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「逐夢者」小型穿梭機送達甘迺迪基地 準備飛向太空站

逐夢者穿梭機堅韌號」在太空的想像圖。它正在甘迺迪中心進行極端測試,有望在今年下旬升空。(圖//Sierra Space)

世界上第一架升力體商業太空船「逐夢者」(Dream Chaser),已抵達佛羅里達州甘迺迪太空基地(Kennedy Space Center),將在那裏最大的太空載具環境實驗室,進行最後的測試,一切就緒後,今年稍後就有望安裝在火箭頂端,飛往國際太空站(ISS)。

目前運補國際太空站的太空船有許多種,包括SpaceX的「飛龍號」(SpaceX Dragon),、諾斯羅普格魯曼公司(Northrop Grumman)的天鵝座號(Cygnus)、俄羅斯的聯合號等等。不過現在又有新的太空船將要加入。由內華達山脈( Sierra Nevada Corporation)的逐夢者穿梭機,也要爭近地軌道商業補給,值得期待。

測試中的逐夢者太空船,目前僅有貨運型,所以不載人,沒有窗戶。(圖/Sierra Space Corporation)

首艘逐夢者穿梭機名為「堅韌」(Tenacity),於5月18日抵達甘迺迪中心,將進行各種嚴格的測試,以模擬發射過程與重返地球大氣層期間所經歷的振動,不會造成結構問題。在振動測試通過後,穿梭機將送往NASA的太空環境模擬設施,暴露在-100度到150度的極端環境,這也是太空的日照面與背光面溫度。

Dream Chaser Spaceplane CRS-2 Mission Profile

逐夢者穿梭機是一架「升力體」(lifting body)太空飛機,全長9米,寬4.6米,艙內空間可容納3.5噸的物資。獨特的升力體與機翼設計,使它返回時並不需要降落傘,而是與飛機一樣滑翔後着陸於跑道上。

未來,這架穿梭機將搭乘聯合發射聯盟(ULA)的火神式火箭,從41號發射台升空,並將向軌道實驗室運送3.5噸的貨物,同時測試穿梭機的性能。當逐夢者堅韌號接近太空站時,它將進行一系列演示,以實驗姿態控制、平移機動和停止能力。

在完成機動測試後,太空站里的太空人將使用「加拿大2號」(Canadarm2)機械手臂,抓住穿梭機,將其接往連接埠,再開啟密封艙門取出補給品。預計在軌道實驗室停留約45天後,穿梭機離開太空站,沖入大氣層,返回甘迺迪太空基地著名的長跑道上。

責任編輯: 楚天  來源:中時 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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