誠信?最重要一點是違約的成本太低,導致即使賠償也不願守信用。違約對他們而言,是一個很好的選擇,有時又是一個聰明的表現。信用比黃金更寶貴。黃金買不來信用,信用卻可以帶來黃金。信用一旦破壞,就很難再被建立。就像一個珍貴的瓷器寶物,掉在地上碎了,不論如何修復都有裂痕,無法復原。

誠信是最低的交易成本,也是最高的人格魅力。誠信是最引起為榮的聰明,更是最引以為豪的智慧。

阿波羅網責任編輯:陳柏聖 來源:微信 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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